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Archive for the ‘Church’ Category

Ezekiel 37:11 (1-28) “Son of man, these bones are the whole house of Israel;

To what is your real citizenship?

This prophecy is directed to the Jews. There is no implication here that the church is involved in any way. God chose these people from long ago and has promised them what He has promised no other political or religious power.

In the days of this prophecy Israel looked like a valley full of dry bones. Israel today is not much different in that spiritual sense. Ezekiel said that he heard the bones rattling and throughout their history we’ve heard a lot of that rattling. It’s like saber rattling. Saber rattling is what a nation does to draw attention to itself, because they are being ignored. They are being ignored because they aren’t that important. Although we know that Israel is important in the history of man, we know too, that not until God establishes Israel will it be the most important nation on the earth.

But what of the church and our political presence? The church was never to be a political presence. We are to be a spiritual presence. This is not to say that we don’t have political responsibilities as individual citizens of whatever country we’re born to; that we do! As individuals we can get involved in local politics and try to make changes that would please God. But we must know that it will be a difficult and continuous fight. Yet we are not a nation. We are His representatives on this earth while God organizes Israel to be the nation it was originally intended to be.

Responsibility involves learning to establish personal disciplines to help you become the person God wants you to be.

 

pensamiento-e, 20 de febrero 2018

Ezequiel 37:11 (1-28) “Hijo de hombre, estos huesos son toda la casa de Israel;

¿Cuál es tu verdadera ciudadanía?

Esta profecía está dirigida a los judíos. No hay implicación aquí de que la iglesia esté involucrada de ninguna manera. Dios escogió a estas personas desde hace mucho tiempo y les ha prometido lo que no ha prometido a ningún otro poder político o religioso.

En los días de esta profecía, Israel parecía un valle lleno de huesos secos. Israel hoy no es muy diferente en ese sentido espiritual. Ezequiel dijo que escuchó el sonido de los huesos y que a lo largo de su historia hemos escuchado mucho de ese traqueteo. Es como ruido de sables. Sacudir es lo que hace una nación para llamar la atención sobre sí misma, porque están siendo ignorados. Están siendo ignorados porque no son tan importantes. Aunque sabemos que Israel es importante en la historia del hombre, también sabemos que, hasta que Dios establezca a Israel, entonces será la nación más importante de la tierra.

¿Pero qué de la iglesia y nuestra presencia política? La iglesia nunca sería una presencia política. Debemos ser una presencia espiritual. Esto no quiere decir que no tenemos responsabilidades políticas como ciudadanos individuales de cualquier país en que nacemos; ¡eso hacemos! Como individuos, podemos involucrarnos en la política local e intentar hacer cambios que agraden a Dios. Pero debemos saber que será una lucha difícil y continua. Sin embargo, no somos una nación. Somos Sus representantes en esta tierra mientras Dios organiza a Israel para que sea la nación que originalmente se pretendía que fuera.

Responsabilidad involucra aprender a establecer disciplinas personales para ayudarnos alcanzar a ser la persona que Dios quiere que seamos.

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Ezekiel 36:27 (1-38) “I will put My Spirit within you and cause you to walk in My statutes, and you will be careful to observe My ordinances.

How do you see your past?

In May 14, 1948 Israel was re-established in their land as a nation. It had taken a lot of work on the part of many and since then the things the Jewish people have done to turn the waste land that it was around is nothing short of amazing. Before the Jews made their effort to renew the land nothing but refugees from the surrounding countries lived there and no effort was made to do anything with the land. It was an unwanted waste. But when the Jews decided to take it back and make something of it the world wanted a piece of the action.

When we look today at what Israel has been able to accomplish and how, against all odds, they have succeeded in defending themselves it makes you wonder if the prophecies mentioned in today’s passage haven’t already begun to come to take place. When my wife and I went to Israel in 2016 it was amazing to see what had been accomplished. Yet, for all their success these people do not recognize or honor God in any way other than ritually.

But God has promised that there will come a day when He will give these people a heart for Him, a heart that will honor God like they have never done before. Then we will see such changes in the land that will reflect the change of heart of the people of that land. That day hasn’t come, it is a future day and when it comes things will be different. In the mean time we are His people with a heart for God and should be looking at our past and use that shame to motivate us to be the kind of people for God that would make Him proud and the nations desirous of following Him as we do.

Diligence involves focusing on the job the Holy Spirit has given us and getting it done.

 

pensamiento-e, 19 de febrero 2018

Ezequiel 36:27 (1-38) “Pondré dentro de vosotros mi espíritu y haré que andéis en mis estatutos, y que cumpláis cuidadosamente mis ordenanzas.

¿Cómo ves tu pasado?

En el 14 de mayo de 1948, Israel fue restablecido en su tierra como nación. Había tomado mucho trabajo por parte de muchos y desde entonces las cosas que el pueblo judío ha hecho para convertir una tierra abandonada es nada menos que sorprendente. Antes de que los judíos hicieran su esfuerzo por renovar la tierra, nada más que refugiados de los países vecinos vivían allí y no se hacía ningún esfuerzo para hacer algo con la tierra. Fue un desperdicio no deseado. Pero cuando los judíos decidieron recuperarlo y hacer algo al respecto, el mundo quería una parte de la acción.

Cuando vemos hoy lo que Israel ha podido lograr y cómo han logrado defenderse a sí mismos, uno se pregunta si las profecías mencionadas en el pasaje de hoy no han comenzado a suceder. Cuando mi esposa y yo fuimos a Israel en 2016, fue increíble ver lo que se había logrado. Sin embargo, a pesar de su éxito, estas personas no reconocen ni honran a Dios de ninguna otra manera que no sea ritualmente.

Pero Dios ha prometido que llegará el día en que dará a estas personas un corazón para él, un corazón que honrará a Dios como nunca antes lo hicieron. Entonces veremos tales cambios en la tierra que reflejarán el cambio de corazón de la gente de esa tierra. Ese día no ha llegado, es un día futuro y cuando llegue, las cosas serán diferentes. Mientras tanto, somos su pueblo con un corazón para Dios y deberíamos mirar nuestro pasado y usar esa vergüenza para motivarnos a ser el tipo de personas para Dios que lo haría orgulloso y las naciones deseosas de seguirlo como lo hacemos nosotros.

Diligencia involucra enfocándome en el trabajo que el Espíritu Santo me ha dado y cumpliendo con el.

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Psalm 138:3 (1-8) “On the day I called, You answered me; You made me bold with strength in my soul.

Who do you trust?

I’m sure that most of us have experienced a time when we really needed God and asked for His help and then got it. It was amazing to see how God worked because you knew it was all Him and not you.

Yet, what interested me more is the fact that God does nothing for me that is not already in the plan, 138:8. It’s almost like God is using everything that is happening to me, even my enemies (those who don’t like me and want to see me fail in whatever), to get me where He needs me to be.

It always seems to surprise us that God answers our emergency calls, it shouldn’t because he’s answering every call. Our problem is that we forget that as a member of God’s witnessing team (the church) He has a position for each of us to play and is grooming us until we’re ready. So, remember when God put you in a position where you need to call on Him because you’re scared or don’t feel prepared enough that is part of the plan too.

Faith involves trusting God’s will and then acting on it.

 

pensamiento-e, 18 de febrero 2018

Salmo 138:3 (1-8) “En el día que invoqué, me respondiste; me hiciste valiente con fortaleza en mi alma.

¿En quién confías?

Estoy seguro de que la mayoría de nosotros hemos experimentado un momento en el que realmente necesitábamos a Dios y le pedimos su ayuda y luego la obtuvimos. Fue increíble ver cómo Dios trabajó porque sabías que era todo Él y no tú.

Sin embargo, lo que más me interesa es el hecho de que Dios no hace nada por mí que no esté ya en el plan, 138:8. Es casi como si Dios estuviera usando todo lo que me está sucediendo, incluso mis enemigos (aquellos que no me quieren y quieren verme fracasar en lo que sea), para llevarme a donde Él necesita que esté.

Siempre parece sorprendernos que Dios responda a nuestras llamadas de emergencia, no debería porque está respondiendo a cada llamada. Nuestro problema es que nos olvidamos que como miembro del equipo de testigos de Dios (la iglesia) Él tiene una posición para que cada uno de nosotros y nos está preparando hasta que estemos listos. Entonces, recuerde cuando Dios lo puso en una posición en la que necesita llamarlo porque tiene miedo o no se siente lo suficientemente preparado ese es parte del plan también.

Fe involucra aceptando la voluntad de Dios y actuando en ella.

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Ezekiel 35:15 (1-15) “As you rejoiced over the inheritance of the house of Israel because it was desolate, so I will do to you.

Are you being a blessing to anyone?

In the book of Genesis we read that God would bless Israel and would make it a blessing to every nation around it. He also said that every nation that would bless Israel would be blessed and every nation who cursed Israel would be cursed, Genesis 12:1-3. There were no conditions set for the nations other than to bless Israel no matter what Israel was doing. And, the only condition for Israel was that they walk in God’s way. This meant that as long as Israel walked according to God’s way for them to live they would be a blessing to themselves and to the nations around them. But when they failed they would be a curse to themselves and the nations around them.

Mount Seir was another name for the nation of Edom (Psalm 137:7) who were the descendants of Esau Jacobs brother. They had been angry with Jacob’s descendants for hundreds of years (a long time to carry a grudge) and any opportunity to take advantage of Israel they took. I’m sure that as much as they had heard of the deceit of Jacob they had heard of the reconciliation and the blessing or had they? Whether they had or had not it would seem to me to be reasonable to want to know the whole story before I committed myself.

This same kind of blessing has been carried over to God’s other people, the church. God will bless us, and others, as long as we walk in His way (which has never changed) and He will curse those who curse us (in His timing and that has never changed). The question is what kind of motivation are we for those around us when we complain about how others are treating believers individually or as the church at large? Are we being a blessing; am I?

Sensitivity involves caring for others with the same passion you care for yourself.

 

pensamiento-e, 16 de febrero 2018

Ezequiel 35:15 (1-15) “Como te alegraste sobre la heredad de la casa de Israel porque fue asolada, así te haré yo a ti.

¿Estás siendo una bendición para alguien?

En el libro de Génesis leemos que Dios bendeciría a Israel y lo haría una bendición para todas las naciones que lo rodeaban. También dijo que todas las naciones que bendecirían a Israel serían bendecidas y que toda nación que maldijera a Israel sería maldecida, Génesis 12:1-3. No había condiciones establecidas para las naciones que no fueran bendecir a Israel sin importar lo que Israel estaba haciendo. Y, la única condición para Israel era que caminen en el camino de Dios. Esto significaba que mientras Israel caminase de acuerdo con la manera de Dios para que ellos vivieran, serían una bendición para ellos y para las naciones que los rodeaban. Pero cuando fallaran, serían una maldición para ellos y las naciones que los rodean.

El Monte Seir era otro nombre para la nación de Edom (Salmo 137:7), que eran los descendientes de Esaú hermano de Jacob. Ellos habían estado enojados con los descendientes de Jacob durante cientos de años (un largo tiempo para guardar rencor) y aprovecharon cualquier oportunidad para tomar ventaja de Israel. Estoy seguro de que, por mucho que supieran del engaño de Jacob, habían oído hablar de la reconciliación y la bendición, ¿quizás no? Siendo que había o no, me parece razonable querer saber toda la historia antes de comprometerme.

Este mismo tipo de bendición ha sido transferida al otro pueblo de Dios, la iglesia. Dios nos bendecirá a nosotros, y a otros, mientras andemos en Su camino (que nunca ha cambiado) y Él maldecirá a los que nos maldicen (en Su tiempo y eso nunca ha cambiado). La pregunta es: ¿qué tipo de motivación tenemos para quienes nos rodean cuando nos quejamos de cómo otros tratan a los creyentes individualmente o como la iglesia en general? Estamos siendo una bendición; ¿y yo?

Ser sensitivo involucra preocupándome por otros con la misma pasión que tengo por mi mismo.

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Ezekiel 34:6 (1-31) “My flock was scattered over all the surface of the earth, and there was no one to search or seek for them.

What kind of sheep or shepherd are you?

The job of a shepherd was a difficult one. He had to make sure all his sheep were fed, watered and rested. He had to check each one for any problems they might have. Any wounds as cuts or breaks had to be taken care of. Rams would get into mating fights and butting their heads could do serious damage. Shepherds would put oil on their heads so they would slip and not get hurt (Psalm 23:5). It was dirty, hard work and they didn’t get mush respect from society. Yet, the sheep were needed for among other things the sacrifices.

When the shepherd went to market each one would bring him some sort of income, be it by the sale of the animal or of its wool. The shepherd couldn’t afford to loose a single one. You’ve heard the story of the shepherd that had to break the leg of one lamb because it kept running away? The shepherd then had to carry it everywhere until it healed. Once it was healed it never left the shepherds side again.

I guess we could ask ourselves what kind of shepherd is our local pastor or we could just as easily ask what kind of sheep are we. In 34:17-22 the Lord notes that there were sheep that instead of caring for each other cared only for them selves. These are sheep that take up a lot of the pastor’s time over childish issues when they should be of some help. Rather than focus on what kind of pastor we have and complain that he’s not perfect; we should look at ourselves and ask what kind of sheep are we? Are we the sheep that muddy the waters so others can’t drink of the Word of God? How are we leading by example younger or newer sheep?

Love is giving to the basic needs of others without having as my motive personal reward.

 

pensamiento-e, 15 de febrero 2018

Ezequiel 34:6 (1-31) “mis ovejas han sido dispersadas por toda la faz de la tierra, sin haber quien las busque ni pregunte por ellas.

¿Qué tipo de oveja o pastor eres?

El trabajo de un pastor era difícil. Tenía que asegurarse de que todas sus ovejas fueran alimentadas, regadas y descansadas. Tenía que saber cada uno de los problemas que pudieran tener. Cualquier herida como cortes o descansos debe ser atendida. Los carneros se meten en peleas de apareamiento y golpearse la cabeza podría causar serios daños. Los pastores ponían aceite sobre sus cabezas para que se resbalaran y no se lastimaran (Salmo 23:5). Fue un trabajo sucio y duro, y no recibieron el respeto de la sociedad. Sin embargo, las ovejas eran necesarias, entre otras cosas, para los sacrificios.

Cuando el pastor iba al mercado, cada uno le traía algún tipo de ingreso, ya fuera por la venta del animal o de su lana. El pastor no podía permitirse perder uno solo. ¿Has oído la historia del pastor que tuvo que romper la pierna de un cordero porque seguía huyendo? El pastor tuvo que llevarlo a todas partes hasta que se sanó. Una vez que se curó, nunca dejó al pastor de nuevo.

Creo que podríamos preguntarnos qué tipo de pastor es nuestro pastor local o podríamos preguntarnos qué tipo de ovejas somos. En 34:17-22, el Señor nota que había ovejas que, en vez de cuidar de las otras, solo se preocupaban por ellas mismas. Estas son ovejas que ocupan gran parte del tiempo del pastor en asuntos infantiles cuando deberían ser de alguna ayuda. En lugar de enfocarse en qué tipo de pastor tenemos y quejarse de que no es perfecto; deberíamos mirarnos a nosotros mismos y preguntarnos qué tipo de ovejas somos? ¿Somos las ovejas que enturbian las aguas para que otros no puedan beber de la Palabra de Dios? ¿Cómo estamos siendo un ejemplo a las ovejas más jóvenes o más nuevas?

El amor es dando a las necesidades básicas de otras sin tener motivo de recompensa personal.

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Ezekiel 33:32 (1-33) “Behold, you are to them like a sensual song by one who has a beautiful voice and plays well on an instrument; for they hear your words but do not practice them.

Are you applying what you’ve heard?

Many of the exiles thought that Ezekiel was way entertaining. Apparently Ezekiel must have been, not only eloquent, but animated as well. In previous chapters we saw him lying on his side for months, shaving his hair, making miniatures of battles to come and many other visual effects to capture the interest of the people he was trying to warn and inform. I think, as a communicator, he was way ahead of his time. Ezekiel used everything he could to get the message across that there is a real God and He is active in the affairs of men.

I’m sure that many pastors have had the feeling that they are merely entertaining people every Sunday. These people come to the church because they like the show, but the message has gone over their heads. The message doesn’t seem to change their lives and so they remain the same. Many pastors get discouraged because they notice that no matter what they say or how they say it the church changes little. They don’t become humbler, grateful, meek or diligent and certainly they are not forgiving, decisive or courageous.

God had to remind Ezekiel that although he had tried everything to communicate to the people there need to change their way of life and had failed; in reality he had succeeded. The job of the prophet is to warn and he had done that, 33:1-9. Change is what the people do. A good pastor has to realize that for the most part his job is similar. The pastor can show us our error and show us what to do and be an example of that change, but he can’t make the change for us.

Endurance involves sticking to God’s goals in God given responsibilities when you would rather give up.

 

pensamiento-e, 14 de febrero 2018

Ezequiel 33:32 (1-33) “Y he aquí, tú eres para ellos como la canción de amor de uno que tiene una voz hermosa y toca bien un instrumento; oyen tus palabras, pero no las ponen en práctica.

¿Estás aplicando lo que has oído?

Muchos de los exiliados pensaban que Ezequiel era muy entretenido. Aparentemente Ezequiel debe haber sido, no solo elocuente, sino también animado. En capítulos anteriores lo vimos acostado de costado por meses, afeitándose el pelo, haciendo miniaturas de batallas por venir y muchos otros efectos visuales para captar el interés del pueblo que estaba tratando de advertir e informar. Creo que, como comunicador, estaba muy adelantado a su tiempo. Ezequiel usó todo lo que pudo para transmitir el mensaje de que hay un Dios real y que Él está activo en los asuntos de los hombres.

Estoy seguro de que muchos pastores han tenido la sensación de que simplemente están entreteniendo a la gente todos los domingos. Estas personas vienen a la iglesia porque les gusta el espectáculo, pero el mensaje se les pasó por la cabeza. El mensaje no parece cambiar sus vidas, por lo que siguen siendo los mismos. Muchos pastores se desaniman porque notan que no importa lo que digan o cómo lo digan, la iglesia cambia poco. No se llegan ser humildes, agradecidos, mansos o diligentes, y ciertamente no son indulgentes, decisivos ni valientes.

Dios tuvo que recordarle a Ezequiel que, aunque había intentado todo para comunicarse con el pueblo que tenían que cambiar su forma de vida y había fracasado; en realidad, lo había logrado. El trabajo del profeta es advertir y él había hecho eso, 33:1-9. El cambio es lo que hace el pueblo. Un buen pastor debe darse cuenta de que, en su mayor parte, su trabajo es similar. El pastor puede mostrarnos nuestro error y mostrarnos qué hacer y ser un ejemplo de ese cambio, pero no puede hacer el cambio por nosotros.

Perdurar involucra adherirse a las metas de Dios en las responsabilidades que El me da cuando prefiero darme por vencido.

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Ezekiel 32:2 (1-32) “You have burst forth in your rivers and muddied the waters with your feet and fouled their rivers.

What kind of water are you drinking?

There’s a verse in Proverbs that draws a comparison between a bubbling brook (the fountain of wisdom) and the ocean deep (man’s words). I wondered why man’s words were deep but not wise. Then I realized that to understand man’s wisdom and true wisdom I had to see the difference between the two types of water. The deep waters probably refer to the ocean. Ocean water is generally salt, not drinkable and t0o deep and dark to see anything. The bubbling brook is fresh ice water coming down from the mountains. This water is pure and drinkable. You can see through it and it is sweet and refreshing. It is next to impossible to make the sea muddy but easy to do with a brook. (Proverbs 18:4)

Instead of listening and responding to the word of God coming from His prophets Egypt, like many other nations, had tried to make it impossible to understand what the prophets were saying by muddying the fountains of wisdom with man’s deep words. But just as the nations before Egypt had ended up in the grave so too would the Egyptians.

We tend to muddy the waters of God’s word when we don’t like what He is saying. We would rather be right in our own deep understanding of things (we know better). We get angry and huffy at God (and His messengers) and fail to see that His words are not just clear and sincere, but they are sweet and refreshing. In the long hot desert of the day a cool drink helps us wake up and see clearly if we have gone off in the wrong direction and need to hurry back before it’s too late.

Humility involves not letting your emotions and pride dictate your decisions.

 

pensamiento-e, 13 de febrero 2018

Ezequiel 32:2 (1-32) “prorrumpías en tus ríos, enturbiabas las aguas con tus pies y ensuciabas sus ríos.

¿Qué tipo de agua estás bebiendo?

Hay un versículo en Proverbios que hace una comparación entre un arroyo burbujeante (la fuente de la sabiduría) y el océano profundo (las palabras del hombre). Me preguntaba por qué las palabras del hombre eran profundas pero no sabias. Entonces me di cuenta de que para comprender la sabiduría del hombre y la verdadera sabiduría, tenía que ver la diferencia entre los dos tipos de agua. Las aguas profundas probablemente se refieren al océano. El agua del océano generalmente es sal, no potable y muy profundas y oscuras para ver cualquier cosa. El arroyo burbujeante es agua helada que baja de las montañas. Esta agua es pura y potable. Puedes ver a través de él y es dulce y refrescante. Es casi imposible hacer el mar embarrado pero fácil de hacer con un arroyo. (Proverbios 18:4)

En lugar de escuchar y responder a la palabra de Dios proveniente de Sus profetas, Egipto, como muchas otras naciones, había tratado de hacer imposible comprender lo que los profetas decían enturbiando las fuentes de la sabiduría con las palabras profundas del hombre. Pero así como las naciones antes de Egipto habían terminado en la tumba también lo harían los Egipcios.

Tendemos a enturbiar las aguas de la palabra de Dios cuando no nos gusta lo que está diciendo. Preferiríamos tener razón en nuestra propia comprensión profunda de las cosas (lo sabemos mejor). Nos enojamos y refunfuñamos con Dios (y Sus mensajeros) y no vemos que Sus palabras no son claras y sinceras, sino que son dulces y refrescantes. En el largo y caluroso desierto del día, una bebida fría nos ayuda a despertar y a ver claramente si nos hemos equivocado de dirección y tenemos que apurarnos antes de que sea demasiado tarde.

Humildad involucra no dejar tus emociones y orgullo dictar tus decisiones.

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