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June 23.18 ethot

Proverbs 23:1 (1-3) “When you sit down to dine with a ruler, consider carefully what is before you,

What are you thinking?

I think that we can all agree that the injunction here is to make sure you understand what you’re getting into before you close a deal.

Even today politicians use the scenario of a meal to make deals with their political opponents. There is nothing wrong with getting everyone relaxed in such a setting so as to be able to make your presentation. But the overriding sense of the verse is that to agree to eat with that person may be to agree with their terms of an accord.

I know that this verse can be read negatively, meaning to sit down with a politician or eat with a politician is agreeing to something you may not want (because all politicians are corrupt). But what if what is being brought to the table that is negative is not from the politician so much as it is from you. Verses 1:3, 6 & 17 indicate that if we go looking for something that is against the way of God, we are the problem. That is that we’ve already compromised.

So, in making any decision with another we need to carefully consider their motives and our own motives. We need to be honest with ourselves about our real motives.

Cautiousness involves seeing the consequences of speaking or acting without thinking.

 

pensamiento-e, 23 de junio 2018

Proverbios 23:1 (1-3) “Cuando te sientes a comer con un gobernante, considera bien lo que está delante de ti,

¿Qué estás pensando?

Creo que todos podemos estar de acuerdo en que el mandato aquí es para asegurarse de que comprende en qué se está metiendo antes de cerrar un trato.

Incluso hoy los políticos usan el escenario de una comida para hacer tratos con sus oponentes políticos. No hay nada de malo en hacer que todos se relajen en ese entorno para poder hacer su presentación. Pero el sentido primordial del versículo es que aceptar comer con esa persona puede indicar el estar de acuerdo con los términos de un acuerdo.

Sé que este versículo puede leerse negativamente, significando que sentarse con un político o comer con un político es aceptar algo que quizás no desee (porque todos los políticos son corruptos). Pero, ¿qué pasa si lo que se trae a la mesa que es negativo no es tanto del político sino de usted? Los versículos 1:3, 6 y 17 indican que si buscamos algo que está en contra del camino de Dios, nosotros somos el problema. Eso es que ya nos hemos dado por vencido.

Entonces, al tomar una decisión con otro, debemos considerar cuidadosamente sus motivos y nuestros motivos. Debemos ser honestos con nosotros mismos acerca de nuestros verdaderos motivos.

Cautela involucra viendo las consecuencias de hablar o actuar sin pensar.

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June 22.18 ethot

James 4:12 (11-17) “There is only one Lawgiver and Judge, the One who is able to save and to destroy; but who are you who judge your neighbor?

What’s the Law to you?

This is really a great question because Jesus told us that there is only one thing we’re supposed to do with our neighbor. Actually, Jesus was once asked which was the greatest commandment and His answer was that there were two, Matthew 22:36-39.

There is a battle among some churches between two camps of thought, those that are apposed to what they perceive as legalism (a word not used in the Bible) and those who embrace it. Each side has some good arguments that should be carefully listened to and considered. But, neither side should ever go to the extreme of vilifying the Law.

In these verses James reacts to those who stand in judgment of the Law of God. Some have even pitted James against Paul in an argument that doesn’t exist. When James talks about the Law he is talking in the context of, how we should live after the first step of faith, 2 Peter 1:5. Most of the time when Paul talked about the Law he was talking about the context of salvation, Romans 3:28.

I think that the value of the Law, for believers today, can best be illustrated by Israel itself. Remember that in Egypt they had suffered for 400 years as slaves. They had no idea what it was to be Jewish and only some knew God. When they left Egypt they needed to be taught how to be Jewish (the people of God), the Law fulfilled that function. Through the New Testament the Law still performs that function of telling us what a believer should look like.

Wisdom involves detecting your unnatural inclination to be what you were not designed to be.

 

pensamiento-e, 22 de junio 2018

Santiago 4:12 (11-17) “Sólo hay un dador de la ley y juez, que es poderoso para salvar y para destruir; pero tú, ¿quién eres que juzgas a tu prójimo?

¿Que es la ley para ti?

Esta es realmente una gran pregunta porque Jesús nos dijo que solo hay una cosa que se supone que debemos hacer con nuestro hermano. En realidad, una vez le preguntaron a Jesús cuál era el mandamiento más importante y Su respuesta fue que había dos, Mateo 22:36-39.

Hay una batalla entre algunas iglesias entre dos campos de pensamiento, aquellos que se oponen a lo que perciben como legalismo (una palabra no usada en la Biblia) y aquellos que la abrazan. Cada lado tiene algunos buenos argumentos que deben ser cuidadosamente escuchados y considerados. Pero ninguno de los lados debe llegar al extremo de difamar la Ley.

En estos versículos, Santiago reacciona ante aquellos que están en juicio sobre la Ley de Dios. Algunos incluso han puesto a Santiago contra Pablo en una discusión que no existe. Cuando Santiago habla acerca de la Ley, él está hablando en el contexto de cómo debemos vivir después del primer paso de la fe, 2 Pedro 1:5. La mayoría de las veces, cuando Pablo hablaba Santiago la Ley, estaba hablando sobre el contexto de la salvación, Romanos 3:28.

Creo que el valor de la Ley, para los creyentes hoy en día, puede ser mejor ilustrado por Israel mismo. Recuerde que en Egipto sufrieron durante 400 años como esclavos. No tenían idea de lo que era ser judío y solo algunos conocían a Dios. Cuando salieron de Egipto necesitaron que se les enseñara cómo ser judíos (el pueblo de Dios), la Ley cumplió esa función. A través del Nuevo Testamento, la Ley todavía cumple esa función de decirnos cómo debería ser un creyente.

Sabiduría involucra descubriendo nuestra inclinación natural de ser algo que no fuimos diseñados ser.

June 21.18 ethot

James 4:4 (1-10) “You adulteresses, do you not know that friendship with the world is hostility toward God? Therefore whoever wishes to be a friend of the world makes himself an enemy of God.”

How loyal are you?

OK, let’s go back to chapter 1:5. James tells his readers that as they respond to difficulties (1:2-4) they might find some to be very, very tough. That’s when you call on God for support. But at time the question is, what are we asking for?

As believers we live in a world full of so many distractions we forget that our decision to accept Jesus meant that we were rejecting, leaving the world and its ways behind. So, sometimes we think we don’t have to be so holy, that we don’t have to leave everything behind, just the really bad stuff.

God doesn’t want or need a piece of us, He needs our complete loyalty or not at all. We’re not talking about loosing your salvation. We’re talking about trusting God rather than the world to accomplish His goals. God will always be loyal to us, but we tend not to be.

Loyalty involves not hiding my commitment to God, but using difficult situations to let others see how much I trust Him to run my life.

 

pensamiento-e, 21 de junio 2018

Santiago 4:4 (1-10) “¡Oh almas adúlteras[a]! ¿No sabéis que la amistad del mundo es enemistad hacia Dios? Por tanto, el que quiere ser amigo del mundo, se constituye enemigo de Dios.”

¿Cuán leal eres?

Muy bien, volvamos al capítulo 1:5. Santiago les dice a sus lectores que a medida que responden a las dificultades (1:2-4) pueden encontrar que algunos son muy, muy duros. Ahí es cuando llamas a Dios por apoyo. Pero en el momento la pregunta es, ¿qué estamos pidiendo?

Como creyentes vivimos en un mundo lleno de tantas distracciones, olvidamos que nuestra decisión de aceptar a Jesús significaba que estábamos rechazando, dejando el mundo y sus caminos atrás. Entonces, a veces pensamos que no tenemos que ser tan santos, que no tenemos que dejar todo atrás, solo las cosas realmente malas.

Dios no quiere ni necesita un pedazo de nosotros, Él necesita nuestra lealtad completa o no. No estamos hablando de perder la salvación. Estamos hablando de confiar en Dios y no en el mundo para lograr Sus metas. Dios siempre será leal a nosotros, pero nosotros tendemos a no serlo.

La lealtad involucra no esconder mi compromiso a Dios, sino usar situaciones difíciles para dejar que otros vean lo mucho que confío en El para manejar mi vida.

June 20.18 ethot

James 4:8a (1-10) “Draw near to God and He will draw near to you.

Whom do you fear?

There were apparently some who wanted to make some compromises with their new-found-faith so as to be better able to survive the persecution they were facing. It is a natural tendency of ours to look for ways out of suffering and still be able to get the best of both worlds. James calls it worldliness. It comes in many forms including a more recent derivation of, since our sins have been paid for then we can go right on sinning. It is a heresy and nonsense.

Although some in the church just wanted to survive some wanted to go back to the way things were before. The problem is you can never erase what happened, 4:4. Jesus tells us that there are only two decisions (Matthew 7:13-14): to accept or to reject, there is no third option.

Somewhere along the line, as we grow in our Faith, we need to make that difficult decision to stay and not stray no matter what the world offers, 4:8b. The decision to be of one mind is a choice (4:7-8) made everyday (John 13:10) as we go through our lives making the necessary adjustments (to confess and reject [4:7], to accept and live out [4:8]) so as to be useful to our Lord and to each other.

We drift into worldliness, not holiness.

Courage involves setting your fears aside so you can do what is right.

 

pensamiento-e, 20 de junio 2018

Santiago 4:8a (1-10) “Acercaos a Dios, y El se acercará a vosotros.

¿A quién temes?

Aparentemente hubo algunos que querían hacer algunos compromisos con su nueva fe para poder sobrevivir mejor a la persecución que enfrentaban. Es una tendencia natural de los nuestros buscar formas de salir del sufrimiento y aún así poder obtener lo mejor de ambos mundos. Santiago lo llama mundanalidad. Viene en muchas formas, incluida una derivación más reciente que dice, ya que nuestros pecados han sido pagados, entonces podemos seguir pecando. Es una herejía y tontería.

Aunque algunos en la iglesia solo querían sobrevivir, algunos querían volver a ser como eran antes. El problema es que nunca puedes borrar lo que sucedió, 4:4. Jesús nos dice que solo hay dos decisiones (Mateo 7:13-14): para aceptar o rechazar, no hay una tercera opción.

En algún lugar a lo largo de la línea, a medida que crecemos en nuestra fe, tenemos que tomar esa difícil decisión de permanecer y no perdernos sin importar lo que el mundo ofrece, 4:8b. La decisión de ser de una sola mente es una elección (4:7-8) hecha todos los días (Juan 13:10) a medida que avanzamos en nuestras vidas haciendo los ajustes necesarios (para confesar y rechazar [4:7], para aceptar y aplicar [4:8]) y así ser útil a nuestro Señor y a los demás.

La corrientes es hacia la mundanalidad, no la santidad.

Valentía involucra poniendo por un lado mis temores para poder hacer lo que es correcto sin importar el resultado.

June 19.18 ethot

James 3:13 (13-18) “Who among you is wise and understanding? Let him show by his good behavior his deeds in the gentleness of wisdom.

What do you see?

Again lets remember the difficulties this first century church faced because of persecution from their own Jewish brother. It’s not difficult to see how every man was concerned for the needs of their own family and how they would survive away from what was home. They had all been reduced to looking for food, water and a place to sleep.

It would seem natural to start blaming each other for the trouble they were in, but they weren’t really in trouble, were they? A wise person (one who is maturing) understands what is happening, from God’s perspective and will respond to difficulties rather than lash out at others.

We will all face various trials through the course of our lives, but we can’t let them distract us from what God is doing in and through our lives. God has, through Jesus Christ our Lord, given us a chance to make a difference, 2 Corinthians 6:1. This difference is not only in our own lives, but also in the lives of so many others, if we can just see opportunities instead of problems.

Alertness is not just to danger. It involves paying attention to opportunities God presents for real change, right now.

 

pensamiento-e, 19 de junio 2018

Santiago 3:13 (13-18) “¿Quién es sabio y entendido entre vosotros? Que muestre por su buena conducta sus obras en mansedumbre de sabiduría.

¿Que ves?

De nuevo, recordemos las dificultades que enfrentó esta iglesia del primer siglo debido a la persecución por parte de sus propios hermanos judíos. No es difícil ver cómo cada hombre estaba preocupado por las necesidades de su propia familia y cómo podrían sobrevivir lejos de lo que era su hogar. Todos se habían reducido a buscar comida, agua y un lugar para dormir.

Parecería natural empezar a culparse mutuamente por el problema en el que estaban, pero en realidad no estaban en problemas, ¿verdad? Una persona sabia (una que está madurando) entiende lo que está sucediendo, desde la perspectiva de Dios y responderá a las dificultades en lugar de arremeter contra los demás.

Todos enfrentaremos varias pruebas a lo largo de nuestras vidas, pero no podemos permitir que nos distraigan de lo que Dios está haciendo en nuestras vidas y a través de ellas. Dios, por medio de Jesucristo nuestro Señor, nos dio la oportunidad de ser una diferencia, 2 Corintios 6:1. Esta diferencia no solo está en nuestras propias vidas, sino también en las vidas de tantos otros, si solo podemos ver oportunidades en lugar de problemas.

Atento involucra prestar atención a las oportunidades que Dios nos presenta para un cambio real, ahora mismo.

June 18.18 ethot

James 3:8 (1-12) “But no one can tame the tongue; it is a restless evil and full of deadly poison.

Who’s in control of your tongue?

I wanted to make one more observation about controlling the tongue. James notes the contradiction of how out our mouth flow both a blessing and a course, 3:9-10. This made me think of something Jesus and Paul said:

Paul tells us in his letter to the Ephesians 4:29, “Let no unwholesome word proceed from your mouth, but only such a word as is good for edification according to the need of the moment, so that it will give grace to those that hear.” Our words should be designed to encourage others. He also told the Colossians 3:8 “put aside… abusive speech.” That would be words designed to hurt, to discourage.

Jesus also said, “But I tell you that every careless word that people speak, they shall give an accounting for it in the day of judgment:” Matthew 12:36. Speaking without thinking, reacting instead of responding has ultimate consequences.

So, the way to control the tongue is not just by not say what you shouldn’t, but by saying what you should.

Self-control involves consulting the Holy Spirit before I speak or act.

 

pensamiento-e, 18 de junio 2018

Santiago 3:8 (1-12) “pero ningún hombre puede domar la lengua; es un mal turbulento y lleno de veneno mortal.

¿Quién tiene el control de tu lengua?

Quería hacer una observación más sobre controlar la lengua. Santiago nota la contradicción de cómo nuestra boca fluye tanto una bendición como una maldición, 3:9-10. Esto me hizo pensar en algo que dijeron Jesús y Pablo:

Pablo nos dice en su carta a los Efesios 4:29: “No salga de vuestra boca ninguna palabra mala, sino sólo la que sea buena para edificación, según la necesidad del momento, para que imparta gracia a los que escuchan”. Nuestras palabras deben estar diseñadas para alentar a los demás. También le dijo a los Colosenses 3:8 “desechad tambiénlenguaje soez de vuestra boca”. Serían palabras diseñadas a dañar, a desanimar.

Jesús también dijo, “Y yo os digo que de toda palabra vana que hablen los hombres, darán cuenta de ella en el día del juicio:” Mateo 12:36. Hablar sin pensar, reaccionar en lugar de responder tiene consecuencias definitivas.

Por lo tanto, la forma de controlar la lengua no es simplemente no diciendo lo que no se debe, sino diciendo lo que se debe.

El control propio involucra consultando al Espíritu Santo antes de hablar o actuar.

June 17.18 ethot

Proverbs 17:21 (1-28) “He who sires a fool does so to his sorrow, and the father of a fool has no joy.

How are or will you parent?

I picked this verse because it sounds like a parent is being punished for something that is not their fault. But that is not the case. What Solomon is doing is stating the obvious.

In 17:25 he tells us that what affect the fool has on his family. The fool doesn’t care the emotional effect his behavior has on his family. Both the father and mother suffer the doubt of their own parenting skill. In Solomon’s book Ecclesiastes he teaches us that when we look at life from the perspective that there is no God we make a serious mistake about life, Ecclesiastes 1:1-3.

But God is involved, He is that Father of Adam and Eve who caused God the same grief any parent feels when their children are a disappointment. Before Cain and Abel, God knew what Adam and Eve would feel. Solomon tells us that if we raise our children the right way they will not forget it and that is true. But a fool is not one who doesn’t know, he is a fool because he ignores the truth, 17:10a.

Diligence involves looking at the world through the truth of Scripture rather than the eyes of men.

 

pensamiento-e, 17 de junio 2018

Proverbios 17:21 (1-28) “El que engendra un necio, para su tristeza lo engendra, y el padre del necio no tiene alegría.

¿Cómo estás o van a ser padres?

Escogí este versículo porque parece que un padre está siendo castigado por algo que no es su culpa. Pero ese no es el caso. Lo que hace Salomón es decir lo obvio.

En 17:25 nos dice es el efecto que tiene el tonto a su familia. Al tonto no le importa el efecto emocional que su comportamiento tiene sobre su familia. Tanto el padre como la madre sufren la duda de su propia habilidad como padres. En el libro de Salomón, Eclesiastés, nos enseña que cuando vemos la vida desde la perspectiva de que no hay Dios, cometemos un grave error acerca de la vida, Eclesiastés 1:1-3.

Pero Dios está involucrado, Él es ese Padre de Adán y Eva que causó a Dios el mismo dolor que cualquier padre siente cuando sus hijos son una decepción. Antes de Caín y Abel, Dios sabía lo que Adán y Eva sentirían. Salomón nos dice que si criamos a nuestros hijos de la manera correcta no lo olvidarán y eso es verdad. Pero un tonto no es alguien que no sabe, es un tonto porque ignora la verdad, 17:10a.

Diligencia involucra mirar al mundo a través de la verdad de la Escritura en lugar de los ojos de los hombres.