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Archive for February, 2013

Acts 8:31 (26-40) “Well how could I, unless someone guides me?

This morning two things stood out to me from this passage; first that God will not leave you alone when you seriously study His word. Now, I say seriously because when we look at this Ethiopian official he is far away from home with the intent to understand better the God he believes in. We know nothing else about him.

And, secondly we learn from this passage that God wants you to study His word. We see this illustrated here in that as soon as the man begins studying and has questions about what he is reading (8:34), God sends Philip, 8:26&29.

This shows us another reason why we should be studying God’s word (besides to understand Him completely), and that is to be a guide to others. Understand that now the Ethiopian would be a guide to his fellow worshipers in Ethiopia.

For sure I don’t have someone driving me around in a chariot so I can leisurely read the Bible, but like the eunuch I can designate the time. The problem with most of us is that we don’t set a time to seriously read God’s word. This passage tells us that if we set the time and start reading, He will send a guide.

Initiative involves taking action to follow God completely.

 

pensamiento-e, 14 de febrero, 2013

Hechos 8:31 (26-40) “¿Cómo podré, a menos que alguien me guíe?

Esta mañana dos cosas me sobresalieron de este pasaje; primero que Dios no nos dejara sólo cuando seriamente estudiamos Su palabra. Ahora, digo seriamente porque cuando miramos a este funcionario etíope esta muy lejos de casa con la intención para comprender mejor el Dios que cree en. Sabemos nada más acerca de él.

Y, en segundo lugar nosotros aprendemos de este pasaje que Dios desea que estudiemos Su palabra. Vemos esto ilustrado aquí en que tan pronto que el hombre empieza estudiar y tiene preguntas acerca de lo que lee (8:34), Dios envía Felipe, 8:26&29.

Esto nos muestra otra razón por qué nosotros debemos estar estudiando la palabra de Dios (aparte de comprenderlo completamente), y eso es de ser una guía a otros. Comprenda que ahora el etíope sería una guía a sus prójimos adoradores en Etiopía.

Seguramente yo no tengo alguien que me lleve en un carruaje para leer sin apuro la Biblia, pero como el eunuco yo puedo designar el tiempo. El problema con la mayor parte de nosotros es que nosotros no determinamos un tiempo de leer seriamente la palabra de Dios. Este pasaje nos dice que si ponemos el tiempo y comenzamos a leer, Él enviará una guía.

Iniciativa involucra tomando acción para seguir al Señor completamente.

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Acts 8:26 (26-40) “But an angel of the Lord spoke to Philip saying, Get up and go south to the road that descends from Jerusalem to Gaza. (This is a desert road.)

Weren’t both Stephen and Philip supposed to be doing something else, 6:5?

We don’t know anything about them except that they were of “good reputation and full of the Spirit and of wisdom” 6:3. It’s just interesting to me to see how that the table servants (deacons) were as active for evangelism as the apostle themselves were.

Yet, there was something special about these two that caused them to be selected for other work than that of serving tables. What was that special thing the Holy Spirit saw?

I think it was their attitude. I mean that they didn’t see their assignments as limiting their freedom to do more. They saw opportunities to do more and took them. They could have justifiably told the Spirit that they already had an assignment from the apostles and couldn’t go… right now!

Maybe they had remembered Jesus parable about the unworthy slaves who couldn’t see past the job, Luke 17:7–10?

Initiative involves seeing and taking advantage of opportunities to share how God has changed you.

 

Hechos 8:26 (26-40) “Un ángel del Señor habló a Felipe, diciendo: Levántate y ve hacia el sur, al camino que desciende de Jerusalén a Gaza. (Este es un camino desierto.)

¿Esteban como Felipe no eran supuestos estar haciendo otra trabajo, 6:5?

Nosotros no sabemos nada acerca de ellos sino que fueron de “buena reputación, lleno del Espíritu Santo y de sabiduría” 6:3. Me fue interesante ver cómo estos sirvientes de mesas (diáconos) fueron tan activo para evangelismo como los apóstoles mismos fueron.

Sin embargo, había algo especial acerca de estos dos que les causó ser escogidos para otro trabajo que el de servir mesas. ¿Qué fue esa cosa especial que el Espíritu Santo vio?

Pienso que fue su actitud. Es decir que ellos no vieron sus tareas como limitando su libertad de hacer más. Vieron oportunidades de hacer más y los tomaron. ¡Podrían haber dicho justificablemente al Espíritu que ellos ya tuvieron una tarea de los apóstoles y no podrían ir… en este momento!

¿Quizá habían recordado la parábola de Jesús acerca de los esclavos indignos que no podían ver mas allá de sus tareas, Lucas 17:7–10?

La iniciativa implica ver y aprovecharse de oportunidades para compartir cómo Dios le ha cambiado.

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Acts 8:24 (1-25) “But Simon answered and said, Pray to the Lord for me yourselves, so that nothing of what you have said may come upon me.

So now Luke shares how the church began to expand into the surrounding area and people were listening and accepting the Gospel as their very own. Since the church was still young we see that to insure there was no misunderstanding the apostles were sent to them so they could receive the Holy Spirit signifying that there was only one church.

Yet in the excitement there would be some who couldn’t really understand what was going on. Thinking that a new show had come to town, Simon the sorcerer, wanted to know what it was all about. But when Peter showed up he was confused and wanted that same kind of attention for himself.

What Peter saw in him was his confusion, 8:21. In Deuteronomy 19 Moses told the people of God that once they made a commitment to Him there was no going back, 8:23. Anyone who said (took steps indicating) he was of God and then turned away from God would receive a special curse from God. Simon recognizing Peter’s observation begged him for help.

What we learn from this incident is the importance of staying with a new believer until we are sure, like children; that they can walk on their own. We call this today discipleship.

Faith involves recognizing your need to be saved from the consequences of your sins and accepting Jesus offer to you.

 

Hechos 8:24 (1-25) “Pero Simón respondió y dijo: Rogad vosotros al Señor por mí, para que no me sobrevenga nada de lo que habéis dicho.

Entonces ahora Lucas comparte cómo la iglesia comenzó a crecer en el área fuera de la ciudad y la gente escuchaban y aceptaban el Evangelio para si mismo. Siendo la iglesia todavía joven vemos que para asegurar que no habían malentendido, los apóstoles les fueron enviados, para que podrían recibir el Espíritu Santo significando así que había sólo una iglesia.

Mas en el entusiasmo habría quienes no podrían comprender realmente lo que pasaba. Pensando que una nueva exposición había llegado al pueblo, Simón el mago, quiso saber de lo que se trataba. Pero cuando Pedro apareció fue confundido deseando la misma clase de atención para él mismo.

Lo qué Pedro vio en él fue su confusión, 8:21. En Deuteronomio 19 Moisés dijo al pueblo de Dios que una vez ellos se comprometieran a El no se podía volver atrás, 8:23. Cualquiera que dijo (tomó pasos que indican) que era de Dios y entonces rechazaba de Dios recibiría una maldición especial de Dios. Simón reconociendo la observación de Pedro le rogo por su ayuda.

Lo que aprendemos de este incidente es la importancia de permanecer con un nuevo creyente hasta que estemos seguros, que como niños; puedan andar solo. Hoy en día llamamos este proceso el discipulado.

Fe implica reconocer que necesitas de ser salvado de las consecuencias de tus pecados y aceptar la oferta de Jesús para ti.

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Acts 8:1 (51-8:3) “And on that day a great persecution began against the church in Jerusalem,

Besides the fact that, in this account, Stephen verifies for us that Jesus is now at the right hand of His Father, there is one more thing that this story tells us. Although the church was growing in Jerusalem it apparently was not going out side of that general area. With Stephen’s death the nature of the persecution changed from political to physical, thereby driving the church out of its comfort zone and into the rest of the world.

This story also introduces us to Saul of Tarsus, who would eventually become the apostle Paul and martyr.

The church was growing in the city and had expanded its ministry from meeting the spiritual needs of it’s converts to meeting the physical needs as well. Offerings needed collecting, bodies needed burying, people needed feeding and someone had to clean up.

But the church was not fulfilling one of its most important mandates, witnessing outside. In Acts 1:8 we read that they were to witness not just to Jerusalem, but also to Judea, Samaria and the rest of the world. So God had to give them a push.

As the church today I think one of our goals should be to avoid getting pushed by God.

Diligence involves applying the right amount of energy and concentration to the mission God has called us to do.

 

Hechos 8:1 (51-8:3) “En aquel día se desató una gran persecución en contra de la iglesia en Jerusalén,

Aparte del hecho que, en este relato, Esteban verifica para nosotros que Jesús esta ahora en el mano derecho de Su Padre, hay una cosa más que esta historia nos dice. Aunque la iglesia crecía en Jerusalén aparentemente no salía fuera de esa área general. Con la muerte de Esteban la naturaleza de la persecución cambiada de político a físico, con lo cual empujando a la iglesia fuera de su terreno conocido y en el resto del mundo.

Esta historia también nos introduce a Saulo de Tarso, que llegaría a ser finalmente el apóstol Pablo y el mártir.

La iglesia crecía en la ciudad y había expandido su ministerio de llenar las necesidades espirituales de los convertidos a suplir las necesidades físicas también. Las ofrendas necesitaron ser colectadas, los cuerpos necesitaron enterrar, las personas necesitaron alimentar y alguien tuvo que limpiar.

Pero la iglesia no cumplía una de sus mandatos importantes, llevando el Evangelio afuera de la ciudad. En Hechos 1:8 leemos que debían testificar no sólo a Jerusalén, pero también a Judea, en Samaria y el resto del mundo. Entonces Dios tuvo que darles un empujón.

Como la iglesia hoy yo pienso que uno de nuestros objetivos debe ser de evitar ser empujado por Dios.

Diligencia involucra aplicando la cantidad correcta de energía y concentración a la misión que Dios nos ha llamado hacer.

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Acts 7:51 (1-53) “You men who are stiff-necked and uncircumcised in heart and ears are always resisting the Holy Spirit; you are doing just as your fathers did.

Stephen had identified the current religious leadership with all those who had resisted the word and the messengers of God in the past. Stephen had also shown them how God had worked with Israel to bring it to maturity. But the people had failed to mature. They had failed to come to God and stay with Him. And all this happened under the supervision of the religious leadership.

For today I think Stephen is telling us two things: be prepared and we are not Israel.

First, I don’t think that Stephen got up that morning with the intent to get him self stoned or to confront the religious leadership of his day. But he was prepared to do whatever the Holy Spirit led him to do. Likewise, we are not looking for a fight. But, if we can know our scriptures, like Stephen did, we won’t have to back down from one.

Second, the only comparison we should make between Israel and the church today is to ask the question; is our church leadership listening to God? Has your church leadership strayed from the basic teachings of the Gospel? Are you a leader in devoting yourself to the teachings of the Apostles (NT), being one in fellowship, taking communion and praying (2:42)?

Determination involves not allowing difficulties to cause me to change right decisions.

 

Hechos 7:51 (1-53) “Vosotros, que sois duros de cerviz e incircuncisos de corazón y de oídos, resistís siempre al Espíritu Santo; como hicieron vuestros padres, así también hacéis vosotros.

Esteban había identificado el liderazgo religioso actual con todo los que habían resistido la palabra y a los mensajeros de Dios en el pasado. Esteban también los había mostrado cómo Dios había trabajado con Israel para traerlos a la madurez. Pero el pueblo había fallado de madurar. Habían fallado de venir a Dios y quedarse con El. Y todo esto sucedió bajo la supervisión del liderazgo religioso.

Para hoy pienso que Esteban nos dice dos cosas: estés preparado y nosotros no somos Israel.

Primero, yo no pienso que Esteban se levantó esa mañana con la intención para buscar ser apedreó o para confrontar el liderazgo religioso de su día. Pero fue preparado para hacer lo que el Espíritu Santo lo dirigió a hacer. Igualmente, nosotros no buscamos una pelea. Pero, si conociendo nuestras escrituras, como Esteban hizo, nosotros no tendremos que huirnos de uno.

En segundo lugar, la única comparación que debemos hacer entre Israel y la iglesia hoy es de hacer la pregunta; ¿están nuestro liderazgo de la iglesia escuchando a Dios? ¿Se ha desviado su liderazgo de la iglesia de las enseñanzas básicas del Evangelio? ¿Eres tu un líder en dedicarse a las enseñanzas de los apóstoles (NT), siendo uno en confraternidad, tomando la comunión y orando (2:42)?

Determinación involucra no dejar que dificultades me causan cambiar decisiones correctas.

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Acts 6:12 (1–15) “And they stirred up the people, the elders and the scribes, and they came up to him and dragged him away and brought him before the Council.

Not much is known about the Synagogue of the Freedmen other than what is mentioned in Scripture, 6:9. They had a synagogue in Jerusalem probably before Herod had rebuilt the temple. So, although one might call them a fringe group they had a following.

It seemed easy enough for these men to stir the people up against Stephen. Although, I wonder why! Jerusalem was all a buzz because of the church. People were amazed at the attitude and love that was being poured out by this new, not so little group. This group which had attracted a following, even within the noted Pharisees themselves.

But, you know, there are always those who are not paying much attention to what is going on or who have a different enough agenda. What the church was asking people to do was pretty radical. They had to essentially reject all of the teaching the Pharisees or Sadducees. Much of the Jewish way of life had to be let go.

So, you can see how some would have a vested interest in keeping what they had. They didn’t want to see people actually caring enough for each other that they would give up what they had to meet the need. No, they would rather set up traditions to handle that so they wouldn’t personally have to get involved. Sound familiar?

It’s one thing to have to stir people up for a good cause, but quite another to stir them up for a bad cause. We shouldn’t be surprised, it’s still happening today.

Discernment involves discovering who my Lord wants me to serve.

 

Hechos 6:12 (1–15) “Y alborotaron al pueblo, a los ancianos y a los escribas, y cayendo sobre él , lo arrebataron y lo trajeron en presencia del concilio.

No se sabe mucho de la Sinagoga de los Libertos solo lo que es mencionado aquí en Hechos 6:9. Tenían una sinagoga en Jerusalén probablemente antes de que Herodes hubiera reedificado el templo. Así, aunque parecen un grupo pequeño tenían sus un seguidores.

Pareció suficiente fácil para estos hombres incitar al pueblo encontrar Esteban. ¡Aunque, me pregunto por qué! Jerusalén estaba todo emocionad a causa de la iglesia. La gente se asombraron de la actitud y el amor que fue demostrado por este nuevo grupo no tan pequeño. Este grupo que había atraído, aún dentro de los Fariseos mismos.

Pero, sabe, siempre hay los que no le hacen mucho caso a lo que esta pasando o que tiene su propia agenda. Lo que la iglesia pedía que personas hicieran fue bien radical. Tuvieron que rechazar en esencia toda la enseñanza los Fariseos o los Saduceos. Mucho del estilo de vida judío tuvo que ser dejado.

Así, se puede ver cómo algunos tendrían un interés concedido a mantener lo que tenían. Ellos no realmente quisieron ver la gente cuidar el uno por el otro y vendiendo lo que tenían para satisfacer la necesidad. No, más bien establecerían tradiciones para manejarlo y así no tener que meterse personalmente. ¿Suena familiar?

Es una cosa de tener que incitar la gente para una causa buena, pero bastante diferente incitarlos para una causa mala. Nosotros no debemos ser sorprendidos, todavía sucede hoy.

El discernimiento implica descubrir a quien mi Señor desea que yo sirve.

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Acts 6:2 (1–7) “It is not desirable for us to neglect the word of God in order to serve tables.

I don’t think the apostles meant that serving tables was any less the work of God, only that they were trying to do too much and needed help. Remember that the Jewish leadership was making life as difficult as possible for the new believers who were turning away from the old way. Even priests were coming over to this new way, 6:7.

There are a lot of us in churches everywhere who are in the same predicament; that is that we’re trying to do too much. The solution of the apostles (church pastors or elders) was to select from among the believers those who could serve tables (deacons).

When we look at their qualifications (6:3) we see they weren’t much different from the apostles. But their ministry was different. In the church all who serve should be capable of doing what the apostles were doing, not casting their shadows (5:15), but preaching the Gospel no matter what ministry they are in.

The solution for overworked servants of God is still the same, to select from those you are teaching the Gospel way of life, to serve even tables.

Enthusiasm involves discovering how your life can motivate others to praise God and change.

 

Hechos 6:2 (1–7) “No es conveniente que nosotros descuidemos la palabra de Dios para servir mesas.

Yo no pienso que los apóstoles significaron que sirviendo era menos el trabajo de Dios, sólo que como estaban tratando de hacer demasiado necesitaban ayudar. Recuerde que el liderazgo judío estaba haciendo la vida lo mas difícil posible para los nuevos creyentes que habían dejado atrás la vieja manera de vivir. Aún los sacerdotes venían buscando a esta nueva vida, 6:7.

Hay mucho nosotros en iglesias por todas partes que estamos en el mismo apuro; eso es que estanos tratando de hacer demasiado. La solución de los apóstoles (pastores de iglesia o ancianos) fue de seleccionar de entre los creyentes los que podrían servir mesas (diáconos).

Cuando miramos sus requisitos (6:3) vemos que ellos no fueron mucho diferentes de los apóstoles. Pero su ministerio fue diferente. En la iglesia todos los que sirven debe ser capaz de hacer lo que los apóstoles hacían, no lanzar sus sombras (5:15), pero predicar el Evangelio no importa en que ministerio que estés.

La solución para sirvientes agotados de Dios es todavía el mismo, de seleccionar de entre los que estas enseñado el estilo de vida del Evangelio, para servir aún mesas.

El entusiasmo involucra el descubrir cómo su vida puede motivar a otras para alabar a Dios y cambiar.

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February 5.13 ethot

Acts 5:17 (12–42) “But the high priest and his associates (that is the sect of the Sadducees), and they were filled with jealousy.

In spite of the fact that so many people were being made well and dedicating their lives to the God of Israel, the high priest and his associates couldn’t see past their jealousy. All they saw was that the attention of the people was being taken away from them and given to a bunch of uneducated fisherman from Galilee.

The Sadducees seemed to dominate the Sanhedrin, that is their court system. They didn’t believe in a life after death because it wasn’t directly stated in the Torah (Genesis, Exodus, Leviticus, Numbers, Deuteronomy), Matthew 22:23. They really only believed in maintaining there political and social status among the people. The church was threatening this status.

Jealousy (the fear of being displaced) wouldn’t let them see that the one true God they alleged to believe in really existed and was working among men in such a way as to make it clear He had visited them, Israel, and them only. This is something they should have been proud of but were blinded by their own egos.

Security involves learning to deposit all my trust in the One who will be there for me right now as well as tomorrow.

 

Hechos 5:17 (12–42) “Pero levantándose el sumo sacerdote, y todos los que estaban con él (es decir, la secta de los Saduceos), se llenaron de celo,

Aunque tantas personas fueran sanados y dedicaron sus vidas al Dios de Israel, el sumo sacerdote y sus socios no podrían ver mas allá de sus celos. Todo lo que vieron fue que la atención del pueblo fue llevada de ellos y dado a un grupo de pescadores de Galilea.

Los saduceos parecieron dominar el Sanedrín, eso es su sistema del tribunal. Ellos no creyeron en una vida después de la muerte porque no fue indicado directamente en el Torá (Génesis, el Éxodo, Levítico, los Números, Deuteronomio), Mateo 22:23. Ellos realmente sólo creyeron en mantener su estatus político y social entre la gente. La iglesia amenazaba este estatus.

Los celos (el temor de ser desplazado) no permitiría ver que el único Dios verdadero que alegaron creer realmente existía y trabajaba entre hombres de tal manera como hacerlo claro que había visitado, a Israel, y ellos sólo. Esto es algo de que debería haber estado orgullosos pero fueron cegados por sus propios egos.

Seguridad, involucra aprendiendo a depositar toda mi confianza en el Único quien estará ahí para mi ahora mismo al igual que mañana.

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Acts 5:12 (12–16) “At the hands of the apostles many signs and wonders were taking place among the people;

So the apostles were regularly going to Solomon’s portico and their preaching and performing miracles. Apparently the apostles were the only ones with this kind of authority and what they were doing was spectacular. Imagine your shadow curing someone of there illness.

Everybody was coming out and listening to the message of salvation the apostles preached and were being converted from whatever they believed before to the truth about Jesus and what God really had planned for man.

But there was a group that decided not to get involved, 5:13. I agree with Matthew Henry that the “none of the rest” mentioned by Luke are hypocrites (probably rich) who were planning on following Ananias (5:1–11), to get attention, but upon learning of his fate decided not to join with the believers.

Peter’s judgment was effective. And, we should take note, because the same kind of thing can happen to anyone who comes to church to act like a believer and not really believe. The only real attention you’ll get is God’s and you probably won’t like that.

Sincerity is demonstrating, by word and action, in whom we really trust.

 

Hechos 5:12 (12–16) “Por mano de los apóstoles se realizaban muchas señales y prodigios entre el pueblo;

Entonces los apóstoles iban regularmente al pórtico de Solomon para predicar y a realizar milagros. Aparentemente los apóstoles fueron los únicos con esta clase de la autoridad y lo que hacían fue espectacular. Imagínese su sombra cura alguien de su enfermedad.

Todos salían y escuchaban el mensaje de salvación que los apóstoles predicaron y fueron convertidos de lo que creyeron antes a la verdad acerca de Jesús y acerca de lo que Dios había planeado realmente para el hombre.

Pero había un grupo que decidió no envolverse, 5:13. Concuerdo con Matthew Henry que los “ninguno de los demás” mencionado por Lucas son hipócritas (probablemente rico) que planeaba a seguir Ananías (5:1–11), para conseguir atención, pero al aprender de su destino decidieron no unirse con los creyentes.

El juicio de Pedro fue efectivo. Y, debemos tomar nota, porque algo similar puede suceder a cualquiera que viene a la iglesia para actuar como un creyente y no creer realmente. La único atención verdadera que usted conseguirás es la de Dios y usted probablemente no querrás eso.

Sinceridad es demostrando con palabra y hecho en quien verdaderamente confiamos.

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Acts 5:2 (1–11) “and kept back some of the price for himself, with his wife’s full knowledge, and bringing a portion of it, he laid it at the apostles’ feet.

Yesterday we saw that as the believers who had resources saw the needs of their unfortunate brothers they would make some of those resources available to meet those needs. But there was a couple that acted, not to meet the needs of others, but instead to meet their own need.

Rich people have needs too; I guess would be a good title for a sermon on this passage. Just because they have a lot of stuff doesn’t mean they are any more mature or wise than anyone else. Ananias and his wife Sapphira needed to be recognized by everyone as having sold something to meet the needs of others as well. But they didn’t want to give everything away; they just wanted it to look that way.

The reason you do something in the church is as important as what you do. So, doing very little with the right intent is better than doing a lot with the wrong intent. Remember that the only one’s recognition of your efforts that counts is God and He already knows why you’re doing it.

Sincerity involves being more concerned for the reputation of God than my own.

 

Hechos 5:2 (1–11) “y se quedó con parte del precio, sabiéndolo también su mujer; y trayendo la otra parte, la puso a los pies de los apóstoles.

Ayer vimos que como los creyentes que tuvieron recursos vieron las necesidades de sus hermanos desafortunados que hicieron algunos de esos recursos disponibles para cumplir ésas necesidades. Pero había una pareja que actuó, no para satisfacer las necesidades de otros, pero para satisfacer su propia necesidad.

La gente rica tienen necesidades también; pienso que sería un título bueno para un sermón en este pasaje. Simplemente porque tienen muchos recursos significa que son más maduro o sabio que otros. Ananías y su esposa Safira necesitaban ser reconocidos por todos como habiendo vendido algo para satisfacer las necesidades de otros también. Pero ellos no quisieron darlo todo; ellos sólo quisieron que se parecía así.

La razón que usted hace algo en la iglesia es tan importante como lo que usted hace. Así, hacer muy poco con la intención correcta es mejor que haciendo mucho con la intención incorrecta. Recuerde que el reconocimiento del único a quien sus esfuerzos cuenta es Dios y El ya sabe por qué usted lo hace.

Sinceridad involucra ser mas preocupado por la reputación de Dios que la mía.

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