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Archive for April, 2018

Zachariah 11:7 (1-17) “So I pastured the flock doomed to slaughter, hence the afflicted of the flock.

What position have you taken?

Zachariah takes on the job of the good shepherd who brings God’s favor and unity to His people. The flock was the people of Israel (from the north and south, 11:14). Zerubbabel (representing governmental order) and Joshua (representing spiritual order), 11:7, represented the staffs of favor and unity.

But the flock that he was to pastor was already condemned. The leaders of that flock (11:8) offered to pay off the shepherd for 30 pieces of silver (the price of a slave), 11:12. But God told Zachariah to through it to the potter’s field (where the poor were buried), 11:13.

This is because the message was prophetic (not just dealing with their present situation but their future). There would come a day when the real Good Shepherd would come and be rejected, sold off for 30 pieces of silver and the silver was used to buy a field for the poor, Matthew 27:1-10. One day that Good Shepherd will return to do the job right, 11:16.

Faith involves remembering all the things God has done for you already and ensuring that He has no reason not to continue.

 

pensamiento-e, 30 de abril 2018

Zacarías 11:7 (1-17) “Apacenté, pues, las ovejas destinadas para la matanza,

¿Qué posición has tomado?

Zacarías toma el trabajo del buen pastor que trae el favor y la unidad de Dios a su pueblo. El rebaño era el pueblo de Israel (del norte y del sur, 11:14). Zorobabel (representando el orden gubernamental) y Josué (representando el orden espiritual), 11:7, representaban los cayados de favor y unidad.

Pero el rebaño que debía pastorear ya estaba condenado. Los líderes de ese rebaño (11:8) ofrecieron pagarle al pastor por 30 piezas de plata (el precio de un esclavo), 11:12. Pero Dios le dijo a Zacarías que lo echara al campo del alfarero (donde los pobres fueron enterrados), 11:13.

Esto se debe a que el mensaje fue profético (no solo se trata de su situación actual, sino también de su futuro). Llegaría un día en que el verdadero Buen Pastor vendría y sería rechazado, vendido por 30 piezas de plata y la plata se usaría para comprar una finca para los pobres, Mateo 27:1-10. Un día, ese Buen Pastor regresará para hacer bien el trabajo, 11:16.

Fe implica recordar todas las cosas que Dios ya ha hecho por ti y asegurarte de que no tenga razón para no continuar.

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Psalm 119:19 (17-24) “I am a stranger on this earth; do not hide Your commandments from me.

From where are you?

In 2 Corinthians 5:20 Paul tells us that we are “ambassadors for Christ”. From that perspective we are aliens representing a foreign country. It’s not like we’re on vacation for a couple of weeks or on a mission’s trip for a month. In those cases we have the assurance we’ll be back home in a short time. But, as ambassadors we’re here for however long it takes to get the job done.

The young man in this Psalm recognizes that to survive he’ll have to remain focused on who he is and what he’s there for. He also recognizes that the only way to do that is to follow the instructions for living that were given to him. Like him we have an ambassadors instruction manual. It’s full of directions on what we should do and not do and how we should do them. Plus, it’s full of illustrations, stories of how others implemented those rules so we can be creative.

So, like the young man we used to be from this planet and it’s easy for us to forget who we now are and why we’re here. The temptations are great, and this is why daily reading and studying the Bible (our instruction manual) is of absolute importance. Now I know some of you think that this is important for pastors, but we forget that they are just as chosen as the rest of us, not more, not less. We each represent God, in a fallen world, right where we are, the best way we can.

Diligence involves studying the scriptures to understand clearly the Holy Spirit and His counsel.

 

pensamiento-e, 29 de abril 2018

Salmo 119:19 (17-24) “Peregrino soy en la tierra, no escondas de mí tus mandamientos.

¿De donde eres?

En 2 Corintios 5:20, Pablo nos dice que somos “embajadores de Cristo”. Desde esa perspectiva, somos extranjeros representando un país extranjero. No es que estamos de vacaciones por un par de semanas o en un viaje de misión durante un mes. En esos casos, tenemos la seguridad de que volveremos a casa en poco tiempo. Pero, como embajadores, estamos aquí por el tiempo que sea necesario para cumplir el trabajo.

El joven de este Salmo reconoce que para sobrevivir tendrá que permanecer enfocado en quién es y porque qué está allí. También reconoce que la única forma de hacerlo es por seguir las instrucciones de vida que se le dieron. Al igual que él, tenemos un manual de instrucciones para embajadores. Está lleno de instrucciones sobre lo que debemos hacer y no hacer y cómo debemos hacerlas. Además, está lleno de ilustraciones, historias de cómo otros implementaron esas reglas para que podamos ser creativos.

Entonces, como el joven que solíamos ser de este planeta, es fácil para nosotros olvidarnos de quiénes somos ahora y por qué estamos aquí. Las tentaciones son grandes, y esta es la razón por la cual la lectura diaria y el estudio de la Biblia (nuestro manual de instrucciones) es de absoluta importancia. Ahora sé que algunos de ustedes piensan que esto es importante para los pastores, pero nos olvidamos de que son tan elegidos como el resto de nosotros, ni más ni menos. Cada uno de nosotros representamos a Dios, en un mundo caído, allí donde estamos, de la mejor manera que podemos.

Diligencia involucra el estudiar las escrituras para entender claramente el Espíritu Santo y su consejo.

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Psalm 148:5 (1-14) “Let them praise the name of the Lord, for He commanded and they were created.

What do you see?

These last six Psalms (145-150) are all Psalms of praise. Praise or praising basically involves redirecting recognition or attention to another. In the case of the believer we redirect attention from ourselves, and our accomplishments, to God without which we wouldn’t exist to accomplish anything.

In this Psalm things seem to be directed to do what only one person can do, 148:1-10. But if we look at this from another perspective we might see something interesting. My oldest grandson looks like his dad. When we all see pictures of his dad when he was my grandson’s age you can’t tell the difference. He is a reflection of his father. You can learn a lot about his dad just by looking at my grandson and never see his dad. His dad gets the credit.

In that same way there is so much we can learn about the God we can’t see just by looking at the things he has created. We can tell that He is an orderly person and in command, 148:8. He is an eternal being and so His creation will last as long as He does, 148:6. There is more and you should take the time to find out, just from this chapter what else it says about the God we serve. (Please let me know what you find!)

Humility involves redirecting the credit for my successes to the God and His agents who produced them.

 

pensamiento-e, 28 de abril 2018

Salmo 148:5 (1-14) “Alaben ellos el nombre del Señor, pues El ordenó y fueron creados;

¿Que ves?

Estos últimos seis Salmos (145-150) son todos Salmos de alabanza. Elogiar o alabar implica básicamente redirigir reconocimiento o atención a otro. En el caso del creyente, redirigimos la atención de nosotros mismos y de nuestros logros a Dios, sin lo cual no existiríamos para lograr nada.

En este Salmo las cosas parecen estar dirigidas a hacer lo que solo una persona puede hacer, 148:1-10. Pero si miramos esto desde otra perspectiva, podríamos ver algo interesante. Mi nieto mayor se parece a su padre. Cuando todos vemos fotos de su padre cuando él tenía la edad de mi nieto, no se nota la diferencia. Él es un reflejo de su padre. Puedes aprender mucho sobre su padre con solo mirar a mi nieto y nunca ver a su padre. Su papá obtiene el crédito.

De la misma manera, hay tanto que podemos aprender sobre el Dios que no podemos ver con solo mirar las cosas que Él ha creado. Podemos decir que Él es una persona ordenada y en control, 148:8. Él es un ser eterno y por eso Su creación durará tanto como Él, 148:6. Hay más y debes tomarte el tiempo para descubrir, solo de este capítulo, qué más dice acerca del Dios al que servimos. (¡Por favor, hágame saber lo que encuentra!)

Humildad implica reorientar el crédito de mis éxitos al Dios y sus agentes que lo hicieron posible.

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Zachariah 10:1 (1-12) “The Lord who makes the storm clouds;

Where do you look for counsel?

Here Zachariah warns the people not to listen to non-Jews (or those who have no faith in God), 10:2, but instead they should listen to the prophets of God when they sit down to plan out their futures, 10:1. Just like men in the days of Zachariah made plans for what they were going to do next, so do we, today.

The question is not so much what our plans will be but from where will we get counsel. In Proverbs 11:14 we are told that we should look for counsel from as many sources as we can. But in Proverbs 1:5 we are told that the counsel we seek must be wise counsel. The previous passage assumes you know this. Most of us try hard to get advise from the best sources available. Yet, we should double check to make sure that these sources are right for the job.

Many of the exiles had returned to the land of Israel with a warped sense of supernatural influences. They had grown up understanding a system of many gods (polytheism). In this system there were gods for specific jobs and there were gods with more power than others. Some of these gods liked to hang around certain people and they would become followers of that god. Does this sound familiar to you?

In some whys we are still doing those things when we act on our superstitions. There is only one God from whom we should seek counsel, the God of creation, the God of the Bible. He has had this book written so that we can understand who He is and what we must do to have success in life.

Faith involves resting all my hopes for tomorrow on God’s proven promises rather than on man’s faltering word.

 

pensamiento-e, 27 de abril 2018

Zacarías 10:1 (1-12) “al Señor que hace los nubarrones;

¿Dónde buscas consejo?

Aquí Zacarías advierte al pueblo que no escuche a los no judíos (o aquellos que no tienen fe en Dios), 10:2, sino que deben escuchar a los profetas de Dios cuando se sienten a planear su futuro, 10:1. Al igual que los hombres en los días de Zacarías hicieron planes para lo que iban a hacer a continuación, nosotros también, hoy.

La pregunta no es tanto cuáles serán nuestros planes sino de dónde obtendremos consejo. En Proverbios 11:14 se nos dice que debemos buscar consejo de tantas fuentes como podamos. Pero en Proverbios 1:5 se nos dice que el consejo que buscamos debe ser un consejo sabio. El pasaje anterior asume que sabes esto. La mayoría de nosotros tratamos de obtener consejo de las mejores fuentes disponibles. Sin embargo, debemos verificarlo dos veces para asegurarnos de que estas fuentes sean adecuadas para el trabajo.

Muchos de los exiliados habían regresado a la tierra de Israel con un sentido deformado de influencias sobrenaturales. Habían crecido entendiendo un sistema de muchos dioses (politeísmo). En este sistema había dioses para trabajos específicos y había dioses con más poder que otros. A algunos de estos dioses les gustaba pasar el rato con ciertas personas y se convertirían en seguidores de ese dios. ¿Esto te suena familiar?

En alguna manera todavía estamos haciendo esas cosas cuando actuamos según nuestras supersticiones. Solo hay un Dios del cual debemos buscar consejo, el Dios de la creación, el Dios de la Biblia. Ha escrito este libro para que podamos entender quién es Él y qué debemos hacer para tener éxito en la vida.

Fe involucra descansando todas mis esperanzas para el mañana en las promesas seguras del Señor en vez de las palabras inciertas del hombre.

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Zachariah 9:8 (1-17) “But I will camp around My house because of an army,

What are you experiencing now?

One of the purposes of prophecy is to encourage a person or a people through current problems with stories of future miraculous acts of victories and peace. This proves that since there is a future for the person or those people they should be encouraged to suffer through what ever they are experiencing now.

At this time Israel was struggling to reestablish itself in the area they had been away from for seventy years. So Zachariah told them that one-day an army would come to attach the entire area and would take all. But not Israel! This was because God would protect them. Today we know that the prediction was about Antiochus Epiphany, a lower king of the Grecian empire after the unexpected death of Alexander. This is where we get our stories of the Maccabeas and the lamp that wouldn’t go out.

But in the prediction we see contrasted two kings. One came looking to establish himself (Antiochus Epiphany) through violence and the other (Jesus) came to establish Himself through peace. And, whereas the first king never entered Jerusalem triumphant, the other did to the cheers of the people. Jesus comes to each of us humbly offering peace, truth and justice. Yet, warning of judgment to those who fail to acknowledge Him. Not because He will do it, but because without Him that is all that is left.

Wisdom involves understanding that my behavior may be the cause of my situation.

 

pensamiento-e, 26 de abril 2018

Zacarías 9:8 (1-17) “Y yo acamparé junto a mi casa como un guardián,

¿Qué estás experimentando ahora?

Uno de los propósitos de la profecía es alentar a una persona o un pueblo a través de problemas actuales con historias de futuros actos milagrosos de victorias y paz. Esto demuestra que, dado que hay un futuro para la persona o eses pueblo, se les debe alentar a sufrir a través de lo que estén experimentando ahora.

En este momento Israel estaba luchando por restablecerse en el área de la que habían estado ausentes durante setenta años. Entonces Zacarías les dijo que un día un ejército vendría a unir toda el área y tomaría todo. ¡Pero no Israel! Esto fue porque Dios los protegería. Hoy sabemos que la predicción fue sobre Antíoco Epifanía, un rey inferior del imperio griego después de la muerte inesperada de Alejandro. Aquí es donde obtenemos nuestras historias de las Macabeas y la lámpara que no se apagaría.

Pero en la predicción vemos contrastados dos reyes. Uno vino buscando establecerse (Antíoco Epifanía) a través de la violencia y el otro (Jesús) vino a establecerse a través de la paz. Y, mientras que el primer rey nunca entró triunfante en Jerusalén, el otro lo hizo con los vítores del pueblo. Jesús viene a cada uno de nosotros ofreciendo humildemente paz, verdad y justicia. Sin embargo, advertencia de juicio a aquellos que no lo reconocen. No porque Él lo haga, sino porque sin Él eso es todo lo que queda.

Sabiduría involucra reconociendo que mi conducta puede ser la causa de mi situación actual.

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Zachariah 8:23 (1-23) “In those days ten men from all the nations will grasp the garment of a Jew, saying, Let us go with you, for we have heard that God is with you.

Of what world are you?

Remember now that Zachariah is writing to the Jewish remnant from the Babylonian captivity who have returned to their land. A lot of work has to be done to rebuild the walls of Jerusalem and the temple let alone all the houses and businesses all over their lands. It must have been pretty discouraging for many. Although, to keep some perspective, never in the history of man has the enemy of a people returned them to their taken land and paid them to restore it. And, I bet the people who were there already weren’t exactly thrilled to see the Jews return.

Today it’s still hard to see how any nation or peoples will one day call on the Jews because they have the advantage of knowing God. Most people either hate the Jews or ignore them. But during the Millennium their responsibilities to be the witness of God in the earth will be restored to them.

While we wait for the Millennium to come Zachariah tells us what we should be doing in verses 15-17. First just because it hasn’t come doesn’t mean its not coming, 8:15 (Endurance). Second our lives should be a witness of the truth as found in the whole Bible, 8:16a (Courage). Part of that witness is to deal fairly with each other as well as those outside the faith, 8:16b (Fairness). And third with the passing of time it’s easy to forget who we are, we live in this world but are not of it (John 17:11), so don’t act like the worldly do, 8:17 (Faith).

Virtue involves creating the desire in the lives of others to be like you (righteous-right living) rather than you wanting to be like them (unrighteous-wrong living).

 

pensamiento-e, 25 de abril 2018

Zacarías 8:23 (1-23) “En aquellos días diez hombres de todas las lenguas de las naciones asirán el vestido de un judío, diciendo: ‘Iremos con vosotros, porque hemos oído que Dios está con vosotros.

¿De que mundo eres?

Recuerda ahora que Zacarías está escribiendo al remanente judío del cautiverio babilónico que ha regresado a su tierra. Tenían que trabajar mucho para reconstruir las murallas de Jerusalén y el templo, y mucho menos todas las casas y negocios en todo su país. Debe haber sido bastante desalentador para muchos. Aunque, para mantener cierta perspectiva, nunca en la historia del hombre el enemigo de un pueblo los devolvió a su tierra tomada y les pagó para restaurarla. Y, apuesto a que las personas que ya estaban allí no estaban precisamente contentos de ver a los judíos regresar.

Hoy en día todavía es difícil ver cómo una nación o pueblo llamarán algún día a los judíos porque tienen la ventaja de conocer a Dios. La mayoría de la gente odia a los judíos o los ignora. Pero durante el Milenio se les restaurará su responsabilidad de ser el testigo de Dios en la tierra.

Mientras esperamos que llegue el Milenio, Zacarías nos dice lo que debemos hacer en los versículos 15-17. Primero, porque no haya venido no significa que no llegara, 8:15 (Persistencia). En segundo lugar, nuestras vidas deberían ser un testimonio de la verdad tal como se encuentra en toda la Biblia, 8:16a (Valentía). Parte de ese testimonio es tratar justamente unos con otros y con aquellos que están fuera de la fe, 8:16b (Equidad). Y tercero, con el paso del tiempo, es fácil olvidar quiénes somos, vivimos en este mundo pero no somos de él (Juan 17:11), así que no actúes como el mundo, 8:17 (Fe).

Virtud involucra crear el deseo en la vida de los demás a ser como usted (justo-viviendo correctamente) en lugar de querer ser como ellos (injusto-viviendo mal).

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Zachariah 7:9 (1-14) “Dispense true justice and practice kindness and compassion…

How ready are you?

Today it’s very easy to practice kindness and compassion because there are so many opportunities to give. There are all the different charities with there little displays at the checkout counters in every store you go to. Sports have become very big in producing charity events where big money is collected. We even have charity organizations so we don’t have to think about where the money is going, just give it. But why do we give it?

There were certain men of Israel who came to the priests at the temple looking for advise. They wanted to know if they should continue the memorial fasts instituted in recognition of past historical events so they would have a good crop. Zachariah’s answer was not quite what they expected. They weren’t fasting in memory of anything, they were thinking of their own benefit. They had no idea of the purpose of wealth.

They wanted just to have it. God doesn’t give us anything to keep. He wants us to share with those in need. One day you might be one of those in need and would appreciate that help. I’m not saying that those who have overwhelming amounts of things are evil in some way, only that God has made them more capable of giving than others. All of us need to give it’s just that some have more to draw from than others.

Compassion involves seeing the hand of God in the life of others and becoming part of that solution, Romans 12:20.

 

pensamiento-e, 24 de abril 2018

Zacarías 7:9 (1-14) “Juicio verdadero juzgad, y misericordia y compasión

¿Qué tan preparado estás?

Hoy es muy fácil practicar la bondad y la compasión porque hay muchas oportunidades para dar. Hay todas las diferentes organizaciones benéficas con pequeñas pantallas en los mostradores de pago en cada tienda a la que vayas. Los deportes se han vuelto muy grandes en la producción de eventos benéficos donde se recauda mucho dinero. Incluso tenemos organizaciones de caridad, por lo que no tenemos que pensar a dónde va el dinero, simplemente darlo. Pero, ¿por qué lo damos?

Hubo ciertos hombres de Israel que acudieron a los sacerdotes en el templo en busca de consejo. Querían saber si deberían continuar los ayunos conmemorativos instituidos en reconocimiento de los acontecimientos históricos del pasado para que tuvieran una buena cosecha. La respuesta de Zacarías no fue exactamente lo que esperaban. No estaban ayunando en memoria de nada, estaban pensando en su propio beneficio. No tenían idea del propósito de la riqueza.

Ellos solo querían tenerlo. Dios no nos da nada para aguantarlo. Él quiere que compartamos con los necesitados. Un día podrías ser uno de los necesitados y agradecería esa ayuda. No estoy diciendo que aquellos que tienen cantidades demasiados de cosas son malvados de alguna manera, solo que Dios los ha hecho más capaces de dar que otros. Todos nosotros tenemos que dar es solo que algunos tienen más capacidad que otros.

Compasión involucra viendo la mano de Dios en la vida de otros y haciéndome parte de esa solución, Romanos 12:20.

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