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Archive for June, 2018

Psalm 121:2 (1-8) “My help comes from the Lord, who made the heaven and the earth.

Do you know what your mission is?

When I was involved in the war in Vietnam and out on maneuvers we always knew that if we got into serious trouble, we couldn’t seem to get out of, all we had to do is call headquarters and they would send the gun ships (helicopters). They came with guns and rockets and room to carry us out.

We could always count on them, because they were always ready. In a similar way believers can count on God being there to help us achieve our mission. He knows exactly where we are and what it will take to make the mission a success. What we need to do is be sure that our effort was worth the mission.

Sometimes, when the gun ships came, it was not to take us out but to bring reinforcements. The job we’re doing as believers is very important and although there are times when we want out, out is the worst thing that can happen.

Determination involves not allowing difficulties to cause me to change right decisions.

 

pensamiento-e, 30 de junio 2018

Salmo 121:2 (1-8) “Mi socorro viene del Señor, que hizo los cielos y la tierra.

¿Sabes cuál es tu misión?

Cuando estuve involucrado en la guerra en Vietnam y realizando maniobras, siempre supimos que si nos metíamos en problemas serios, pareciendo que no podíamos salir, todo lo que teníamos que hacer era llamar al cuartel general y enviarían los buques de guerra (helicópteros). Vinieron con pistolas y cohetes y espacio para recogernos.

Siempre podíamos contar con ellos, porque siempre estaban listos. De manera similar, los creyentes pueden contar con que Dios está allí para ayudarnos a lograr nuestra misión. Él sabe exactamente dónde estamos y qué hará falta para que la misión sea un éxito. Lo que debemos hacer es asegurarnos de que nuestro esfuerzo valió la pena a la misión.

A veces, cuando llegaban los buques de guerra, no era para sacarnos sino para traer refuerzos. El trabajo que estamos haciendo como creyentes es muy importante y, aunque hay momentos en que queremos salir, lo peor que puede pasar es salir.

Determinación involucra no dejar que dificultades me causan cambiar decisiones correctas.

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James 5:12 (1-12) “But above all, my brethren, do not swear, either by heaven or by earth or with any other oath; but your yes is to be yes, and your no, no, so that you may not fall under judgment.”

What did you say?

It’s kind of funny but whenever we find ourselves in major difficulties instead of looking within we tend to blame the rich (5:1-6), loose patience (5:7-11) and swear (5:12). Not necessarily in that order.

One thing we can say about James letter is that it came straight from his heart to a people hurting. He knew their hurt as much as they did and identified with them (brethren or beloved brethren is used several times). All of us have, or will go through testing (or we should at least consider it so). But James had found a way in Jesus to handle it.

But instead of look for what God is teaching you and move on we resort to the extremes of blame shifting (my problems are not my fault so I’m not responsible for the solution), lack of vision (James 1:2-4) and a lack of resolve (James 4:3) were not it. Too easily we forget who we are, what our mission is and what power we have at our disposal.

Joyfulness involves keeping our eyes on the promise then living that out right where we are.

 

pensamiento-e, 29 de junio 2018

Santiago 5:12 (1-12) “Y sobre todo, hermanos míos, no juréis, ni por el cielo, ni por la tierra, ni con ningún otro juramento; antes bien, sea vuestro sí, sí, y vuestro no, no, para que no caigáis bajo juicio.”

¿Qué dijiste?

Es algo divertido, pero cada vez que nos encontramos en grandes dificultades en lugar de mirar hacia adentro, tendemos a culpar a los ricos (5:1-6), perder la paciencia (5:7-11) y maldecir (5:12). No necesariamente en ese orden.

Una cosa que podemos decir sobre la carta de Santiago es que vino directo de su corazón a un pueblo herido. Él conocía su dolor tanto como ellos y se identificaba con ellos (los hermanos o hermanos amados se usan varias veces). Todos nosotros tenemos o vamos a pasar por pruebas (o al menos deberíamos considerarlo así). Pero Santiago había encontrado un camino en Jesús para manejarlo.

Pero en lugar de buscar lo que Dios te está enseñando y seguir adelante, recurrimos a los extremos de reproche de culpa (mis problemas no son mi culpa, así que no soy responsable de la solución), falta de visión (Santiago 1:2-4) y una falta de resolución (Santiago 4:3) no eran. Demasiado fácilmente olvidamos quiénes somos, cuál es nuestra misión y qué poder tenemos a nuestra disposición.

Gozo implica mantener nuestros ojos en la promesa entonces vivir de esa manera ahí donde estamos.

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James 5:9 (7-11) “Do not complain, brethren, against one another, so that you yourselves may not be judged; behold, the Judge is standing right at the door.”

What did you say?

It’s always been a wonder to me how it is that all of us hate to have to listen to someone complaining, yet, we are oblivious when we’re the ones complaining.

I think that complaining can be and usually is just a waste of time. Rather than subject others to your ranting about the injustice of others, usually towards you (self-pity), ask better how you can use what is happening to the advantage of the Gospel. I’m not suggesting that we somehow be holier than others, just that we consider, in our ranting, what God might be doing to improve our testimony before the world.

Job didn’t understand what God was doing to him (or at least that is the way he saw it). We know now that God wasn’t doing anything to Job, but was actually using Job (who was at that time the best man for the job) to teach us something about the nature of humility and gratitude that otherwise we might never learn. It’s unfortunate that we tend not to learn until we’re in the extreme.

James is pointing out that we don’t have time for self-pity. God has left us here because we have value in His efforts to win souls for Christ (Ephesians 2:10), don’t let Satan distract you this way.

Joyfulness involves looking past present difficulties to what God might be doing.

 

June 28.18 ethot

James 5:9 (7-11) “Hermanos, no os quejéis unos contra otros, para que no seáis juzgados; mirad, el Juez está a las puertas.”

¿Qué dijiste?

Siempre ha sido una maravilla para mí saber que todos odiamos tener que escuchar a alguien quejándose, sin embargo, somos inconscientes cuando nos quejamos.

Creo que las quejas pueden ser y por lo general son solo una pérdida de tiempo. En lugar de someter a los demás a su despotricamiento sobre la injusticia de los demás, generalmente hacia usted (autocompasión), pregunte mejor cómo puede usar lo que está sucediendo en beneficio del Evangelio. No estoy sugiriendo que de alguna manera seamos más santos que otros, solo que consideramos, en nuestro despotricamiento, lo que Dios podría estar haciendo para mejorar nuestro testimonio ante el mundo.

Job no entendió lo que Dios le estaba haciendo (o al menos así lo veía). Ahora sabemos que Dios no le estaba haciendo nada a Job, pero en realidad estaba usando a Job para enseñarnos algo acerca de la naturaleza de la humildad y la gratitud que de otra manera podríamos nunca aprender. Es desafortunado que tendemos a no aprender hasta que estamos en el extremo.

Santiago está señalando que no tenemos tiempo para autocompasión. Dios nos ha dejado aquí porque tenemos valor en sus esfuerzos por ganar almas para Cristo (Efesios 2:10), no permita que Satanás lo distraiga de esta manera.

Alegría involucra mirando mas allá de las dificultades a lo que Dios puede estar haciendo.

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James 5:8 (7-11) “You to be patient; strengthen your hearts, for the coming of the Lord is near.

What are you doing?

A good farmer knows that every year he can count on certain things being pretty much the same. Every year he has to prepare the soil, plant, water and weed before he can harvest a crop. Sometimes the work is made harder because of bad weather and sometimes because of a lack of affordable supplies. But, every year has the same basic routine… it can get boring or frustrating if you loose sight of the goal.

Every year since those first days of the early church we’ve heard that the Lord is coming, maybe even in our day. Lots of time has pasted and still we see nothing, no end. So, we loose patience and begin to ignore that warning and live differently, as if He’s not coming. But we forget that if He’s not coming, nothing He said is true.

When He comes it will be at the right time. I like to look at His coming from the perspective of His answer to the Tribulation saints. In Revelation 6:10-11 it says that He would return when the number of the martyrs was fulfilled. In our case it is the number of souls brought into the church that we are waiting for. This is why we need to stay focused on our jobs to live out our faith and share when we can our testimony (even if it costs us our lives) until He returns.

Just like with the farmer, it can at times seem like just a lot of work, but the harvest will come… don’t loose sight of the goal!

Patience involves letting God do what he does while you focus on what you should be doing.

 

pensamiento-e, 27 de junio 2018

Santiago 5:8 (7-11) “Sed también vosotros pacientes; fortaleced vuestros corazones, porque la venida del Señor está cerca.

¿Qué estás haciendo?

Un buen agricultor sabe que cada año puede contar con que ciertas cosas sean prácticamente iguales. Cada año tiene que preparar el terreno, plantar, echarle agua y arrancar la mala hierba antes de que pueda cultivar una buena cosecha. A veces, el trabajo se hace más difícil debido al mal tiempo y, a veces, debido a la falta de suministros asequibles. Pero, cada año tiene la misma rutina básica … puede ser aburrido o frustrante si pierdes de vista el objetivo.

Todos los años, desde aquellos primeros días de la iglesia primitiva, hemos escuchado que el Señor viene, tal vez incluso en nuestros días. Ha pasado mucho tiempo y todavía no vemos nada, no hay final. Entonces, perdemos la paciencia y comenzamos a ignorar esa advertencia y vivir de manera diferente, como si Él no viniera. Pero olvidamos que si Él no viene, nada de lo que dijo es verdad.

Cuando Él venga, será en el momento correcto. Me gusta mirar a Su venida desde la perspectiva de Su respuesta a los santos de la tribulación. En Apocalipsis 6:10-11 dice que volvería cuando se cumpliera el número de los mártires. En nuestro caso, es la cantidad de almas traídas a la iglesia lo que estamos esperando. Esta es la razón por la cual tenemos que mantenernos enfocados en nuestros trabajos para vivir nuestra fe y compartir cuando podamos nuestro testimonio (aunque nos cueste la vida) hasta que regrese.

Al igual que con el agricultor, a veces puede parecer demasiado trabajo, pero la cosecha vendrá … ¡no pierda de vista el objetivo!

Paciencia involucra dejándole a Dios hacer Su trabajo mientras tu pones tu enfoque en lo que debes estar haciendo.

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James 5:2 (1-7a) “Your riches have rotted and your garments have become moth-eaten.

What is your spiritual gift?

This verse reminded me of a man who had worked hard to save his money so he would be able to provide for his family. He was careful not to waste money. Rather than buying the latest car, which he could afford, he made the one he had last longer. But there is a fine line between being frugal and being cheap. Fortunately his son learned not to be cheap, like his dad had become, but unfortunately the idea that how much money you have defines you and your success stuck.

You remember the story of Ananias and Sapphira (Acts 5:1-11)? Here was a believing couple who apparently didn’t believe that God knew what He was doing with the church and took out a little insurance for them selves. When James talks about the rich in the early church, it was in response to that kind of attitude. Money has a way of consuming a persons’ life and is probably better to get rid of it as soon as possible, before it consumes you, 1 Timothy 6:10.

The man I started talking about eventually died and when his family came to move his old furniture out they had to take some of it apart because it was too big. As they were taking it apart money fell out of it, lots of money. One should never allow money to define them. It is how you use (invest) money that helps defines you, not how you let it use you, Romans 12:13.

Availability involves getting and staying busy with God given priorities and getting rid of those things that would get in the way.

 

pensamiento-e, 26 de junio 2018

Santiago 5:2 (1-7a) “Vuestras riquezas se han podrido y vuestras ropas están comidas de polilla.

¿Cuál es tu don espiritual?

Este versículo me recordó de un hombre que había trabajado duro para ahorrar su dinero para poder mantener a su familia. Tuvo cuidado de no perder dinero. En lugar de comprar el último automóvil, que podía pagar, hizo que el que tenía durara más. Pero hay una delgada línea entre ser frugal y ser barato. Afortunadamente, su hijo aprendió a no ser barato, como se había convertido su padre, pero desafortunadamente la idea de cuánto dinero tienes te define a ti y a tu éxito se le quedo.

¿Recuerdas la historia de Ananías y Safira (Hechos 5:1-11)? Aquí había una pareja de creyentes que aparentemente no creían que Dios sabía lo que estaba haciendo con la iglesia y se aseguraron un poco por ellos mismos. Cuando Santiago habla de los ricos en la iglesia primitiva, fue en respuesta a ese tipo de actitud. El dinero tiene una forma de consumir la vida de una persona y probablemente sea mejor deshacerse de ella lo antes posible, antes de que te consuma, 1 Timoteo 6:10.

El hombre del que comencé a hablar finalmente murió y cuando su familia vino a sacar sus viejos muebles, tuvieron que desarmarlo porque era demasiado grande. Cuando lo estaban desarmando, se le cayó dinero, mucho dinero. Uno nunca debería permitir que el dinero los defina. Es la forma en que usas (inviertes) el dinero que te ayuda a definirte, no cómo dejas que te use, Romanos 12:13.

Disponibilidad involucra encontrarse y mantenerse ocupado con las prioridades de Dios y rechazar cualquier cosa que se mete en el medio.

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James 4:15 (11-17) “Instead, you ought to say, If the Lord wills, we will live and also do this or that.

What is the Lord’s will for you?

James here points out that the only reason we put down the Law, to ignore, it is because we want our freedom to decide what we will do and when. We want to hear only the advice that will let us fulfill our own desires. Now, as believers didn’t we reject the rule of the world (1 John 2:15-17) over us already for an alternate life style in Jesus?

So, when James says we should ask or seek the will of God for how to live and what and when to do anything, where will we find that information? Of course many will say we’ll pray and start doing something and see if God blesses it while we wait for an answer. But is that waiting?

The will of God has already been expressed to us in the Word of God, the Bible. Jesus called it the Law and the Prophets, Luke 16:15-17. We don’t have to wait to discover the will of God for our lives. We have to research, Acts 2:42. Just like we check around before we buy a car, a house or a refrigerator we need to become more familiar with that Bible we have at home sitting on a shelf collecting dust, you know, the one we only use on Sunday morning.

Obedience involves acting on the light that God has shown you.

 

pensamiento-e, 25 de junio 2018

Santiago 4:15 (11-17) “Más bien, debierais decir: Si el Señor quiere, viviremos y haremos esto o aquello.

¿Cuál es la voluntad del Señor para ti?

Santiago aquí indica que la única razón por la que racháramos la Ley, para ignorarla, es porque queremos nuestra libertad para decidir qué haremos y cuándo. Queremos escuchar solo los consejos que nos permitan cumplir nuestros propios deseos. Ahora, como creyentes, ¿rechazamos la regla del mundo (1 Juan 2:15-17) sobre nosotros ya para un estilo de vida alternativo en Jesús?

Entonces, cuando Santiago dice que debemos preguntar o buscar la voluntad de Dios sobre cómo vivir, qué y cuándo hacer algo, ¿dónde encontraremos esa información? Por supuesto, muchos dirán que rezaremos y comenzaremos a hacer algo para ver si Dios lo bendice mientras esperamos una respuesta. ¿Pero eso es esperar?

La voluntad de Dios ya se nos ha expresado en la Palabra de Dios, la Biblia. Jesús lo llamó la Ley y los Profetas, Lucas 16:15-17. No tenemos que esperar para descubrir la voluntad de Dios para nuestras vidas. Tenemos que investigar, Hechos 2:42. Al igual que revisamos antes de comprar un automóvil, una casa o un refrigerador, necesitamos familiarizarnos con la Biblia que tenemos en casa, sentada en una butaca recogiendo polvo, tu sabes, la que solo usamos los domingos por la mañana.

Obediencia involucra actuando en la luz que Dios me ha ensenado.

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Proverbs 24:17 (17-21) “Do not rejoice when your enemy falls,

At what do you rejoice?

Despite the great temptation, it is better not to rejoice, 24:18.

What this verse is showing us is this perspective of life as a game where our goal is to beat the enemy. Life is not a game! Life is an opportunity to recognize the God of this universe and what He has done for us, 24:19-20. It is an opportunity to accept His offer of salvation from a sure death.

Once we accept that offer we remain on this earth to help others find what we have. If they refuse, it is on them and it is a shame. Some of those who will reject God’s offer will stand against us to make our lives hard, if not next to impossible. Some of them will be our own loved family members, even our closest friends.

Yet, we are not competing for souls against each other. There is no score being kept as to who will win the most and who will loose the least. There are only those whom the Lord has called, like us. In a sense our job is to discover who they are and who knows if one of them might not be one who thought he was our enemy, Acts 9.

Compassion involves seeing the hand of God in the life of others and becoming part of that solution, Romans 12:20-21.

 

pensamiento-e, 24 de junio 2018

Proverbios 24:17 (17-21) “No te regocijes cuando caiga tu enemigo,

¿En qué te alegras?

A pesar de la gran tentación, es mejor no regocijarse, 24:18.

Lo que este versículo nos muestra es esta perspectiva de la vida como un juego en el que nuestro objetivo es vencer al enemigo. ¡La vida no es un juego! La vida es una oportunidad para reconocer al Dios de este universo y lo que Él ha hecho por nosotros, 24:19-20. Es una oportunidad para aceptar su oferta de salvación de una muerte segura.

Una vez que aceptamos esa oferta, permanecemos en esta tierra para ayudar a otros a encontrar lo que tenemos. Si lo niegan, está en ellos y es una pena. Algunos de los que rechazarán la oferta de Dios se opondrán a nosotros para hacer nuestras vidas difíciles, si no casi imposibles. Algunos de ellos serán nuestros propios familiares queridos, incluso nuestros amigos más cercanos.

Sin embargo, no estamos compitiendo por almas uno contra el otro. No se mantiene una puntuación sobre quién ganará más y quién perderá menos. Solo hay aquellos a quienes el Señor ha llamado, como nosotros. En cierto sentido, nuestro trabajo es descubrir quiénes son y quién sabe si alguno de ellos no es uno que pensó que era nuestro enemigo, Hechos 9.

Compasión involucra viendo la mano de Dios en la vida de otros y haciéndome parte de esa solución, Romanos 12:20-21.

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