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Archive for March, 2013

Acts 19:4 (18:23-19:7) “Paul said, John baptized with the baptism of repentance, telling the people to believe in Him who was coming after him, that is, in Jesus.

These things were happening during a very important time in the growth of the church. Paul is now in his 3rd missionary journey and working to strengthen the local congregations wherever they may be, 18:23. It was a time of transition, for many, between the ways of Judaism and the new ways of Christianity. And so it was vital to be accurate and sure of what you were doing and hearing.

That’s why Aquila & Pricilla pulled Apollos to the side and explained to him, more accurately, the scriptures. It wasn’t that Apollos was necessarily wrong, being eloquent he could keep some from learning more. In the same way it was important to let believers know there was a difference between John’s baptism and Jesus baptism, 19:4. John baptized to repentance looking forward to Jesus coming. Jesus’ baptism was an identifier with Him and all who followed.

When these people learned there was more to know, they quickly did what was needed to get better aligned with the truth. They did so because they wanted to be in right relationship with God and with their fellow believers.

Virtue involves developing the moral standards in your own life that will create in others the desire to be more like Christ.

 

Hechos 19:4 (19:23-19:7) “Y Pablo dijo: Juan bautizó con el bautismo de arrepentimiento, diciendo al pueblo que creyeran en aquel que vendría después de él, es decir, en Jesús.

Estas cosas sucedían durante un tiempo muy importante en el crecimiento de la iglesia. Pablo ahora esta en su viaje misional tercero y trabajando para reforzar las congregaciones locales dondequiera que estaban, 18:23. Fue un tiempo de transición, para muchos, entre la vida de Judaísmo y las nueva vida de cristiandad. Y así que fue esencial ser exacto y seguro de lo que usted hacía y oía.

Por eso Priscila y Aquila jaló Apolos al lado y le explicó, con más exactitud, las escrituras. No fue que Apolos estaba necesariamente equivocado, pero siendo elocuente podría aguantar a algunos de aprender más. De la misma manera fue importante permitir que creyentes sepan que había una diferencia entre el bautismo de Juan y el bautismo de Jesús, 19:4. Juan bautizó al arrepentimiento que esperaba la venida de Jesús. El bautismo de Jesús fue una identificación con El y todos los que siguieron.

Cuando estas personas aprendieron que había más que saber, hicieron rápidamente lo que fue necesitado para ser mejor alineado con la verdad. Hicieron así porque quisieron estar en relación correcta con Dios y con sus prójimos creyentes.

Virtud implica desarrollar los estándares morales en su propia vida que creará en otros el deseo para ser más como Cristo.

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Acts 18:14 (12-22) “But when Paul was about to open his mouth, Gallio said to the Jews,

Here’s an instance where the Holy Spirit had to speak before Paul got himself into trouble. It wasn’t that the Holy Spirit didn’t want Paul to witness. It’s just that the Spirit had work to do here and Paul was about to mess it up.

See Judaism was a licensed religion in the Roman Empire. These Jews were trying to show that Christianity was not a Jewish sect, but a completely different and unlicensed religion. If they could prove that Christianity was different then it would be outlawed and the Romans would do the work the Jews were unable to accomplish.

That is they had had no success in stopping Christianity. Remember that the Jewish leadership in Jerusalem sent out, the Judaizers, to disrupt any Christian mission. So, in effect what Gallio’s ruling accomplished was to extend a license to Christianity under Judaism. Forcing the Jews to continue searching for other ways to stop Christianity from spreading.

Here the Holy Spirit used the system to help the church grow. I don’t think Luke says anything to that effect, but he doesn’t have to. Just listing for us the facts helps us to see how active the Holy Spirit has been throughout our history. That would be the same history you and I are making today.

Wisdom involves recognizing how God is using my story to influence the lives of others.

 

Hechos 18:14 (12-22) “Y cuando Pablo iba a hablar, Galión dijo a los judíos:

Aquí está un caso donde el Espíritu Santo tuvo que hablar antes que Pablo se consiguiera en problemas. No fue que el Espíritu Santo no deseó que Pablo diera su testimonio. Es sólo que el Espíritu tuvo el trabajo para hacer aquí y Pablo lo estuvo a punto de desordenar esa meta.

Vea Judaísmo fue una religión licenciada en el Imperio Romano. Estos Judíos trataban de mostrar que Cristiandad no fue una secta Judía, pero una religión completamente diferente y no autorizada. Si podrían demostrar que la Cristiandad fue diferente entonces sería proscrito y los Romanos harían el trabajo los Judíos no pudieron hacer.

Eso es ellos no habían tenido éxito a parar la Cristiandad. Recuerde que el liderazgo Judío en Jerusalén mandó, los Judaizantes, para interrumpir cualquier misión Cristiana. Así, la decisión de Gallio fue de extender una licencia a la Cristiandad bajo el Judaísmo. Los Judíos entonces tenían que seguir buscando otras maneras de parar la Cristiandad de esparcir.

Aquí el Espíritu Santo utilizó el sistema para ayudar la Iglesia crece. Yo no pienso a que Lucas dice nada a ese efecto, pero él no lo tiene que decir. Sólo lista para nosotros los hechos nos ayudan a ver cuán activo el Espíritu Santo ha estado a través de nuestra historia. Eso sería la misma historia usted y yo hacemos hoy.

Sabiduría involucra reconociendo como Dios esta usando mi historia para influenciar la vida de otros.

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March 27.13 ethot

Acts 18:34 (1-17) “But when Silas and Timothy came down from Macedonia, Paul began devoting himself completely to the word,

We don’t know where or when Aquila & Pricilla came to Christ but we know it happened. I found it interesting to see Paul in the work place helping someone get established in business. Back in those days everyone had a trade, even if you were a teacher, preacher or prophet. This way you would always have a job and not be a burden on society.

This gave Paul credibility in the community as a man of integrity. He was not a double talking thief. Yet, as a believer he allowed his faith to live out in his work, as a tent maker. In his free time he witnessed in the synagogue. So, at work, he worked.

The work place was not a forum for long-winded speeches. It was for work. While we are at our place of work we should be working; it is the way we witness. Our changed attitude towards work and the people around us becomes the basis for our witness.

You can, of course, verbally witness on breaks and at lunch, which would be great times for fellowshipping. Whether you’re a business owner or an employee believers need to recognize the appropriate opportunities to witness verbally and behaviorally, when time is money and not.

Discretion involves recognizing when your actions speak louder than your words.

 

Hechos 18:5 (1-17) “Cuando Silas y Timoteo descendieron de Macedonia, Pablo se dedicaba por completo a la predicación de la palabra,

Nosotros no sabemos donde ni cuando Aquila y Priscila aceptaron a Cristo pero sabemos que sucedió. Lo encontré interesante ver a Pablo en el lugar del trabajo ayudando a alguien establecer su negocio. En aquella época todos tenían un oficio, incluso si fuera maestro, predicador o profeta. De esa manera siempre tendría un trabajo y no sería un carga en la sociedad.

Esto dio a Pablo la credibilidad en la comunidad como un hombre de integridad. El no fue un cualquier buscando sacarte el dinero. Sin embargo, como un creyente dejo que su fe se viera en su trabajo, como un fabricante de tienda. En su tiempo libre él testifico en la sinagoga. Así, en el trabajo, trabajó.

El lugar del trabajo no fue un foro para discursos verbosos. Fue para el trabajo. Mientras estamos en nuestro lugar de trabajo nosotros debemos estar trabajando; es la manera en que testificamos. Nuestra actitud cambiada hacia el trabajo y las personas alrededor de nosotros llega a ser la base para nuestro testimonio verbal.

Puede, por supuesto, verbalmente compartir su testimonio durante el almuerzo, que sería un buen tiempo para el compañerismo. Si es un propietario del negocio o un empleado creyentes deben reconocer las oportunidades apropiadas para testificar en palabra y hecho, cuando tiempo es dinero y no.

Discreción implica reconocer cuando sus acciones hablan más fuerte que sus palabras

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Acts 17:34 (22-34) “But some men joined him and believed…

I have heard that some scholars feel Paul failed in his presentation of the gospel with these Athenians because they noticed how Luke records only some were converted and not many like before. They say Paul’s presentation was too philosophical and not straightforward. I don’t agree!

First the Gospel is not about numbers. It’s about establishing relationships with all kinds of people right where they are including those that have no knowledge of or interest in God. If you read the book of Romans you see that Paul never pulled a punch in his presentations. He got right to it.

Secondly, according to Paul, the first thing we have to do in our Gospel presentation is to establish the need. These people had developed a way of life that that put God and religion in a place and a time slot apart from the rest of their lives. For them God was in a box in a room they passed by every day.

Paul wanted them to see that God can’t be limited like that. He is a part of your whole life and influences every aspect of it. You can’t leave God out of certain decisions or activities because He is everywhere.  You can’t ignore God so you have to face Him and decide for or against Him in every area of your life.

Finally, in the story it appears that the overwhelming majority said, we’ll talk some more tomorrow, how did they know there would be a tomorrow?

Not to make a decision is a decision.

Decisiveness involves making a commitment now to insure success later.

 

Hechos 17:34 (22-34) “Pero algunos se unieron a él y creyeron,

He oído que algunos eruditos piensan que Pablo falló en su presentación del evangelio con estos atenienses porque notan cómo Lucas registra sólo algunos fueron convertidos y no muchos como antes antes. Dicen que la presentación de Pablo fue demasiado filosófica y claro. ¡Yo no concuerdo!

Primero el Evangelio no se trata de números. Se trata de establecer relaciones con todas las clases de personas donde están incluyendo ésos que no tienen conocimiento de ni el interés en Dios. Si lee el libro de Romanos usted ve que Pablo nunca jaló un puñetazo en sus presentaciones.

En segundo lugar, según Pablo, la primera cosa que tenemos que hacer en nuestra presentación del Evangelio es de establecer la necesidad. Estas personas habían desarrollado un estilo de vida que puso a Dios y la religión en un lugar y un tiempo encaja aparte del resto de su vive. Para ellos Dios estuvo en una caja en un cuarto que pasaron cada día.

Pablo deseó que vieran que Dios no puede ser limitado en esa manera. Es una parte de su vida entera e influye cada aspecto de ello. Usted no puede omitir a Dios de ciertas decisiones ni actividades porque está por todas partes. Usted no puede ignorar a Dios así que tienes que encararlo y decidir a favor o en contra El en cada área de su vida.

Por último, en la historia parece que la mayoría decidieron, hablaremos más mañana, ¿cómo supieron ellos que habría una mañana?

No tomar una decisión es una decisión.

Resolución involucra haciendo un compromiso hoy para asegurar éxito mañana.

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Acts 17:23 (16-31) “For while I was passing through and examining the objects of your worship, I also found an alter with this inscription, ‘To an unknown god.’ Therefore what you worship in ignorance this I proclaim to you.

In these verses Luke mentions the two most popular schools of philosophy (a way of looking at life) being followed at that time, the Epicurean and the Stoics. The Epicurean believed that the chief end of life was to be as happy as you could while you were here, because there was no knowing or controlling what comes after if anything.

In contrast the Stoics believed in logic, although they didn’t really believe in an after life they believed that since there was an obvious logic to life then logic over emotion was the only rational way to live (for those of us Star Trek fans you’ll recognize Spock was basically Stoic).

Both groups had a certain truth to them, life was short so you might as well be as happy as you could and there was certain logic to life so you should follow the rules of life. But neither had gone past to the more obvious logic that life had these basic truths built into them by a Creator who had certain expectations of His creation.

Paul then points to that expectation when he tells them that God has established a day when everything we take for granted would end and we will be held accountable for what we believed, 17:31. This is the imperative of the Gospel message we share with our friends and family. That Day of Judgment has been established and we are only moving closer to it. What will be your answer when you stand before Him?

Faith involves acting on the knowledge that our trust on His name will keep us on the Day of Judgment.

 

Hechos 17:23 (16-31) “Porque mientras pasaba y observaba los objetos de vuestra adoración, hallé también un altar con esta inscripción: AL DIOS DESCONOCIDO. Pues lo que vosotros adoráis sin conocer, eso os anuncio yo.

En estos versículos Lucas menciona las dos escuelas de la filosofía (una manera de mirar o entender la vida) mas populares de esos tiempos, el epicúreo y los estoicos. El epicúreo creyó que el fin principal de la vida fue de ser tan feliz como usted podía ser por el tiempo que estas aquí, porque no había conocimiento ni control lo que viene después.

En contrasta los estoicos creyeron en la lógica, aunque ellos no creyeran realmente en un después de la vida ellos creyeran que desde que había una lógica obvia en la naturaleza entonces lógica sobre emoción fue la único manera racional de vivir (para nosotros que nos gusta las historias de Star Trek reconocerá que Spock fue básicamente estoico).

Ambos grupos tuvieron cierta verdad en lo que creían, la vida es breve y por eso debemos vivir lo mas feliz posible y había cierta lógica a la vida así que se debe seguir las reglas de la vida. Pero ninguno había llegado a la lógica más obvia que vida tenia estas verdades básicas construidas en ellos por un Creador que tiene ciertas expectativas de Su creación.

Pablo entonces señala a esa expectativa cuando les dice que Dios ha establecido un día cuando todo que ignoramos terminara y seremos responsables para lo que creímos, 17:31. Esto es el imperativo del mensaje del Evangelio que compartimos con nuestros amigos y la familiares. Ese Día de Juicio ha sido establecido y nosotros sólo nos estamos acercando a el. ¿Qué será su respuesta cuándo usted se para antes Él?

Fe involucra actuando en el conocimiento que nuestra confianza en Su nombre nos mantendrá en el Día del Juicio.

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Acts 16:37 (16-40) “But Paul said to them, they have beaten us without trial, men who are Romans,

The obvious question is if being Roman was so important why didn’t Paul pull the Roman card earlier? He could have avoided the entire situation including the beating. Was Paul some kind of sick-o desiring to be beaten? Was he trying to remind the Jews the Romans were the bad guys not the Christians?

Roman citizens had certain rights and privileges that others didn’t have. Just as believers (citizens of the kingdom of heaven) have easy access to the Lord for anything and the non-believer doesn’t. Among the rights the Romans had was the right not to be beaten before a trial was convened. It’s the same in the U.S., we are presumed innocent until proven guilty, in spite of the fact that the news media always assumes our guilty.

So why did Paul wait? We’re not told specifically. But it seems reasonable to conclude that Paul understood that waiting would cause the fledgling church less trouble with citizens of their town. Pulling the Roman card after things had calmed down left the authorities with the knowledge that these Christians were no fools, they were just as politically savvy as anyone else. And the citizenry would see that they were law abiding.

As believers in a hostile world we should never assume everyone is out to get us. Yet, just as missionaries in a foreign country need to learn how to work with the system in those countries so too do we need to learn how the system works where we live and use it the way it should be so that all may see our witness even in politics.

Discretion involves recognizing the effect your words and actions will have on the people around you both now and in the future.

 

Hechos 16:37 (16-40) “Mas Pablo les dijo: Aunque somos ciudadanos Romanos, nos han azotado públicamente sin hacernos juicio y nos han echado a la cárcel;

La pregunta obvia es, ¿si siendo Romano fue tan importante por qué no jaló Pablo la tarjeta de Romano más temprano? Podría haber evitado la situación entera inclusive la paliza. ¿Fue Pablo mental deseando ser azotado? ¿Estaba tratado de hacer los Judíos recordar que los Romanos son los malos y no los cristianos?

Los ciudadanos Romanos tenían ciertos derechos y privilegios que otros no tenían. Así como creyentes (ciudadanos del reino de los cielos) tiene acceso al Señor para cualquier cosa y el incrédulo no. Entre los derechos de los Romanos había el derecho de no ser azotado antes que un tribunal fuera convocado. Es el mismo en los EEUU, nosotros somos presumidos inocente hasta demostrado culpable, aunque los medios de noticias siempre asuman que somos culpables de algo.

¿Entonces por qué esperó Pablo? Nosotros no sabemos específicamente. Pero parece razonable concluir que Pablo comprendió que esperar causaría la pequeña iglesia menos problemas con los ciudadanos de su pueblo. Jalar la tarjeta Romana después de que las cosas hubieran calmado dejaba las autoridades con el conocimiento que estos Cristianos no eran tontos, ellos fueron eran políticamente sabios como cualquier otra persona. Y los ciudadanos verían que eran obedientes a las leyes civiles.

Como creyentes en un mundo en contra de nosotros nunca debemos asumir todos están en contra de nosotros. Sin embargo, así como los misioneros en un país extranjera aprender cómo trabajar con el sistema en esos países también nosotros debemos aprender cómo trabaja el sistema donde vivimos y utilizarlo de la manera que debe ser para que todo pueda ver a nuestro testigo aún en la política.

Discreción involucra reconocer los efectos que mis palabras y mis acciones tendrán con la gente a mi alrededor, hoy y mañana.

 

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Acts 16:18 (16-34) “But Paul was greatly annoyed,

I wonder if he was even more annoyed after the beating?

Jesus said that it was easier for a camel to go through the eye of a needle than for a rich man to get saved. This story shows how blind people can get in their quest for more. (Remember in the prayer outline Jesus gave in His sermon on the mount, we are to ask for our daily bread and no more. The Lord will give us more than we need, but that is not what we’re to ask for.) I wonder if her masters had any clue as to what the slave-girl was experiencing? Or if that would make any difference in their treatment?

The owners were certainly annoyed and caused Paul a severe annoyance. Yet, the contrast, in this story is that the jailer (no rich man) when faced with an equal annoyance responded differently. Both the slave-girl’s masters and the jailer had heard the gospel preached. Both were witness to respective miracle. The slave-girl’s masters saw their slave freed and the jailer saw that no one had escaped.

But, it was easier for the jailer than the rich men to accept it. James tells us why. In chapter 2, James says that the poor have been given the ability to hear and accept the gospel. But, I don’t think he’s necessarily talking about the financially poor. I think he refers to what the financially poor are in view of their condition. They are dependent and recognize it. The rich don’t. This is why Jesus tells us that it is better to be poor in spirit (a change in attitude) rather than rich and independent.

Faith involves investing my resources and myself in things that will matter in eternity.

 

Hechos 16:18 (16-34) “mas desagradando esto a Pablo,

¿Me pregunto si fue molestado aún más después la paliza?

Jesús dijo que fue más fácil para un camello para atravesar el ojo de una aguja que para un hombre rico ser salvado. Esta historia muestra que de ciego se ponen la gente en su búsqueda para tener más. (Recuerde en el resumen de oración que Jesús dio en Su Sermón del Monte, nosotros debemos pedir el pan nuestro de cada día y no más. El Señor nos dará más que necesitamos, pero eso no es lo que debemos de pedir). ¿Me pregunto si los señores de la chica tuvieron un idea de lo que ella experimentaba? ¿O si eso haría cualquier diferencia en su tratamiento?

Los propietarios ciertamente fueron molestados y le causaron a Pablo mas molestia. Sin embargo, el contraste, en esta historia es que el carcelero (no hombre rico) cuando encarado con una molestia igual respondido de forma distinta. Tanto los maestros de la chica como el carcelero habían oído el evangelio predicado. Ambos fueron testigo de respectivo milagro. Los maestros de la chica vieron a su esclavo libertada y el carcelero vio que nadie se había escapado.

Pero, fue más fácil para el carcelero que los hombres ricos aceptarlo. Santiago nos dice por qué. En el 2 capítulo de Santiago dice que el pobre ha sido dado la capacidad de oír y aceptar el evangelio. Pero, yo no pienso que necesariamente hablaba del financieramente pobre. Pienso que se refiere a lo que el financieramente pobre son en vista de su condición. Son dependientes y lo reconocen. El rico no. Por esto es que Jesús nos dice que es preferible ser pobre en espíritu (un cambio de actitud) antes que rico e independiente.

Fe implica invertir mis recursos y yo mismo en cosas que importarán en la eternidad.

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