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Archive for the ‘Faith’ Category

Acts 16:37 (16-40) “But Paul said to them, they have beaten us without trial, men who are Romans,

How do you see your situation?

Roman citizens had certain rights and privileges that others didn’t have. Among the rights the Romans had was the right not to be beaten before a trial was convened. It’s the same in the U.S., we are presumed innocent until proven guilty, in spite of the fact that the news media always assumes our guilt, but that is because they need to sell newspapers.

So why did Paul wait? We’re not told specifically. But it seems reasonable to conclude that Paul understood that waiting would cause the fledgling church less trouble with citizens of their town. Pulling the Roman card after things had calmed down left the authorities with the knowledge that these Christians were no fools, they were just as politically savvy as anyone else. And the citizenry would see that they were law abiding.

As believers in a hostile world we should never assume everyone is out to get us. Yet, just as missionaries in a foreign country need to learn how to work with the system in those countries so too do we need to learn how the system works where we live and use it the way it should be so that all may see our witness in spite of politics.

Discretion involves recognizing the effect your words and actions will have on the people around you both now and in the future.

 

pensamiento-e, 25 de febrero 2020

Hechos 16:37 (16-40) “Mas Pablo les dijo: Aunque somos ciudadanos romanos,

¿Cómo ves tu situación?

Los ciudadanos romanos tenían ciertos derechos y privilegios que otros no tenían. Entre los derechos que tenían los romanos estaba el derecho a no ser azotado antes de que se convocara un juicio. Es lo mismo en los EE. UU., se nos presume inocentes hasta que se demuestre su culpabilidad, a pesar de que los noticieros siempre asumen nuestra culpabilidad, pero eso es porque necesitan vender periódicos.

Entonces, ¿por qué Pablo esperó? No se nos dice específicamente. Pero parece razonable concluir que Pablo entendió que esperar causaría a la incipiente iglesia menos problemas con los ciudadanos de su ciudad. Decir que eran romanos después de que las cosas se habían calmado dejó a las autoridades con el conocimiento de que estos cristianos no eran tontos, eran tan políticamente inteligentes como cualquier otra persona. Y la ciudadanía vería que eran respetuosos de la ley.

Como creyentes en un mundo hostil, nunca debemos asumir que todos están tratando de atraparnos. Sin embargo, así como los misioneros en un país extranjero necesitan aprender cómo trabajar con el sistema en esos países, también debemos aprender cómo funciona el sistema donde vivimos y usarlo como debería ser para que todos puedan ver nuestro testimonio. a pesar de la política.

Discreción involucra reconocer los efectos de mis palabras y mis acciones a la gente al mi alrededor, hoy en el futuro.

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Acts 16:25 (19-34) “But about midnight Paul and Silas were praying and singing hymns of praise to God, and the prisoners were listening to them;

How do you see your situation?

What I like about this account is that Luke tells us that Paul and Silas behaved as if they were completely unfazed by the crowds, beating and imprisonment.

The inner prison was a dark, damp place. The stocks were designed to spread your legs as wide as possible making you completely uncomfortable. Yet, Paul and Silas only saw an opportunity to have an impact for the Lord by praising God in song. It is like they could only see a captive audience, excuse the pun.

This is because instead of seeing the difficulties being encountered they only saw opportunities to fulfill their mission, to spread the Gospel and make disciples, Matthew 28:19, Mark 16:15.

Courage involves setting your fears aside so you can do what is right no matter what.

 

pensamiento-e, 24 de febrero 2020

Hechos 16:25 (19-34) “Como a medianoche, Pablo y Silas oraban y cantaban himnos a Dios, y los presos los escuchaban.”

¿Cómo ves tu situación?

Lo que me gusta de este relato es que Lucas nos dice que Pablo y Silas se comportaron como si no estuvieran completamente inmutados por las multitudes, los golpes y el encarcelamiento.

El calabozo interior era un lugar oscuro y húmedo. El cepo era diseñado para extender las piernas lo más posible, lo que te hace sentir completamente incómodo. Sin embargo, Pablo y Silas solo vieron la oportunidad de tener un impacto para el Señor al alabar a Dios con himnos. Es como si solo pudieran ver una audiencia cautiva, disculpen el juego de palabras.

Esto se debe a que en lugar de ver las dificultades encontradas, solo vieron oportunidades para cumplir su misión, difundir el Evangelio y hacer discípulos, Mateo 28:19, Marcos 16:15.

Valentía involucra poniendo por un lado mis temores para poder hacer lo que es correcto sin importar el resultado.

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Acts 16:18 (16-18) “But Paul was greatly annoyed, and turned and said to the spirit, I command you in the name of Jesus Christ to come out of her!

Do you know your power?

This account of an exorcism is interesting because you would think that if the girl was pointing out that Paul and his team were Christians, what was the problem? It would seem she was actually helping.

But she wasn’t. In those days the Romans had restrictions on religions; you had to be licensed. Jews were licensed and Christians weren’t. The Romans considered Christians a sect of Jews, Acts 18:15. So the girl was attracting unnecessary attention.

Paul was annoyed because the church there was small and needed the protection of the Jewish privilege. Satan, who possessed her, was trying to get the Christians and the Jews in trouble at the same time. But, as smart as he may be he didn’t expect that Paul would cast out the demon. That same Satan wants to keep us unaware of the power we have. Don’t let him do that.

Courage is not having any fear; it is not allowing fear to dominate your life.

 

pensamiento-e, 23 de febrero 2020

Hechos 16:18 (16-18) “mas desagradando esto a Pablo, se volvió y dijo al espíritu: ¡Te ordeno, en el nombre de Jesucristo, que salgas de ella! Y salió en aquel mismo momento!

¿Conoces tu poder?

Este relato de un exorcismo es interesante porque pensarías que si la muchacha señalara que Pablo y su equipo eran cristianos, ¿cuál era el problema? Parecería que en realidad estaba ayudando.

Pero ella no estaba ayudando. En aquellos días los romanos tenían restricciones sobre las religiones; Tenías que tener una licencia. Los romanos consideraban a los cristianos una secta de judíos, Hechos 18:15. Los judíos tenían licencia y los cristianos no. Entonces la muchacha estaba atrayendo atención innecesaria.

Pablo estaba molesto porque la iglesia allí era pequeña y necesitaba la protección del privilegio judío. Satanás, quien la poseía, estaba tratando de meter a los cristianos y a los judíos en problemas al mismo tiempo. Pero, por inteligente que sea, no esperaba que Pablo iba arrojar al demonio. Ese mismo Satanás quiere mantenernos inconscientes del poder que tenemos. No dejes que haga eso.

Valentía no es no tener miedo, es no permitiendo que el miedo domine su vida.

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Acts 16:13 (6-15) “And on the Sabbath day we went outside the gate to a riverside, where we were supposing that there would be a place of prayer; and we sat down and began speaking to the women who had assembled.

Who’s your god?

Lydia and certain women had assembled. Now according to Dr. Ryrie it took ten Jewish men to establish a synagogue. So there was a small population of Jews there but not enough to establish an official congregation. But that didn’t stop them from meeting and worshipping anyway.

I find it significant that, as Luke points out, apparently it was the women who thought it was important to gather somewhere and remember who they were and who their God is on the Sabbath. Where were the men? I’m just asking, working, sleeping… on the Sabbath!?

I’ve seen it in our own church, a time when the men just seem to be preoccupied with other things. God was in second or third place next to fixing the car, refurbishing the house or just resting ‘til the game on TV. During that time the women were faithful to their God. Coming to church, doing what had to be done and praying to God that their husbands would wake up. And, God will use those women; He’s done it before (Judges 4:1-5:31).

Loyalty involves understanding what God wants and acting on it.

 

pensamiento-e, 22 de febrero 2020

Hechos 16:13 (6-15) “Y en el día de reposo salimos fuera de la puerta, a la orilla de un río, donde pensábamos que habría un lugar de oración; nos sentamos y comenzamos a hablar a las mujeres que se habían reunido.

¿Quién es tu dios?

Lidia y ciertas mujeres se habían reunido. Ahora, según el Dr. Ryrie, se necesitaron diez hombres judíos para establecer una sinagoga. Entonces había una pequeña población de judíos allí, pero no lo suficiente como para establecer una congregación oficial. Pero eso no les impidió reunirse y adorar de todos modos.

Me parece significativo que, como señala Lucas, aparentemente fueron las mujeres las que pensaron que era importante reunirse en algún lugar y recordar quiénes eran y quién es su Dios en el día de reposo. ¿Dónde estaban los hombres? Solo estoy preguntando, trabajando, durmiendo … ¡¿en sábado ?!

Lo he visto en nuestra propia iglesia, una época en que los hombres parecen estar preocupados por otras cosas. Dios estaba en el segundo o tercer lugar junto a arreglar el auto, renovar la casa o simplemente descansar hasta el juego en la televisión. Durante ese tiempo las mujeres fueron fieles a su Dios. Ir a la iglesia, hacer lo que tenía que hacer y orando a Dios para que sus esposos despertaran. Y, Dios usará a esas mujeres; Lo ha hecho antes (Jueces 4:1-5: 31).

Lealtad involucra entendiendo que Dios quiere de mi y actuando en el.

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Acts 16:9 (6-10) “Come over to Macedonia and help us.

What are you doing right now?

Luke tells us that Paul wanted to go east but the Holy Spirit didn’t want him there. That doesn’t mean those in the east didn’t deserve the Gospel, they just didn’t need to hear it from Paul. Listening to the testimony of a missionary friend, he testified that there were many times when he wished it had been that easy to determine where he was going next.

Apparently, the Lord had a different plan. He wanted them to go where no Jew had gone before, to deliberately deliver God’s message to the gentiles of the world. Paul was that man for the job, with his hand picked team (Silas, Timothy and Luke).

Some time later Paul tells us that to discover the will of God you need to “be transformed by the renewing of your mind” and stop conforming to this world, Romans 12:2.

See Paul was telling us that where does God want me to be is the wrong question. We need to focus on being what God needs us to be right where we are. Doing the best job you can for the Lord right where you are is doing His will. Let Him move you if He needs you someplace else.

Endurance involves sticking to God’s goals in God given responsibilities when you would rather give up.

 

pensamiento-e, 21 de febrero 2020

Hechos 16:9 (6-10) “Pasa a Macedonia y ayúdanos.

¿Qué estás haciendo ahora?

Lucas nos dice que Pablo quería ir al este, pero el Espíritu Santo no lo quería allí. Eso no significa que aquellos en el este no merecían el Evangelio, simplemente no necesitaban escucharlo de Pablo. Al escuchar el testimonio de un amigo misionero, testificó que hubo muchas veces en que deseó que hubiera sido tan fácil determinar a dónde iría después.

Aparentemente, el Señor tenía un plan diferente. Él quería que fueran a donde ningún judío había ido antes, para entregar deliberadamente el mensaje de Dios a los gentiles del mundo. Pablo era ese hombre para el trabajo, con su equipo escogido a mano (Silas, Timoteo y Lucas).

Algún tiempo después, Pablo nos dice que para descubrir la voluntad de Dios necesitas ser transformado “mediante la renovación de vuestra mente” y dejar de conformarte con este mundo, Romanos 12:2.

Entonces, Pablo nos estaba diciendo que dónde Dios quiere que esté es la pregunta equivocada. Necesitamos enfocarnos en ser lo que Dios necesita donde estamos. Haciendo el mejor trabajo posible para el Señor justo donde estás es haciendo Su voluntad. Deja que Él te mueva si te necesita en otro lugar.

Perdurar involucra adherirse a las metas de Dios en las responsabilidades que El me da cuando prefiero darme por vencido.

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Acts 16:3 (1-5) “…and he took him and circumcised him because of the Jews who were in those parts, for they all knew that his father was a Greek.

What are you willing to sacrifice?

So why did Paul feel he had to give in to the Jews when part of his message was that the gentile didn’t have to observe Jewish traditions?

Timothy was probably raised Jewish by his mother and grandmother. But because his father was not a Jew it was hard for him to be accepted in the Jewish community. The Jews tended to view the Greeks as part of Roman domination over them. To Paul there was no issue of salvation or acceptance into the church. This was a case of acceptance in the Jewish community for ministry.

As you will recall Paul’s habit was to go into the synagogue and preach when given the opportunity, Acts 13:14-15. After which he would open his ministry up to the gentiles. Paul must have seen Timothy’s leadership skills and thought that he would be a great asset for the kingdom. So he removed whatever could hinder Timothy’s effectiveness.

This would certainly be in keeping with being sensitive to those with whom you’re working, 1 Corinthians 9:19-21. Although I don’t think God necessarily sees us as assets, we should see ourselves in terms of whether we are profitable or not.

Sensitivity involves understanding when my preferences hinder the work I’ve been sent to do.

 

pensamiento-e, 20 de febrero 2020

Hechos 16:3 (1-5) “y lo tomó y lo circuncidó por causa de los judíos que había en aquellas regiones, porque todos sabían que su padre era griego.

¿Qué estás dispuesto a sacrificar?

Entonces, ¿por qué sintió Pablo que tenía que ceder ante los judíos cuando parte de su mensaje era que los gentiles no tenían que observar las tradiciones judías?

Timoteo probablemente fue criado judío por su madre y su abuela. Pero debido a que su padre no era judío, fue difícil para él ser aceptado en la comunidad judía. Los judíos tendían a ver a los griegos como parte del dominio romano sobre ellos. Para Pablo no había problema de salvación o aceptación en la iglesia. Este fue un caso de aceptación en la comunidad judía para el ministerio.

Como recordarán, el hábito de Pablo era ir a la sinagoga y predicar cuando se les daba la oportunidad, Hechos 13:14-15. Después de lo cual abriría su ministerio a los gentiles. Pablo debe haber visto las habilidades de liderazgo de Timoteo y pensó que sería un gran recurso para el reino. Así que eliminó lo que pudiera obstaculizar la efectividad de Timoteo.

Esto sin duda sería acorde con ser sensible a aquellos con quienes estás trabajando, 1 Corintios 9:19-21. Aunque no creo que Dios necesariamente nos vea como recursos, deberíamos vernos en términos de si somos rentables o no.

Ser sensitivo implica comprender cuando mis preferencias impiden el trabajo que he sido enviado a hacer.

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Acts 15:38 (36-41) “But Paul kept insisting that they should not take him along who had deserted them in Pamphylia and had not gone with them to the work.

How do you know the will of God?

I guess you could say this is one of those weaknesses’ that is evident with those who have Paul’s spiritual gift, Romans 12:12. Paul’s spiritual gift was that of the exhorter, Romans 12:8. You probably disagree. How could Paul be exhorting John Mark in his spiritual development by rejecting him?

Remember that a while back John Mark had gone on the very first missionary journey with Paul and Barnabas, 13:5. And apparently it was too much for John Mark, 13:13! They didn’t have mass transit and there were no flights in those days; it took quit a long time to get anywhere. These trips where long and hard. Maybe this was just not what John Mark had expected. Where was all the adventure?

Knowing Paul and Barnabas they probably spent a lot of time patiently trying to convince John Mark that this would benefit him in the long run even if he couldn’t see it now. And, perhaps they were successful on a number of occasions. But then came that final day when Paul said, I have given you enough; there is no more to give or to say, please go.

In Paul’s mind he had given his best and been rejected. Paul wanted to work with those who were consistent. Those who have this gift recognize what I’m talking about. The exhorter doesn’t want to waste time with those who don’t want to hear.

This is why the exhorter needs to remember how much God and the Holy Spirit had to endure with him. And, ask him self why he should get to endure less with others?

Patience involves giving God the same amount of time you would like to fulfill a commitment.

 

pensamiento-e, 19 de febrero 2020

Hechos 15:38 (36-41) “pero Pablo consideraba que no debían llevar consigo a quien los había desertado en Panfilia y no los había acompañado en la obra.

¿Cómo tu sabes la voluntad de Dios?

Supongo que se podría decir que esta es una de esas debilidades que es evidente con aquellos que tienen el don espiritual de Pablo, Romanos 12:12. El don espiritual de Pablo fue el del exhortador, Romanos 12:8. Probablemente no estés de acuerdo. ¿Cómo podría Pablo exhortar a Juan Marco en su desarrollo espiritual al rechazarlo?

Recuerde que hace un tiempo, Juan Marco había emprendido el primer viaje misionero con Pablo y Bernabé, 13:5. ¡Y aparentemente fue demasiado para Juan Marco, 13:13! No tenían transporte público y no había vuelos en esos días; tardó mucho en llegar a cualquier parte. Estos viajes fueron largos y duros. Tal vez esto no era lo que Juan Marco había esperado. ¿Dónde estuvo toda la aventura?

Conociendo a Pablo y Bernabé, probablemente pasaron mucho tiempo tratando pacientemente de convencer a Juan Marco de que esto lo beneficiaría a lo largo, incluso si no pudiera verlo ahora. Y, tal vez tuvieron éxito en varias ocasiones. Pero entonces llegó el último día cuando Pablo dijo: “Ya te he dado suficiente”. no hay más para dar o decir, por favor vaya.

En la mente de Pablo, había dado lo mejor de sí y había sido rechazado. Pablo quería trabajar con aquellos que eran consistentes. Los que tienen este don reconocen de lo que estoy hablando. El exhortador no quiere perder el tiempo con aquellos que no quieren escuchar.

Es por eso que el exhortador necesita recordar cuánto Dios y el Espíritu Santo tuvieron que soportar con él. Y preguntarse por qué debería soportar menos con los demás.

Paciencia involucra dándole a Dios el mismo tiempo que me gustaría a mi para cumplir con un compromiso.

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