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Archive for December, 2019

Luke 23:48 (44-49, Matthew 27:45-56, Mark 15:33-41 John 19:17-37) “And all the crowds who came together for this spectacle, when they observed what had happened, began to return, beating their breasts.

What kind of spectacle are you?

Both Matthew and Mark agree that the sky grew dark at noon for about three hours, that the earth quaked the temple veil split from top to bottom and rocks were also split. Matthew includes the spectacle of the dead rising to witness.

With all that going on during those three hours I can see why so many people understood that something terrible had just happened. At the same time the stage was being set for Peter’s message on the day of Pentecost, when thousands were saved, Acts 2.

In a way it seems such a shame that God has to go to such extremes to get man to wake up and listen to His offer of salvation from an eternal judgment rather than just listen to reason, Isaiah 1:16-20. But, if that is what it takes so be it. In there own way I know there are churches that try to put on a show, a spectacle in an effort to wow, to impress visitors and even their own members into coming to Christ. Yet, I don’t think that is what God was doing.

Right now the only spectacle God is using is the witness of our lives.

Enthusiasm involves discovering how your life can motivate others to praise God and change.

 

pensamiento-e, 31 de diciembre 2019

Lucas 23:48 (44-49, Mateo 27:45-56, Marcos 15:33-41 Juan 19:17-37) “Y cuando todas las multitudes que se habían reunido para presenciar este espectáculo, al observar lo que había acontecido, se volvieron golpeándose el pecho.

¿Qué tipo de espectáculo eres?

Tanto Mateo como Marcos coinciden en que el cielo se oscureció al mediodía durante aproximadamente tres horas, que la tierra tembló y el velo del templo se partió de arriba abajo y las rocas también se dividieron. Mateo incluye el espectáculo de los muertos resucitando para testificar.

Con todo lo que sucedió durante esas tres horas, puedo ver por qué tanta gente entendió que algo terrible acababa de suceder. Al mismo tiempo, se estaba preparando el escenario para el mensaje de Pedro el día de Pentecostés, cuando miles se salvaron, Hechos 2.

En cierto modo, parece una lástima que Dios tenga que ir a tales extremos para que el hombre se despierte y escuche su oferta de salvación desde un juicio eterno en lugar de solo escuchar la razón, Isaías 1:16-20. Pero, si eso es lo que se necesita, así sea. De alguna manera, sé que hay iglesias que intentan organizar un exhibición, un espectáculo en un esfuerzo por sorprender, impresionar a los visitantes e incluso a sus propios miembros para que vengan a Cristo. Sin embargo, no creo que eso sea lo que Dios estaba haciendo.

En este momento, el único espectáculo que Dios está usando es el testimonio de nuestras vidas.

El entusiasmo involucra el descubrir cómo su vida puede motivar a otras para alabar a Dios y cambiar.

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Luke 23:43 (32-43, Matthew 27:32-44, Mark 15:21-32 John 19:17-24) “Truly I say to you, today you shall be with Me in Paradise.

How are you saying thanks?

It’s interesting the detail that Luke shares in his account of the life of Jesus, being 30 years after His death. Of course he had the benefit of Matthew and Marks written accounts only 20 years after the events. But, I wonder if he had talked to the centurion.

There were two criminals hung with Jesus and one of them saw what was going on and repented of his sin, 23:42. In that instance he was saved from that Day of Judgment to come on those who fail to repent. This story shows that it is never too late to change your mind and heart admitting how wrong you have been and that you need help, which is kind of a definition of repentance.

The significance of that mans confession was that there was nothing he could do while he hung on that cross to merit the salvation given to him. None of us is worthy of that salvation it comes as a free gift from God. He expects nothing else from us to merit it.

But I can imagine that if he had a chance he would have spent the rest of his natural life testifying of the grace and mercy of God towards him. Gratitude is what motivates the true believer to follow through with their decision to turn their life around, not the need to merit it.

Gratefulness involves not hiding what God is doing for me but expressing it through my words and actions.

 

pensamiento-e, 30 de diciembre 2019

Lucas 23:43 (32-43, Matthew 27:32-44, Mark 15:21-32 John 19:17-24) “En verdad te digo: hoy estarás conmigo en el paraíso.

¿Como dices gracias?

Es interesante el detalle que Lucas comparte en su relato de la vida de Jesús, 30 años después de su muerte. Por supuesto, tuvo el beneficio de que Matthew y Marks escribieran relato solo 20 años después de los eventos. Pero, me pregunto si había hablado con el centurión.

Había dos malhechores colgados con Jesús y uno de ellos vio lo que estaba sucediendo y se arrepintió de su pecado, 23:42. En ese caso fue salvado de ese Día del Juicio para venir sobre aquellos que no se arrepienten. Esta historia muestra que nunca es demasiado tarde para cambiar de opinión y de corazón admitiendo lo equivocado que has estado y que necesitas ayuda, lo cual es una especie de definición del arrepentimiento.

El significado de la confesión de ese hombre era que no había nada que él pudiera hacer mientras colgaba de esa cruz para merecer la salvación que se le había dado. Ninguno de nosotros es digno de esa salvación que viene como un regalo gratuito de Dios. No espera nada más de nosotros para merecerlo.

Pero me imagino que si hubiera tenido la oportunidad, habría pasado el resto de su vida natural testificando de la gracia y la misericordia de Dios hacia él. La gratitud es lo que motiva al verdadero creyente a seguir adelante con su decisión de cambiar su vida, no la necesidad de merecerlo.

Agradecimiento implica no esconder lo que Dios está haciendo por mí, sino expresarlo a través de mis palabras y acciones.

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Luke 23:31 (26-31, Matthew 27:32-44, Mark 15:21-32 John 19:17-24) “For if they do these things when the tree is green, what will happen when it is dry?

On what do you rest your hope?

I don’t know where this phrase comes from, but it’s meaning is pretty clear. A green tree is a young sapling, which needs to be cared for until it can take care of itself. The people who would mistreat a young tree don’t care about it or seemingly anything else. Imagine how they would then treat an old dried up tree.

The soldiers, wanting to waste no time in the procession to the cross, pulled someone from the crowd to carry Jesus cross, obviously because He no longer had the strength to carry it Himself. Roman beatings were until the point of death.

Even in that condition He was concerned enough for others, His people the Jews, to warn them of what was about to come, 23:28-30. The warning was not just a reference to the coming Roman destruction of the city in 70AD, but of every atrocity against the Jews to come right through until His return. Today the Jews are an old, spiritually, dried up tree still getting little respect, and now even from its supporters.

The record shows that when prophets gave warnings they really did need to be listened to with the intent to change. Throughout the Bible we are still being warned of that day when their will no longer be a chance to avoid final judgment. Accept Jesus as your savior while there is still time.

Faith involves resting all my hopes for tomorrow on God’s proven promises rather than on man’s faltering word.

 

pensamiento-e, 29 de diciembre 2019

Lucas 23:31 (26-31, Mateo 27:32-44, Marcos 15:21-32 Juan 19:17-24) “Porque si en el árbol verde hacen esto, ¿qué sucederá en el seco?

¿En qué descansas tu esperanza?

No sé de dónde viene esta frase, pero su significado es bastante claro. Un árbol verde es un árbol joven que se debe cuidar hasta que pueda cuidarse solo. Las personas que maltratarían un árbol joven no se preocupan por él ni por nada parecido. Imagínese cómo tratarían un viejo árbol seco.

Los soldados, que no querían perder el tiempo en la procesión a la cruz, sacaron a alguien de la multitud para llevar la cruz de Jesús, obviamente porque ya no tenía la fuerza para cargarla. Las palizas romanas fueron hasta el punto de la muerte.

Incluso en esa condición, estaba lo suficientemente preocupado por los demás, su pueblo, los judíos, para advertirles de lo que estaba por venir, 23:28-30. La advertencia no era solo una referencia a la próxima destrucción romana de la ciudad en el año 70 DC, sino de toda atrocidad contra los judíos que se produciría hasta su regreso. Hoy los judíos son un árbol viejo, espiritualmente seco, que todavía recibe poco respeto, y ahora incluso de sus partidarios.

El registro muestra que cuando los profetas dieron advertencias, realmente necesitaban ser escuchados con la intención de cambiar. A lo largo de la Biblia todavía se nos advierte de ese día en que ya no habrá una oportunidad para evitar el juicio final. Acepta a Jesús como tu salvador mientras aún hay tiempo.

Fe involucra poniendo todas mis esperanzas para el mañana en las promesas seguras del Señor en vez de las palabras inciertas del hombre.

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Luke 23:12 (1-25, Matthew 27:11-26, Mark 15:6-15, John 18:39-19:16) “Now Herod and Pilate became friends with one another that very day; for they had been enemies with each other.

Who is Jesus to you?

The Romans were an occupying force in the region, meaning no one liked their presence. Herod was only king of the Jews by the grace of the Romans, so no one liked Herod either (he wasn’t even Jewish). But in the game of politics (survival) friends and enemies were merely tools to be used to stay in power for as long as possible.

The Sanhedrin (the religious leadership) ignored Herod (the Jewish leadership) and went right to the Roman representative, Pilate (the Roman leadership). Pilate then took advantage of the situation to make political friends with Herod by giving the question about what to do with Jesus over to him.

Although Herod appreciated the gesture, he returned Jesus in part because He had no authority to execute Him anyway. Yet, through this process the Romans as well as the Jews verify the fact of Jesus kingship. What has it taken or what will it take for you to recognize His kingship over you?

Endurance involves staying focused on our God given objectives in spite of all the distractions Satan will throw our way.

 

pensamiento-e, 28 de diciembre 2019

Lucas 23:12 (1-25, Mateo 27:11-26, Marcos 15:6-15, Juan 18:39-19:16) “Aquel mismo día Herodes y Pilato se hicieron amigos, pues antes habían estado enemistados el uno con el otro.

¿Quién es Jesús para ti?

Los romanos eran una fuerza de ocupación en la región, significando que a nadie le gustaba su presencia. Herodes era solo el rey de los judíos por la gracia de los romanos, por lo que a nadie le caía bien Herodes (ni siquiera era judío). Pero en el juego de la política (supervivencia), los amigos y los enemigos eran meras herramientas para mantenerse en el poder el mayor tiempo posible.

El Sanedrín (el liderazgo religioso) ignoró a Herodes (el liderazgo judío) y fue directamente al representante romano, Pilato (el liderazgo romano). Pilato aprovechó la situación para hacer amigos políticos con Herodes al hacerle la pregunta sobre qué hacer con Jesús.

Aunque Herodes apreció el gesto, devolvió a Jesús en parte porque no tenía autoridad para ejecutarlo de todos modos. Sin embargo, a través de este proceso, tanto los romanos como los judíos verifican el hecho del reinado de Jesús. ¿Qué le ha costado o qué le tomará reconocer su reinado sobre usted?

Perdurar involucra manteniendo mi enfoque en las metas que Dios me ha dado no obstante las distracciones que Satanás va usar.

 

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Luke 22:70 (63-71, Matthew 26:63-66, Mark 14:61-63, John 18:19-23) “Yes, I am.

What will you say?

In the garden John tells us that when Judas and the soldiers asked Jesus if He was who they were looking for, He answered in the same way, He said, “eimi” three times, John 18:5, 6 and 8. It is a, New Testament, Greek word that simply means I am.

Remember when Moses stood in the presence of God and asked whose name to give the people when commanding them, God said, tell them I am (YHWH) sent you. In the garden Jesus claimed to be God. Somehow those men were impressed. But these men hearing the same response were not.

While in the garden everyone fell to the ground, because of the power of the truth of it (John 18:6), yet here no one even blinked. It is almost like Jesus knew there was hope for some of those who came for Him to be saved, so He showed Himself. But Jesus didn’t show Himself to the Sanhedrin because they would not listen, 22:67-68.

As we live out what we believe we will encounter the same two groups; those with whom there may still be hope and those with whom there is none. We need to be ready for either.

Courage involves setting your fears aside so you can do what is right no matter what.

 

pensamiento-e, 27 de diciembre 2019

Lucas 22:70 (63-71, Mateo 26:63-66, Marcos 14:61-63, Juan 18:19-23) “Vosotros decís que yo soy.

¿Qué dirás?

En el jardín, Juan nos dice que cuando Judas y los soldados le preguntaron a Jesús si era a quién estaban buscando, respondió de la misma manera, dijo: “eimi” tres veces, Juan 18:5, 6 y 8. Es una palabra griega que simplemente significa que soy.

Recuerde que cuando Moisés se paró en la presencia de Dios y le preguntó a quién debía dar el nombre al pueblo cuando se lo ordenara, Dios dijo, dígales que yo (YHWH) lo envié. En el jardín, Jesús afirmó ser Dios. De alguna manera esos hombres quedaron impresionados. Pero estos hombres que escucharon la misma respuesta no lo fueron.

Mientras estaban en el jardín todos cayeron al suelo, debido al poder de la verdad (Juan 18:6), pero aquí nadie parpadeó. Es casi como si Jesús supiera que había esperanza para algunos de los que vinieron para salvarlos, y se mostró a ellos. Pero Jesús no se mostró al Sanedrín porque no iban escuchar, 22:67-68.

A medida que vivimos lo que creemos, nos encontraremos con los mismos dos grupos; aquellos con quienes todavía puede haber esperanza y aquellos con quienes no hay ninguna. Necesitamos estar preparados para cualquiera de los dos.

Valentía involucra poniendo por un lado mis temores para poder hacer lo que es correcto sin importar el resultado.

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Luke 22:64 (54-65, Matthew 26:57-75, Mark 14:66-72, John 18:16-27) “Prophecy, who is the one who hit You?

What keeps you focused?

A bully is a person who attempts to provoke another into an action without justification and only because they think there is no threat to them self. A bully will not act if they perceive the threat to be greater than they. So a bully is really a person who is dominated by fear and the only way they can feel safe is by trying to make someone else more afraid than they.

The men holding Jesus knew who He was. All of a sudden the Man who seemed to command the fear and respect of everyone was no longer so fearful. Seeing that Jesus was just as human as they were. They didn’t understand why He was here in spite of the things He said and did and they were still afraid of Him.

Yet, although all they were looking for was the show, more miracles it didn’t keep Jesus from fulfilling His mission. He looked past their words and actions of those poor souls to bring them the possibility of a salvation from the path of fear they were all on.

Courage involves setting your fears aside so you can do what is right no matter what.

 

pensamiento-e, 26 de diciembre 2019

Lucas 22:64 (54-65, Mateo 26:57-75, Marcos 14:66-72, Juan 18:16-27) “¿quién es el que te ha golpeado?

¿Qué te mantiene enfocado?

Un acosador es una persona que intenta provocar a otro en una acción sin justificación y solo porque cree que no existe una amenaza para sí mismo. Un acosador no actuará si percibe que la amenaza es mayor que ellos. Entonces, un acosador es realmente una persona dominada por el miedo y la única forma en que puede sentirse seguro es tratando de hacer que otra persona tenga más miedo que ellos.

Los hombres que tenían a Jesús sabían quién era. De repente, el Hombre que parecía imponer el miedo y el respeto de todos ya no tenía tanto prominente. Al ver que Jesús era tan humano como ellos. No entendieron por qué estaba aquí a pesar de las cosas que dijo e hizo y todavía le tenían miedo.

Sin embargo, aunque todo lo que buscaban era el espectáculo, más milagros no impidieron que Jesús cumpliera su misión. Miró más allá de sus palabras y acciones de esas pobres almas para brindarles la posibilidad de una salvación del camino del miedo en el que estaban todos.

Valentía involucra poniendo por un lado mis temores para poder hacer lo que es correcto sin importar el resultado.

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Luke 22:54 (54-62, Matthew 26:57-75, Mark 14:66-72, John 18:16-27) “but Peter was following at a distance.

How do you make decisions?

If we remember the incident in the garden where Peter attempted to defend his Lord with the sword, maybe we can see his confusion. Again remember Jesus had told them that they had come to that time where they would no longer have His miracles to protect them and would need to be consciously cautious and deliberate about their decisions and action, 22:35-38.

What we saw in the garden was that Peter and the disciples had not seen the situation as an opportunity to share the Gospel, to plant the seed even if in the immediate there was little hope of a positive return. (And of course their eyes had not yet been opened to see the necessity of Jesus’ death.)

It now appears that only Peter and John witness some of the interrogation of Jesus. But Peter is no just a by-stander interested only in the excitement of the moment. In that emotional confusion Peter denies his Lord. Perhaps at this moment Peter actually began to realize what was really going on.

There is a difference between Peter and Judas, although they both seemed to have denied their Lord Judas decided to end his own life. Peter then, still undecided will later decide to end his life as well… and no longer be a fisherman but become a fisher of men.

Decisiveness involves learning how to make decisions based on an understanding of God’s ways and God’s will.

At this time of the year it is important for us to remember that if it wasn’t for the death, burial and resurrection of Jesus His birth would be meaningless. He was born for this. To what have you been born, Ephesians 2:10?

 

pensamiento-e, 25 de diciembre 2019

Lucas 22:54 (54-62, Mateo 26:57-75, Marcos 14:66-72, Juan 18:16-27) “mas Pedro le seguía de lejos.

¿Cómo tomas decisiones?

Si recordamos el incidente en el jardín donde Peter intentó defender a su Señor con la espada, tal vez podamos ver su confusión. Una vez más, recuerde que Jesús les había dicho que habían llegado a ese momento en el que ya no tendrían Sus milagros para protegerlos y tendrían que ser conscientemente cautelosos y deliberados sobre sus decisiones y acciones, 22:35-38.

Lo que vimos en el jardín fue que Pedro y los discípulos no habían visto la situación como una oportunidad para compartir el Evangelio, para plantar la semilla, incluso si en el inmediato había poca esperanza de un retorno positivo. (Y, por supuesto, sus ojos aún no se habían abierto para ver la necesidad de la muerte de Jesús).

Ahora parece que solo Pedro y Juan son testigos de algunos de los interrogatorios de Jesús. Pero Pedro no es solo un espectador interesado solo en la emoción del momento. En esa confusión emocional, Pedro niega a su Señor. Quizás en este momento Pedro realmente comenzó a darse cuenta de lo que realmente estaba sucediendo.

Hay una diferencia entre Pedro y Judas, aunque ambos parecían haber negado que su Señor Judas decidió terminar con su propia vida. Pedro, entonces, aún indeciso, decidirá más tarde acabar con su vida también … y ya no será un mero pescador sino un pescador de hombres.

Resolución involucra aprendiendo como tomar decisiones basadas en un entendimiento de los caminos y voluntad de Dios.

En esta época del año, es importante que recordemos que si no fuera por la muerte, sepultura y resurrección de Jesús, su nacimiento no tendría sentido. Él nació para esto. ¿A que tu naciste, Efesios 2:10?

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