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Archive for April, 2013

Colossians 1:1 (1-8) “Paul, an apostle of Jesus Christ by the will of God,

While Paul was imprisoned in Rome (Acts 28:17–31) he had the opportunity to write this letter to the church at Colossae. He never visited the church but knew of it by the reporting of Epaphras, 1:7.

I focused this morning on verse one because of the force of his first words, “Paul… by the will of God,”. It made me wonder if as Paul wrote he was still defending himself against accusations being made at him by so many. I also noticed that Paul didn’t capitalize apostle. He didn’t want people to think he was proud of being in such a high position in the church. I think he wanted us to see that he had no choice in the matter of his election. Remember in Acts 9 he was minding his own business when God attacked him.

I think that we too easily forget the fact that no matter where we were on the day we decided to accept the work Jesus did on the cross for us; it was God who chose us. The moment we start thinking too highly of ourselves we should remember that if God had not chosen us we would still be somewhere else totally lost. It should stir up in us a tremendous sense of humility and gratitude.

Humility involves redirecting the credit for my successes to the God and His agents who produced them.

 

pensamiento-e, 30 de abril, 2013

Colosenses 1:1 (1-8) “Pablo, apóstol de Jesucristo por la voluntad de Dios,

Mientras Pablo estaba encarcelado en Roma (Actúa 28:17–31) tuvo la oportunidad de escribir esta carta a la iglesia en Colosas. El nunca visitó la iglesia pero supo de ella por los reportes de Epafras, 1:7.

Enfoqué esta mañana en verso uno a causa de la fuerza de sus primeras palabras, “ Pablopor la voluntad de Dios,”. Me hizo preguntarme si Pablo, al escribir, todavía se defendía contra acusaciones en contra de el hechas por tantos. También note que Pablo no capitalizaba la palabra apóstol. Como que no deseó que personas pensaran que estuvo orgulloso de ser en una posición tan alta en la iglesia. Pienso que deseó que viéramos que él no tuvo opciones en el asunto de su elección. Recuerde en Hechos 9 que estuvo preocupado en que su propio negocio cuando Dios lo atacó.

Pienso que nosotros también nos olvidamos fácilmente el hecho que no importa dónde nosotros estuvimos en el día que decidimos aceptar el trabajo que Jesús hizo en la cruz por nosotros; fue Dios quien nos escogió. En el momento que empezamos a pensar demasiado de nosotros mismos debemos recordar que si Dios no nos había escogido nosotros todavía estaríamos en otra parte totalmente perdidos. Debe causar en nosotros un sentido tremendo de humildad y la gratitud.

La humildad implica el dirigir el crédito de mis éxitos al Dios y a otros que los produjo.

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Acts 28:22 (17-31) “But we desire to hear from you what your views are; for concerning this sect, it is known to us that it is spoken against everywhere.

Jesus told us not to cast our pearls of wisdom and the gospel to swine and wild dogs (Matthew 7:6); why was Paul still talking to these people who had already made up their minds about what he was going to say, 28:22?

Who were they listening to? Even today we need to be careful where we are getting our information. Considering the source is always a good idea. As those Jews were listening to other like-minded Jews, so we today must be cautious not to fall into that trap. All sides have their slant to what they hear and say.

Paul’s solution was to stick to the facts and that included the gospel. It is what Jesus did! The Pharisees, Saducees and Herodians were constantly looking to make Jesus look like just another troublemaker. This is not to say that we shouldn’t hold a position and be neutral. Jesus didn’t allow for that! You have to take a position. Regardless of whether our testimony will look conservative and at other times liberal, to those around us, we must always be Biblically correct.

Whenever the door is opened for you to share the facts you are obligated to step in, but only with the facts. So it’s interesting that we don’t find Luke telling Theophilus that they all (Jews, gentiles and Paul) lived happily there after. The true church doesn’t really look much different today from back then. We are still struggling to truthfully and honestly witness to the facts as recorded in the Scriptures, once for all.

Decisiveness involves maintaining our commitments in spite of the distractions of life.

pensamiento-e, 29 de abril, 2013

Hechos 28:22 (17-31) “Pero deseamos oír de ti lo que enseñas, porque lo que sabemos de esta secta es que en todas partes se habla contra ella.

Jesús nos dijo que no debemos lanzar nuestras perlas delante de los cerdos y perros salvajes (Mateo 7:6); ¿por qué todavía hablaba Pablo con estas personas que ya habían decidido acerca de lo que iba a decir, 28:22?

¿A quién escuchaban ellos? Aún hoy debemos tener cuidado donde conseguimos nuestra información. Teniendo en cuenta la fuente es siempre una idea buena. Como esos judíos escuchaban a otros judíos afines, así que nosotros hoy debemos ser cauteloso no caernos en esa misma trampa. Todos los lados tienen su inclinación a lo que oyen y dicen.

La solución de Paul fue de reportar solo la verdad, incluso el evangelio. ¡Es lo que Jesús hizo! Los Fariseos, Saduceos y Herodianos miraban constantemente hacer Jesús parece sólo como otro alborotador. Esto no quiere decir que nosotros no debamos tener una posición y ser neutral. ¡Jesús no tuvo en cuenta eso! Tiene que tomar una posición. A pesar que nuestro testimonio parezca conservador y otras veces liberal, a ésos alrededor de nosotros, nosotros siempre debemos ser Bíblicamente correctos.

Siempre que la puerta sea abierta para usted compartir la verdad estamos obligado a tomar ese paso, pero sólo con la verdad. Entonces es interesante que nosotros no encontramos la narración de Lucas a su amigo Teófilo que todos (judíos, los gentiles y Pablo) vivió felizmente allí después. La iglesia verdadera realmente no se parece muy diferente hoy comparado con aquellos tiempos. Nosotros todavía luchamos a verdaderamente y honestamente testificar a la verdad como están en las Escrituras, una vez para todos.

Ser decisivo involucra manteniendo nuestros compromisos a pesar de las distracciones de la vida.

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Psalm 27:8 (1-14) “When You said, ‘Seek My face,’ my heart said to You, ‘Your face, O Lord, I shall seek.’”

In Psalm 23 the Lord is my Shepherd and now here in Psalm 27 He is my light. They don’t just refer to the character of my God; they refer to what He means in my life and what my response to that character should be.

Whereas in Psalm 23 the Lord is my provider, protector and director, giving me peace and joy; in Psalm 27 the Lord is my sure hope in time of trouble. Whether that trouble is of my own making or not I can always look to God who will show me the way, 27:8. Again in Psalm 23 we realize that God will meet all our basic needs, in Psalm 27 we realize that God is always there to guide and direct those who belong to Him and, indirectly, anyone that will listen.

It is interesting how in the Jewish mind to present an abstract concept like wisdom and mercy they use concrete imagery like a shepherd, a light and a face. These are things we can relate to helping us grasp the idea.

Now in Psalm 23 the way to benefit from the mercy and compassion of God is to submit to His will, 23:6. To do that I will need to develop self-control. In Psalm 27 the way to benefit from the wisdom of God is to stay in His presence continually, 27:4–6. To do that I will need to develop patience (27:13–14) because God doesn’t answer according to my timing, but His. And, the best place to develop the qualities of self-control and patience seems to be in the house of the Lord, 23:6; 27:4.

Patience involves giving God the same amount of time you would like to fulfill a commitment.

 

pensamiento-e, 27 de abril, 2013

Salmo 27:8 (1-14) “Cuando dijiste: Buscad Mi rostro, mi corazón te respondió: Tu rostro, SEÑOR, buscaré.

En Salmo 23 el Señor es mi Pastor y ahora aquí en el Salmo 27 es mi luz. Ellos no se refieren sólo al carácter de mi Dios; se refieren a lo que significa en mi vida y en lo que mi respuesta a ese carácter debe ser.

Mientras que en Salmo 23 el Señor es mi proveedor, protector y director, dándome paz y alegría; en Salmo 27 el Señor es mi esperanza segura en el tiempo de angustia. Si esas problemas son de mi propia culpa o no yo siempre puedo mirar a Dios que me mostrará el camino, 27:8. Otra vez en Salmo 23 nos damos cuenta de que Dios proveerá todas nuestras necesidades básicas, en el Salmo 27 nos damos cuenta que Dios siempre esta para indicar y dirigir a los que le pertenecen, e indirectamente a cualquiera que escuchará.

Es interesante cómo en la mente Judía presentar un concepto abstracto como sabiduría y misericordia utilizan imágenes concretas como un pastor, una luz y una cara. Estos son cosas con que podemos relacionar a ayudarnos entender la idea.

Ahora en Salmo 23 la manera de beneficiar de la misericordia y la compasión de Dios es de someterse a Su voluntad, 23:6. Para lograrlo debo desarrollar autocontrol. En el Salmo 27 la manera de beneficiar de la sabiduría de Dios es de permanecer en Su presencia continuamente, 27:4–6. Para lograrlo debo desarrollar paciencia (27:13–14) porque Dios no contesta según mi tiempo, pero El Suyo. Y, el mejor lugar para desarrollar las calidades de autocontrol y paciencia parecen ser estar en la casa del Señor, 23:6; 27:4.

Paciencia involucra dándole a Dios el mismo tiempo que me gustaría a mi para cumplir con un compromiso.

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Acts 28:15 (11-16) “and when he saw them, he thanked God and took courage.

The night before the battle of Jericho Joshua couldn’t sleep. He was up early and went out and took a watch tour. He must have kept going over and over in his mind what he was supposed to do. I’m sure the weight of responsibility must have hit him hard. As he was watching he saw a man coming, dressed as a soldier. He called out, are you with us or against us? Do you remember the soldier’s answer? (Joshua 5)

You know Paul was pretty strong throughout his journey to Rome. But when the moment arrived that he would actually enter, he got nervous. He probably wondered if it was all worth the struggle. But when the brethren arrived and he got a chance to do the things God intended for him to do, no matter where he was, he remembered. He remembered that the weight of Christendom did not depend on him.

That soldier’s response to Joshua was, neither. The Lord was not on Joshua’s side nor was He against him. The real question was Joshua on the Lord’s side. This was not his battle but the Lords. Like with Paul and Joshua we need to be reminded that the work we do is not ours but His. Are we on His side?

Courage involves taking a stand for what is right when it costs you.

pensamiento-e, 26 de abril, 2013

Hechos 28:15 (11-16) “y cuando Pablo los vio, dio gracias a Dios y cobró ánimo.

La noche antes de la batalla de Jericó Josué no pueda dormir. Se levanto temprano y salió y tomó un turno velando. De se mantuvo repasando vez tras ves en su mente lo que fue supuesto hacer. Estoy seguro el peso de responsabilidad lo dio un golpe duro. Entonces vio alguien venir, vestido como un soldado. Escatimó, ¿está usted con nosotros o contra nosotros? ¿Recuerda la respuesta del soldado? (Josué 5)

Sabe que Pablo fue bastante fuerte a través de su viaje a Roma. Pero cuando el momento llegó que entraría realmente, se puso nervioso. El probablemente se preguntó si la lucha valía la pena. Pero cuando los hermanos llegaron y tuvo una ocasión de hacer las cosas que Dios pensó para él hacer, no importa dónde él fue, recordó. Recordó que el peso de la Cristiandad no dependía de él.

La respuesta de ese soldado a Josué fue, ninguno. El Señor no estuvo a favor de Josué ni fue contra él. La pregunta verdadera fue, ¿estaba Josué a favor del Señor? Este no fue su batalla sino la del Señor. Como con Pablo y Josué nosotros debemos recordar que el trabajo que hacemos no es de nosotros sino del Señor. ¿Estamos a favor de Él?

Valentía involucra tomando una posición por lo que es correcto cuando te cuesta.

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Acts 28:4 (1-10) “Undoubtedly this man is a murderer, and though he has been saved from the sea, justice has not allowed him to live.

Wouldn’t you agree that that is a pretty amazing thing to say? They didn’t know Paul from Adam, how could they pass such a judgment on him?

It seems that all of us come with a basic understanding that good things usually happen to good people and bad things usually happen to bad people… usually. And, of course, that sense doesn’t seem to stop us from doing bad things. But bad things do happen to good people just like good things happen to bad people. Yet, Paul tells us in his letter to the Romans that God will use even those bad things to produce in us the character of His Son Jesus, Romans 5:3–4.

Oh, I’m not saying these people didn’t have a right to judge or even that they did. I just want you to notice that you don’t have to be a Christian to know justice is absolute. It takes a lot of training and hard work to wash away our sense of right and wrong, and the need to correct wrong behavior, even if it is misguided at times. It just doesn’t seem natural.

Paul, never one to miss an opportunity, took advantage of the moment and spread the gospel convincingly with one healing after another. Showing in this way that things don’t just happen. Things happen for a reason.

Attentiveness involves looking, listening and learning the commands of God, the will of God and the way of God.

pensamiento-e, 25 de abril, 2013

Hechos 28:4 (1-10) “Y los habitantes, al ver el animal colgando de su mano, decían entre sí: Sin duda que este hombre es un asesino, pues aunque fue salvado del mar, Justicia no le ha concedido vivir.

¿No concordaría usted que eso es una cosa muy asombrosa decir? Ellos no conocían a Pablo de Adam, ¿cómo podrían pasar tal juicio en él?

Parece que todos nosotros venimos con una comprensión básica que cosas buenas suceden generalmente a personas buenas y a cosas malas sucede generalmente a personas malas… generalmente. Y, por supuesto, ese sentido no parece pararnos de hacer cosas malas. Pero cosas malas suceden a personas buenas como buenas suceden a personas malas. Sin embrago, Pablo nos dice en su carta a los Romanos que Dios utilizará aún esas cosas malas para producir en nosotros el carácter de Su Hijo, Jesús, Romanos 5:3–4.

Ahora, no digo que estas personas no tuvieron un derecho de juzgar ni que lo hicieron. Yo sólo quiero entiendas que uno no tiene que ser un cristiano para saber que la justicia es absoluta. Toma mucho entrenamiento y trabajo dedicado para quitar nuestro sentido del bien y el mal, y la necesidad de corregir conducta equivocada, incluso si sea confundido a veces. Simplemente no parece natural.

Pablo, nunca uno de perder una oportunidad, se aprovechó del momento y esparció el evangelio de forma convincente sanando a uno tras otro. Demostrando en esta manera que cosas no simplemente suceden. Las cosas suceden a propósito.

Ser atento involucra mirar, otorgar y aprender los mandamientos de Dios, la voluntad de Dios y el camino de Dios.

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Acts 27:35 (1-44) “Having said this, he took bread and gave thanks to God in the presence of all, and he broke it and began to eat.

In this chapter Luke gives us a lot of details about where islands and cities were, about sailing techniques and about ship life in general. It must have been a pretty big ship since it carried two hundred and seventy-six. One more set of details was shared and that was about the decisions made on the journey.

I guess you could say that there are times when, like these sailors, you make some bad decisions and then have no choice but to live with them. Yet, we all should know that as we go through life we find moments in the journey when we can change the direction we’re going in. Even knowing that time has been wasted there are always opportunities to make a correction.

It is during these moments of decision making when we realize the things that are really important in life, you, you’re family, your friends, your purpose. Just as the sailors threw away the things that would keep them from surviving, we need to get rid of those things that won’t help us be what God intends.

Although Paul did remind them of his warning it was not to gloat. Paul wanted them to listen, now to reason and take advantage of the moment and change from settling on the decision of fate to trusting in the revealed word of God, 27:10, 34.

I like how Luke points out that as we go through these times we can easily forget to keep up our physical strength because hunger is not a good basis for making decisions. But, we should again notice that God doesn’t promise to keep us from suffering the consequences of mistakes, even when they’re not our own, but to help us through them once we remember and recognize our purpose according to God’s word.

Endurance involves getting rid of those things that are keeping me from being useful to my Lord.

 

pensamiento-e, 24 de abril, 2013

Hechos 27:35 (1-44) “Habiendo dicho esto, tomó pan y dio gracias a Dios en presencia de todos; y partiéndolo , comenzó a comer.

En este capítulo Lucas nos da muchos detalles acerca de donde estaban islas y ciudades, acerca de técnicas de navegar y acerca de la vida de buque en general. Debe haber sido un buque grande por que llevó doscientos y setenta y seis. Otro detalle que fue compartido y eso fue acerca de las decisiones hechas en el viaje.

Adivino que se podría decir que a veces, como estos marineros, tomamos algunas decisiones malas y entonces no tener otro remedio sino vivir con ellos. Sin embargo, todos debemos saber que al atravesar la vida encontramos momentos en el viaje cuando podemos cambiar la dirección que entramos. Aún sabiendo que tiempo ha sido malgastado siempre hay oportunidades de hacer una corrección.

Es durante estos momentos de decidir cuando nos damos cuenta de las cosas que son realmente importantes en la vida, usted, su familia, sus amigos, su propósito. Así como los marineros botaron las cosas que los ayudaría sobrevivir, nosotros debemos deshacernos de esas cosas que no nos ayudarán alcanzar la meta de Dios.

Aunque Pablo los hizo recordara de su advertencia fue de no relamerse. Pablo deseó que escucharan, ahora al razón y aprovecharse del momento y cambiar de aceptar la decisión de destino a confiarse en la palabra revelada de Dios, 27:10, 34.

Me gusta cómo Lucas indica como durante estos tiempos nos podemos olvidar fácilmente nuestra fuerza física porque el hambre no es una base buena para hacer decisiones. Pero, otra vez, debemos advertir que Dios no promete protegernos de sufrir las consecuencias de errores, aún cuando no fueron las nuestras, pero para ayudarnos en medio de ellos una vez que recordamos y reconocemos nuestro propósito según la palabra de Dios.

Persistencia involucra deshaciéndome de las cosas que me impiden de ser de uso a mi Señor.

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Acts 26:28 (1-32) “In a short time you will persuade me to become a Christian.

This was not the first time Pablo got into someone’s head and almost convinced them that what they thought was the good life wasn’t, 17:32; 24:25.

Have you ever been in that situation where it seems like everything is going your way? And you’re wonder when you’ll wake up and all will be back to it’s terrible normal self? You don’t want or need anyone to come over and throw water on it all. Things are going good!

But then reality strikes and you begin to realize that it’s all like a house of cards. You are on the wrong side of what is good and acceptable to God. You begin to feel like God is only giving you enough rope to hang yourself.

What would the words be that would make you accept reality and make the difficult decision to pay up now rather than later when it could be a good deal more embarrassing? What would it take to convince you to avoid the issue in the first place? What would it take? Or would you rather bury your head in the sand and just enjoy the moment?

You know when that bird sticks it’s head in the ground it makes an easy target!

Decisiveness involves making a commitment now to insure success later.

 

pensamiento-e, 23 de abril, 2013

Hechos 26:28 (1-32) “Y Agripa respondió a Pablo: En poco tiempo me persuadirás a que me haga cristiano.

Esto no fue la primera vez que las palabras de Pablo entraron en la cabeza de alguien y casi los convenció que lo que pensaron ser la vida buena no era, 17:32; 24:25.

¿Jamás ha estado usted en esa situación donde parece que todo te va como tu quieres? Y piensas ¿cuando despertare y todo regresará a lo normal y terrible? No desea ni necesitas a nadie venir y tirar agua sobre todo. ¡Las cosas van los mas bien!

Pero entonces llega la realidad y te das cuenta que todo es como un castillo de barajas. Está en el lado equivocado de lo que es bueno y aceptable a Dios. Comienzas a sentirse como si Dios sólo le esta dando bastante soga para colgarte.

¿Qué serían las palabras que le haría acepta la realidad y tomar la decisión difícil de pagar ahora antes que luego cuándo podría ser mucho más embarazoso? ¿Qué tomaría para convencerle evitar el problema en primer lugar? ¿Qué tomaría? ¿O más bien seguiría usted la táctica del avestruz y disfruta sólo del momento?

¡Sabes que cuando ese pájaro entierra su cabeza en la tierra que hace un blanco fácil de dar!

Resolución involucra haciendo un compromiso hoy para asegurar éxito mañana.

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