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January 22.18 ethot

Ezekiel 16:60 (1-63) “Never the less, I will remember My covenant with you in the days of your youth, and I will establish an everlasting covenant with you.

Who is in your face?

In this chapter God looks back to the beginning of His relationship with Israel. He says that they were not anything to look at and no one wanted them, 16:3-8. In 16:8 He uses a phrase that describes how a marriage sometimes began, back in those days. In the book of Ruth we see the same picture where a man in covering the woman symbolically marries her, Ruth 3:9. In Ruth’s case she didn’t object and later the marriage was consummated. During the time between the first agreement to marry (a covenant to remain faithful and chaste until the promised consummation) and the second agreement of actually marrying (their final covenant to remain faithful always) was a period of time called the betrothal. During that time a woman found to have relations with another was considered an adulteress. Her husband could have her stoned or he could merely divorce her and start over, Matthew 1:18-25.

Israel had committed such a crime in that they had decided to entertain other gods while still in a relationship with God. God was perfectly in His rights to have her stoned or to divorce her instead He let her suffer the consequences of her behavior and waited until she settled down then took her back. We find the same story pictured for us in the book of Hosea.

All this to illustrate the fact that no matter how far we stray from God He is always ready to take us back if we would only repent (turn away from our foolish ways) and come back to Him. Coming back means that there can be only one God before our eyes only one object of our affection, 14:4. God feels for us like a husband feels for his intended as if she were already his wife. How then should we feel toward our God?

Dependability involves keeping your commitments even in the face of difficulties.

 

pensamiento-e, 22 de enero 2018

Ezequiel 16:60 (1-63) “Yo recordaré sin embargo mi pacto contigo en los días de tu juventud, y estableceré para ti un pacto eterno.

¿Quién está en tu cara?

En este capítulo, Dios mira hacia atrás al comienzo de su relación con Israel. Él dice que no eran nada para mirar y nadie los quería, 16:3-8. En 16:8 usa una frase que describe cómo comenzó a veces un matrimonio, en esos días. En el libro de Rut vemos la misma imagen donde un hombre que cubre a la mujer se casa simbólicamente con ella, Ruth 3:9. En el caso de Rut, ella no se opuso y más tarde el matrimonio se consumó. Durante el tiempo entre el primer acuerdo para casarse (un pacto para permanecer fiel y casta hasta la consumación prometida) y el segundo acuerdo de casarse realmente (su pacto final para permanecer fieles siempre) fue un período de tiempo llamado el desposorio. Durante ese tiempo, una mujer que tenía relaciones con otra era considerada una adúltera. Su esposo podría haberla apedreada o simplemente podría divorciarse de ella y comenzar de nuevo, Mateo 1:18-25.

Israel había cometido tal crimen porque habían decidido entretener a otros dioses mientras aún estaban en una relación con Dios. Dios estaba perfectamente en sus derechos para que ella sea apedreada o para divorciarse de ella. Él la dejó sufrir las consecuencias de su comportamiento y esperó hasta que ella se calmó y luego la retiró. Encontramos la misma historia representada para nosotros en el libro de Oseas.

Todo esto para ilustrar el hecho de que no importa hasta donde nos alejemos de Dios Él siempre está listo para recibir de nuevo si solo nos arrepentimos (alejándonos de nuestros caminos tontos) y regresamos a Él. Regresar significa que solo puede haber un Dios ante nuestros ojos, solo un objeto de nuestra afección, 14:4. Dios siente por nosotros como un marido se siente por su intención como si ella ya fuera su esposa. ¿Cómo deberíamos sentirnos hacia nuestro Dios?

Fiabilidad implica mantener sus compromisos, incluso en medio de las dificultades.

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January 21.18 ethot

Psalm 111:7 (1-10) “The works of His hands are truth and justice; all His precepts are sure.

Who are you studying?

In 111:2 of this Psalm David tells us that the works of God are studied. We study something to get to know it better so we can use it properly. We study someone to get to know them better so we know what kind of relationship we can have with them.

What is interesting about studying God is that as you study Him through the things He has said, done and is doing you can actually get a pretty good picture of Him. God is knowable! He is not like the gods of other religions who are mysterious and unknowable to any. I know some of you have encountered people at work or church whom you can’t seem to figure out. It’s impossible to work with someone like that.

But with the God of the Bible, the Judeo-Christian God, we can know that “all His precepts are sure.” We can know that there is a right and a wrong and that they are eternally right and wrong. But we can also be sure that His mercy endures just as eternally, 111:9.

Praise the Lord!

Compassion involves understanding how others see life then helping them see how to apply Gods solutions.

 

pensamiento-e, 21 de enero 2018

Salmo 111:7 (1-10) “Las obras de sus manos son verdad y justicia, fieles todos sus preceptos.

¿A quién estás estudiando?

En 111:2 de este Salmo, David nos dice que las obras de Dios se estudian (buscadas). Estudiamos algo para conocerlo mejor para poder usarlo correctamente. Estudiamos a alguien para llegar a conocerlos mejor, así sabemos qué tipo de relación podemos tener con ellos.

Lo interesante de estudiar o buscar a Dios es que mientras lo estudias a través de las cosas que Él ha dicho, hecho y está haciendo, en realidad puedes obtener una imagen bastante buena de él. ¡Dios es conocible! Él no es como los dioses de otras religiones que son misteriosos e imposible conocer por cualquiera. Sé que algunos de ustedes se han encontrado con personas en el trabajo o en la iglesia a las que parece que no pueden entender. Es imposible trabajar con alguien así.

Pero con el Dios de la Biblia, el Dios judeocristiano, podemos saber que todos Sus preceptos son seguros. Podemos saber que hay un bien y un mal y que ellos están eternamente correctos e malos. Pero también podemos estar seguros de que Su misericordia perdura igual eternamente, 111:9.

¡Alabado sea el Señor!

Compasión involucra el entender cómo otros ven la vida entonces ayudarles ver cómo aplicar las soluciones de Dios.

January 20.18 ethot

Psalm 80:3 (1-19) “O God, restore us and cause Your face to shine upon us, and we will be saved.

Are you awake?

The only problem with this Psalm is that there doesn’t seem to be any sign of repentance (to recognize the error of your way and the desire to turn from it). The writer expresses being tired of punishment and begs God for restoration (80:3-7), but why should He!

This Psalm was written right after the Assyrians captured the northern tribes of the Jews and took them into captivity (if I’m not mistaken they would later become the Samaritans, mixed Jews). The southern tribes were scared by these events and felt concern not only for themselves but for their northern brothers as well, although a little late.

What they should have realized was their own need for repentance. It does seem as if they recognize that it is God who is causing there suffering (80:3, 18) and maybe they had repented and are wondering how long punishment will last. Yet, I didn’t sense repentance. God is described as a shepherd ignoring his duties for his sheep (80:1-2), and planting a vineyard and then abandoning it without cause, 80:8-13.

Admitting your guilt in a situation is not just so that punishment may be eased, repentance is a commitment made to avoid making that same mistake again.

Vigilance involves being completely aware of the consequences of my thoughts, attitudes, words and action.

 

pensamiento-e, 20 de enero 2018

Salmo 80:3 (1-19) “Restáuranos, oh Dios, y haz resplandecer tu rostro sobre nosotros, y seremos salvos.

¿Estás despierto?

El único problema con este Salmo es que no parece haber ningúna evidencia de arrepentimiento (reconocer el error de tu camino y el deseo de apartarse de él). El escritor expresa estar cansado del castigo y le ruega a Dios por la restauración (80:3-7), pero ¿por qué debería hacerlo él?

Este Salmo fue escrito después de que los Asirios capturaron las tribus del norte de los Judíos y los llevaron cautivos (si no me equivoco, más tarde llegaron ser los Samaritanos, Judíos mixtos). Las tribus del sur estaban asustadas por estos eventos y sintieron preocupación no solo por ellos sino también por sus hermanos del norte, aunque un poco tarde.

Lo que debieron haber comprendido fue su propia necesidad de arrepentirse. Parece como si reconocieran que es Dios quien está causando su sufrimiento (80:3, 18) y tal vez se han arrepentido y se preguntan cuánto durará el castigo. Sin embargo, no sentí el arrepentimiento. Dios es descrito como un pastor ignorando sus deberes por sus ovejas (80:1-2), o un agricultor plantando un viñedo y luego abandonándolo sin causa, 80:8-13.

Admitir tu culpabilidad en una situación no es solo para que el castigo se alivie, el arrepentimiento es un compromiso hecho para evitar cometer el mismo error otra vez.

Vigilancia involucra estando completamente enterado de las consecuencias de mis pensamientos, actitudes, palabras y acciones.

January 19.18 ethot

Ezekiel 15:2 (1-8) “how is the wood of the vine better than any wood of a branch which is among the trees of the forest?

What is your value?

In this illustration God compares the quality of the wood of a vine branch from the wild with one that has been carefully cultivated. The cultivated branch would be thicker and capable of carrying much fruit. If you needed to make something with the wood of the cultivated branch there would be enough. But the wild or uncultivated branch would be weak and not much good for fruit bearing and less as firewood.

The message was that God had cultivated Israel and cared for it so that it would grow strong and bear much fruit, Psalm 80:8-16. When a vinedresser would go out to care for the vine he would cut back much of the beautiful leaves because the leaves get too big and won’t let the blossoms get any sun light. The vinedresser will also cut back a branch to make it grow thicker, John 15:1-17. If the branch was conscious it might take offense to all that cutting. But it must suffer through it if it is to fulfill its purpose, too bear much fruit.

Israel had decided to reject any more cultivating and would now suffer the consequences. From the Holy vinedressers perspective Israel was now barely worth firewood. Each one of us whom God has chosen, He has chosen to bear fruit. In our lives we will experience the cutting necessary to make us fulfill our purpose. If we resist we will loose our value, as did Israel. Our purpose in life is found only as we accept God’s direction, however difficult or troubling it may be in the moment.

Faith involves remembering all the things God has done for you already and ensuring that He has no reason not to continue.

 

pensamiento-e, 19 de enero 2018

Ezequiel 15:2 (1-8) “¿en qué es mejor la madera de la vid que cualquier otra rama de árbol que haya entre los árboles del bosque?

¿Cuál es tu valor?

En esta ilustración, Dios compara la calidad de la madera de una rama de vid silvestre con una que ha sido cuidadosamente cultivada. La rama cultivada sería más gruesa y capaz de llevar mucha fruta. Si necesitaras hacer algo con la madera de la rama cultivada, habría suficiente. Pero la rama silvestre o sin cultivar sería débil y no sería muy buena para producir fruta y menos como leña.

El mensaje era que Dios había cultivado a Israel y lo había cuidado para que creciera fuerte y diera mucho fruto, Salmos 80:8-16. Cuando un viñador salía a cuidar la vid, recortaba muchas de las hermosas hojas porque las hojas crecían demasiado y no permitía que las flores se iluminaran con el sol. El viñador también cortará una rama para que crezca más espesa, Juan 15:1-17. Si la rama estaba consciente, podría ofenderse por todo el recorte. Pero debe sufrirlo si quiere cumplir su propósito de dar mucho fruto.

Israel había decidido rechazar cualquier cultivo y ahora sufriría las consecuencias. Desde la perspectiva del Santo viñador, Israel ahora apenas valía como leña. Cada uno de nosotros, a quien Dios ha elegido, nos ha elegido para dar fruto. En nuestras vidas experimentaremos el recortar necesario para hacer que cumplamos nuestro propósito. Si lo resistimos, perderemos nuestro valor, como lo hizo Israel. Nuestro propósito en la vida se encuentra solo cuando aceptamos la dirección de Dios, por difícil o preocupante que pueda ser en el momento.

Fe implica recordar todas las cosas que Dios ya ha hecho por ti y asegurarte de que no tenga razón para no continuar.

January 18.18 ethot

Ezekiel 14:3 (1-23) “Should I be consulted by them at all?

What is keeping me distracted?

If the leaders of the people, wherever they may have been, thought that they could be kept from judgment by the influence of a truly righteous person (Ezekiel) they were sadly mistaken. God says that they could maybe save themselves, but they wouldn’t even be able to save their own children. This idea of being righteous enough for God is what He called setting “up their idols in their hearts and have put right before their faces the stumbling block of their iniquity”, 14:3. Anything you set up as a way other than the one prescribed by God (14:6) is an idol.

The significance of the idol is that it stands before your face. Now anything that stands before my face is in my way and could make me fall because I can’t see what I should. What kind of person would put something in front of their face that would keep them from seeing any obstacle before them?

When God said He would make those people the object of a proverb He did, 14:8. Go to the book of Proverbs and see how much is written about all kinds of people who set up in their heart things other than God. They are fools because they refuse to keep God in front of them who would be a light unto their feet, Psalm 119:105.

Although, I wonder if God shouldn’t go a little easier on those kinds of people because somehow they did find their way to God in the first place.

Discernment involves discovering the difference between the truth and a lie.

 

pensamiento-e, 18 de enero 2018

Ezequiel 14:3 (1-23) “¿Me dejaré yo consultar por ellos?

¿Qué me mantiene distraído?

Si los líderes del pueblo, dondequiera que hubieran estado, pensaban que podían evitar ser juzgados por medio de la influencia de una persona verdaderamente justa (Ezequiel), estaban tristemente equivocados. Dios dice que tal vez podrían salvarse a sí mismos, pero ni siquiera podrían salvar a sus propios hijos. Esta idea de ser lo suficientemente honrado para Dios es lo que llamó erigir “ídolos en su corazón, y han puesto delante su rostro lo que los hace caer en su iniquidad”, 14:3. Todo lo que establezcas como una forma diferente a la que prescribe Dios (14:6) es un ídolo.

La importancia del ídolo es que está frente a tu cara. Ahora todo lo que está frente a mi cara está en mi camino y podría hacerme caer porque no puedo ver lo que debería. ¿Qué tipo de persona pondría algo delante de su cara que les impediría ver cualquier obstáculo delante de ellos?

Cuando Dios dijo que haría de esas personas el objeto de un proverbio lo hizo, 14:8. Ve al libro de Proverbios y mira cuánto está escrito sobre todo tipo de personas que establecen en su corazón cosas que no sean Dios. Son necios porque se rehúsan a mantener delante de ellos a Dios que sería una luz para sus pies, Salmo 119:105.

Aunque, me pregunto si Dios no debería ser un poco más suave con ese tipo de personas porque de alguna manera encontraron su camino hacia Dios en primer lugar.

Discernimiento involucra descubrir la diferencia entre la verdad y la mentira.

January 17.18 ethot

Ezekiel 13:5 (1-23) “You have not gone up into the breaches, nor did you build the wall around the house of Israel…”

What prophets are you listening to?

Ezekiel now speaks out to the false prophets (women, 13:23, 17-23) who have been doing their best to promote a lie to the people left in the city. God illustrates their lies by the use of the “wall” image. To God the wall was built around the city to keep the enemy out. The function of the soldiers was to keep the wall safe from the enemy. In the same way spiritual leaders were responsible to maintain the spiritual wall God had built around His people (the basic principles of the Law). Somewhere along the line the wall had been breached (the enemy had found a way in). And so the soldiers just like the spiritual leaders had to stand in the gap to keep the enemy out.

But the false prophets were telling the people that the wall was fine, there was no hole in it. They plastered up the hole and painted the wall so you couldn’t see the hole, 13:10-16. In the mean time the spiritual enemy was getting in. The function of the Law was to keep Israel in His presence and away from evil. It was a wall to keep His people in and those who would harm His people out. God’s law still performs that function for all His people whether Jew or gentile (us). When you read the New Testament and look carefully at Jesus words you will find Him re-enforcing His Fathers Law. A wall He tore down and has rebuilt in His Son.

Just as the false prophets of Ezekiel’s day came in a very attractive package false teachers today come in very attractive packages, 13:18. But the way to know if they are false is to see what they do with God’s Law. If they try to cover it up they are false, but if they help to build it up then they are true. The Law doesn’t ever contradict itself it is just like it’s Maker.

Virtue involves establishing a moral standard I will refuse to break.

 

pensamiento-e, 17 de enero 2018

Ezequiel 13:5 (1-23) “No habéis subido a las brechas, ni habéis levantado un muro alrededor de la casa de Israel…”

¿A qué profetas estás escuchando?

Ezequiel ahora habla a los falsos profetas (mujeres, 13:23, 17-23) que han estado haciendo todo lo posible para promover una mentira a las personas que quedan en la ciudad. Dios ilustra sus mentiras mediante el uso de la imagen de una “pared”. Para Dios, el muro fue construido alrededor de la ciudad para mantener alejado al enemigo. La función de los soldados era mantener la pared seguro del enemigo. De la misma manera, los líderes espirituales fueron responsables de mantener el muro espiritual que Dios había construido alrededor de su pueblo (los principios básicos de la Ley). En algún lugar a lo largo de la línea, la pared había sido violada (el enemigo había encontrado una manera de entrar). Y así los soldados al igual que los líderes espirituales tuvieron que pararse en la brecha para mantener al enemigo afuera.

Pero los falsos profetas le decían a la gente que la pared estaba bien, que no había ningún agujero en ella. Enyesaron el agujero y pintaron la pared para que no se pudiera ver el agujero, 13:10-16. Mientras tanto, el enemigo espiritual estaba entrando. La función de la Ley era mantener a Israel en su presencia y lejos del mal. Era un muro para proteger a su pueblo de aquellos que dañarían a su pueblo. La ley de Dios todavía realiza esa función para todo Su pueblo, ya sea judío o gentil (nosotros). Cuando lea el Nuevo Testamento y observe cuidadosamente las palabras de Jesús, lo encontrará reforzando la Ley de Su Padre. Una pared que Él derribó y Su Hijo reconstruyó.

Así como los falsos profetas del día de Ezequiel llegaron en un vestido muy atractivo, los falsos maestros de hoy vienen en vestidos muy atractivos, 13:18. Pero la manera de saber si son falsas es ver lo que hacen con la Ley de Dios. Si tratan de encubrirlo son falsos, pero si ayudan a construirlo, entonces son verdaderos. La Ley nunca se contradice a sí misma, es como su Creador.

Virtud involucra establecer una norma moral que rehusare romper.

January 16.18 ethot

Ezekiel 12:28 (1-28) “Thus says the Lord God, None of My words will be delayed any longer.

What do you go to church for?

Remember that Ezekiel is speaking to the people of Israel in exile. They would hear his prophecies and then they would wait to hear from travelers what was actually going on in their homeland. Sometimes they would hear news in a matter of weeks and at other times it took months. Yet, however long it takes for God’s promises to be fulfilled we should never question that they will, 12:28.

I thought it was interesting how the people in exile paid attention to the words of the prophet. It’s almost like when they saw him they would gather around him like we gather around the radio or TV when we hear that something is happening. They seemed eager to hear about what God was doing and was going to do. It made me ask myself when was the last time I had gone to church to find out what God is doing and saying and how much time did I spend verifying any of it? When was the last time I had gone eagerly to hear the word of God? Sure, they were in exile, which is a pretty traumatic experience that would cause them to pay more attention. They had an excuse, a reason! What’s my excuse? Then I remembered!

I remembered that God has chosen me out of this world to do a special work for Him, Ephesians 2:10. He has prepared me for this mission and my problem is that, at times, I have forgotten it. When we are not on a mission we are in training for the next assignment. It’s easy to forget when the training lingers and we’ve not received a new assignment. Each of us is on assignment on this earth and in training until the Lord gives us our orders of the day.

Attentiveness involves looking, listening and learning the will of God, the way of God and the commands of God.

 

pensamiento-e, 16 de enero 2018

Ezequiel 12:28 (1-28) “Así dice el Señor Dios: ‘Ninguna de mis palabras se demorará más.

¿Para qué vas a la iglesia?

Recuerda que Ezequiel está hablando al pueblo de Israel en exilio. Oirían sus profecías y luego esperarían a escuchar de los viajeros lo que realmente estaba sucediendo en su tierra natal. A veces escuchaban noticias en cuestión de semanas y en otras ocasiones llevaban meses. Sin embargo, sin importar cuánto tiempo se tarde en cumplir las promesas de Dios, nunca debemos cuestionar que se cumplirán, 12:28.

Pensé que era interesante cómo las personas en el exilio prestaban atención a las palabras del profeta. Es casi como cuando lo vieron que se reunirían a su alrededor como nos reunimos alrededor de la radio o la televisión cuando escuchamos que algo está sucediendo. Parecían ansiosos por escuchar lo que Dios estaba haciendo e iba a hacer. Me hizo preguntarme cuándo fue la última vez que fui a la iglesia para averiguar qué estaba haciendo y diciendo Dios y cuánto tiempo pasé verificando algo de eso. ¿Cuándo fue la última vez que fui ansiosamente a escuchar la palabra de Dios? Claro, ellos estaban en el exilio, lo cual es una experiencia bastante traumática que les haría prestar más atención. ¡Tenían una excusa, una razón! ¿Cuál es mi excusa? ¡Entonces me recordé!

Recordé que Dios me ha elegido fuera de este mundo para hacer una obra especial para Él, Efesios 2:10. Él me preparó para esta misión y mi problema es que, a veces, lo he olvidado. Cuando no estamos en una misión, estamos en entrenamiento para la siguiente tarea. Es fácil olvidarse cuando el entrenamiento perdura y no hemos recibido una nueva asignación. Cada uno de nosotros está asignado en esta tierra y en entrenamiento hasta que el Señor nos dé las órdenes del día.

Ser atento involucra mirar, otorgar y aprender los mandamientos de Dios, la voluntad de Dios y el camino de Dios.