Feeds:
Posts
Comments

Archive for the ‘salvation’ Category

Acts 15:24 (1-35) “Since we have heard that some of our number to whom we gave no instruction have disturbed you with their words,

What step are you on?

These weren’t the same Jews that the church had met before, Acts 14:19. Those Jews came looking for a way to cause trouble, to tare down the church or at the very least cause the locals to fear them and socially reject them. But these Jews were part of the church in Jerusalem, 15:1. They, former Pharisees, came with what they perceived as a lack of respect for the Law of Moses, 15:5.

We must understand that before the church salvation from the wrath of God came by a faith demonstrated through an adherence to the Law of Moses, which for some meant a non-Jew had to become a Jew. Now with the advent of the church, the only demonstration of your faith was baptism, regular observance of the Lord’s Supper and your obviously changed life, Acts 2:42. It was quit a radical departure. There wasn’t even a temple for worship. Worship occurred anywhere and at any time.

Yet, it was a good decision to show mutual respect for those of the old school and those of the new. Today we have the same situation in that some feel it is necessary to dress-up for church (at least on Sunday) and those who prefer to dress more casually. Although this decision is merely a preference churches have been divided because of it.

The question we should always be asking is, what does God expect of me, not what does society expect.

Personally, I believe that coming to God “just as I am” was my first step of faith, 2 Peter 1:5-7. Since then it was expected of me to grow in that faith and now when I come to God I come showing Him how far I have come. To me, how I dress is a demonstration of the respect I have for God’s creation.

Sensitivity involves caring for others with the same passion you care for yourself, Matthew 7:12.

 

pensamiento-e, 18 de febrero 2020

Hechos 15:24 (1-35) “Puesto que hemos oído que algunos de entre nosotros, a quienes no autorizamos, os han inquietado con sus palabras, perturbando vuestras almas,

¿En qué paso estás?

Estos no eran los mismos judíos que la iglesia había conocido antes, Hechos 14:19. Esos judíos vinieron buscando una forma de causar problemas, derribar a la iglesia o al menos hacer que los lugareños los temieran y los rechazaran socialmente. Pero estos judíos eran parte de la iglesia en Jerusalén, 15:1. Ellos, antiguos fariseos, llegaron con lo que percibían como una falta de respeto por la Ley de Moisés, 15:5.

Debemos entender que antes de la salvación de la iglesia de la ira de Dios vino por una fe demostrada a través de una adhesión a la Ley de Moisés, que para algunos significaba que un no judío tenía que convertirse en judío. Ahora, con el advenimiento de la iglesia, la única demostración de su fe fue el bautismo, la observancia regular de la Cena del Señor y su vida obviamente cambiada, Hechos 2:42. Ni siquiera había un templo para adorar. La adoración ocurrió en cualquier lugar y en cualquier momento.

Sin embargo, fue una buena decisión mostrar respeto mutuo por los de la vieja escuela y los de la nueva. Hoy tenemos la misma situación en la que algunos sienten que es necesario vestirse mas formalmente para la iglesia (al menos los domingos) y aquellos que prefieren vestirse de manera más casual. Aunque esta decisión es simplemente una preferencia, las iglesias se han dividido debido a ello.

La pregunta que siempre deberíamos hacernos es, ¿qué espera Dios de mí, no qué espera la sociedad?

Personalmente, creo que venir a Dios “tal como soy” fue mi primer paso de fe, 2 Pedro 1:5-7. Desde entonces se esperaba de mí crecer en esa fe y ahora, cuando vengo a Dios, vengo a mostrarle hasta donde he llegado. Para mí, cómo me visto es una demostración del respeto que tengo por la creación de Dios.

Ser sensitivo involucra preocupándome por otros con la misma pasión que tengo por mi mismo, Mateo 7:12.

Read Full Post »

Acts 14:14 (8-20) “But when the apostles Barnabas and Paul heard of it, they tore their robes and rushed out into the crowd crying out…

Are you ready for the journey?

This account reminded me of what happened to Peter in Acts 3:2. Both Peter and Paul had encountered a man lame from birth and made him walk. Think of it, someone who didn’t know how to walk suddenly could.

Like us these people had never seen anything like it. They thought Barnabas and Paul were gods that had come to visit (Zeus and Hermes respectively), 14:12. And, when Paul understood that he and Barnabas were horrified.

So, these missionaries were breaking new ground for the Gospel. They were encountering a people who were mostly non-Jew. Coming from areas primarily under the control of Satan.

Each of us has a responsibility to respond to the word of God. Our response is our own responsibility. We cannot blame the means. Yet, as the church grew older we see less and less use of the miraculous. As a matter of fact the preservation of God’s word, the Bible, as we know it today, has become a miracle in itself.

Endurance involves staying focused on our God given objectives in spite of all the distractions Satan will throw our way.

 

pensamiento-e, 15 de febrero 2020

Hechos 14:14 (8-20) “Pero cuando lo oyeron los apóstoles Bernabé y Pablo, rasgaron sus ropas y se lanzaron en medio de la multitud, gritando

¿Estás listo para el viaje?

Este relato me recordó lo que le sucedió a Pedro en Hechos 3:2. Tanto Pedro como Pablo se encontraron con un hombre cojo desde el nacimiento y lo hicieron caminar. Piénselo, alguien que no sabía caminar de repente podría hacerlo.

Como nosotros, estas personas nunca habían visto algo así. Pensaban que Bernabé y Pablo eran dioses que habían venido a visitar (Zeus y Hermes, respectivamente), 14:12. Y, cuando Pablo entendió que él y Bernabé estaban horrorizados.

Entonces, estos misioneros estaban abriendo nuevas áreas para el Evangelio. Se encontraban con personas que en su mayoría no eran judías. Viniendo de áreas principalmente bajo el control de Satanás.

Cada uno de nosotros tiene la responsabilidad de responder a la palabra de Dios. Nuestra respuesta es nuestra propia responsabilidad. No podemos culpar a los medios. Sin embargo, a medida que la iglesia envejeció, vemos cada vez menos uso de lo milagroso. De hecho, la preservación de la palabra de Dios, la Biblia, tal como la conocemos hoy, se ha convertido en un milagro en sí misma.

Perdurar involucra manteniendo mi enfoque en las metas que Dios me ha dado no obstante las distracciones que Satanás va usar.

Read Full Post »

Acts 13:41 (13-52) “Behold, you scoffers, and marvel, and perish; For I am accomplishing a work in your days, A work which you will never believe, though someone should describe it to you.”

To what have you been appointed?

It is interesting that after hearing Paul quote from Habakkuk 1:5 the leaders of the synagogue fulfilled its prophecy so blatantly, 13:45.

Today’s passage offers two answers to this seeming lack of sanity. First Luke tells us that a certain group of Jews who were in leadership or at least had a lot of influence on that leadership had become jealous of all the attention Paul and his little group were getting, 13:45. They feared a loss of social status, which would lead to a loss of financial support.

The second reason is even harder to believe but is the cause of the first excuse, predestination. When the Gentiles heard that the doors of exclusivity (being a Jew) had been opened and now anyone could be saved (13:17-47), they rejoiced, but only the ones who had been appointed to eternal life believed, 13:48.

As the author of our existence (like a good writer) God has not only written out who will believe, but when and how (by whom) it will all happen. And, instead of just reading about it we get to live it out. Knowing that in our own efforts we can’t hope to be saved, it is a humbling joy to understand that in His infinite wisdom some of us have been chosen for righteousness and some have not.

But it is even a greater joy learning that some of us have been chosen to bring that message to those appointed, 13:48.

Humility involves recognizing and accepting the mercy and grace of God in our election.

 

pensamiento-e, 13 de febrero 2020

Hechos 13:41 (13-52) “Mirad, burladores, maravillaos y pereced; porque yo hago una obra en vuestros días, una obra que nunca creeríais aunque alguno os la describiera.”

¿A qué has sido ordenado?

Es interesante que después de escuchar a Pablo citar a Habacuc 1:5, los líderes de la sinagoga cumplieron su profecía tan descaradamente, 13:45.

El pasaje de hoy ofrece dos respuestas a esta aparente falta de cordura. Primero Lucas nos dice que cierto grupo de judíos que estaban en el liderazgo o que al menos tenían mucha influencia en ese liderazgo se había puesto celoso de toda la atención que recibían Paul y su pequeño grupo, 13:45. Temían una pérdida de estatus social, lo que conduciría a una pérdida de apoyo financiero.

La segunda razón es aún más difícil de creer, pero es la causa de la primera excusa, la predestinación. Cuando los gentiles escucharon que las puertas de la exclusividad (ser judío) se habían abierto y ahora cualquiera podía ser salvo (13:17-47), se regocijaron, pero solo aquellos que habían sido designados o ordenado para la vida eterna creyeron, 13:48 .

Como autor de nuestra existencia (como un buen escritor), Dios no solo ha escrito quién creerá, sino cuándo y cómo (por quién) todo sucederá. Y, en lugar de solo leerlo, podemos vivirlo. Sabiendo que en nuestros propios esfuerzos no podemos esperar ser salvos, es un gozo humillante comprender que en su sabiduría infinita algunos de nosotros hemos sido elegidos para la justicia y otros no.

Pero es aún más gozoso saber que algunos de nosotros hemos sido elegidos para llevar ese mensaje a los ordenado, 13:48.

La Humildad involucra reconociendo y aceptando la misericordia y gracia de Dios en nuestra elección.

Read Full Post »

Acts 13:10 (1-12) “You who are full of all deceit and fraud, you son of the devil, you enemy of all righteousness, will you not cease to make crooked the straight ways of the Lord?

Are you paying attention?

Elymas the magician had already decided what truth he wanted to believe and follow, 13:8. And realizing that Barnabas and Paul were on the verge of taking away his audience he opposed them.

But Paul realized something we all need to accept. There are some we will meet along the way that have made their choice and we will not be able to convince them otherwise. But there is one thing we can do and that is we can expose them to others for who they really are and stay away from them, Proverbs 26:4-5, 14:7-9.

This is what Paul did. The magician was a Jewish false prophet and needed to be stopped, 13:6. I don’t think Paul enjoyed condemning him in any way. It is a sad thing to meet someone who you realize is a fool that can’t change.

Cautiousness involves learning to recognize and avoid those who are intent on destroying right relationships.

 

pensamiento-e, 12 de febrero 2020

Hechos 13:10 (1-12) “Tú, hijo del diablo, que estás lleno de todo engaño y fraude, enemigo de toda justicia, ¿no cesarás de torcer los caminos rectos del Señor?

¿Estas prestando atención?

Elimas el mago ya había decidido qué verdad quería creer y seguir, 13:8. Y al darse cuenta de que Bernabé y Pablo estaban a punto de llevarse a su audiencia, se les opuso.

Pero Pablo se dio cuenta de algo que todos debemos aceptar. Hay algunos que conoceremos en el camino que han hecho su elección y no podremos convencerlos de lo contrario. Pero hay una cosa que podemos hacer y es exponerlos a otros por lo que realmente son y alejarnos de ellos, Proverbios 26 4-5, 14:7-9.

Esto es lo que hizo Pablo. El mago era un falso profeta judío y necesitaba ser silenciado, 13:6. No creo que a Pablo le haya gustado condenarlo de ninguna manera. Es algo triste conocer a alguien que te das cuenta de que es un tonto que no puede cambiar.

Cautela implica aprender a reconocer y evitar los que intentan destruir las relaciones correctas.

Read Full Post »

Acts 9:20 (18-31) “and immediately he began to proclaim Jesus in the synagogues, saying, He is the Son of God.

What is your message?

I guess you could say that Saul was an in-your-face kind of guy. As soon as he became a believer he became an evangelist. Preaching the gospel to everyone who would and wouldn’t hear. He was so intense that he had to be snuck out of Damascus in a basket, 9:25. This was probably one of those casket size baskets that was used for just that purpose… carrying the dead. And, it seemed that Saul had certainly died to the old way of life. Remember that in one of Jesus feedings twelve such baskets were full of leftover fish and bread, Matthew 15:37.

Later Saul had to be sent away from Jerusalem, again for fear of his life because he was so matter-of-fact about his faith. Everywhere Saul went he caused a stir. He was so relentless that when he was finally out of the Judean region Luke says the church finally had some peace, 9:31.

In the Hebrew the name Saul means “asked for” as in “dedicated to God”. There are stories in the Bible of those who asked for a child and when they got it they dedicated the child to God, 1 Samuel 1:20. If Saul was one of those then he seemed to know of his destiny. (As parents, I believe, we should tell our children what there name means to us as a way to motivate them for the Lord.)

Yet, as intense as Saul was God wasn’t looking to change that about him, only his message. God doesn’t want us to become someone else, just change our message.

Enthusiasm involves discovering how your life can motivate others to praise God and change.

 

pensamiento-e, 1 de febrero 2020

Hechos 9:20 (18-31) “Y enseguida se puso a predicar a Jesús en las sinagogas, diciendo: Él es el Hijo de Dios.

¿Cual es tu mensaje?

Supongo que se podría decir que Saulo era un tipo de persona directa. Tan pronto como se convirtió en creyente, se convirtió en evangelista. Predicando el evangelio a todos los que quisieran o no escucharían. Fue tan intenso que tuvo que ser sacado de Damasco en una canasta, 9:25. Esta fue probablemente una de esas canastas del tamaño de ataúd que se usó para ese propósito … llevar a los muertos. Y, parecía que Saulo ciertamente había muerto a la antigua forma de vida. Recuerde que en una de los milagros de Jesús doce canastas fueron llenadas de pescado y pan, Mateo 15:37.

Más tarde, Saulo tuvo que ser enviado lejos de Jerusalén, nuevamente por temor a su vida, porque era muy obvio acerca de su fe. Donde quiera que Saulo fue, causó un gran revuelo. Fue tan implacable que cuando finalmente salió de la región de Judea, Lucas dice que la iglesia finalmente tuvo algo de paz, 9:31.

En hebreo, el nombre Saulo significa “pedido” como en “dedicado a Dios”. Hay historias en la Biblia de aquellos que pidieron un hijo y cuando lo recibieron, lo dedicaron a Dios, 1 Samuel 1:20. Si Saulo era uno de esos, parecía saber de su destino. (Como padres, creo que, deberíamos decirles a nuestros hijos qué significa ese nombre para nosotros como una forma de motivarlos para el Señor).

Sin embargo, tan intenso como era Saulo, Dios no buscaba cambiar eso de él, solo su mensaje. Dios no quiere que seamos otra persona, solo cambia nuestro mensaje.

El entusiasmo involucra el descubrir cómo su vida puede motivar a otras para alabar a Dios y cambiar.

Read Full Post »

Acts 8:24 (1-25) “But Simon answered and said, Pray to the Lord for me yourselves, so that nothing of what you have said may come upon me.

What was your motivation?

So now Luke shares how the church began to expand into the surrounding area and people were listening and accepting the Gospel as their very own. Since the church was still young we see that to insure there was no misunderstanding the apostles were sent to them so they could receive the Holy Spirit signifying that there was only one church.

Yet in the excitement there would be some who couldn’t really understand what was going on. Thinking that a new show had come to town, Simon the sorcerer, wanted to know what it was all about. But when Peter showed up he was confused and wanted that same kind of attention for himself, 8:23 (he was addicted to attention).

What Peter saw in him was his confusion, 8:21. In Deuteronomy 29:18 Moses told the people of God that once they made a commitment to Him there was no going back, 8:23. This incident reveals that the sorcerer had only made a decision to get closer to the secret the Christians were hiding from him not to accept Christ as his personal savior, 8:24.

Faith involves recognizing your need to be saved from the consequences of your sins and accepting Jesus offer to you.

 

pensamiento-e, 26 de enero 2020

Hechos 8:24 (1-25) “Pero Simón respondió y dijo: Rogad vosotros al Señor por mí, para que no me sobrevenga nada de lo que habéis dicho.

¿Cuál fue tu motivación?

Así que ahora Lucas comparte cómo la iglesia comenzó a crecer en el área circundante y la gente escuchaba y aceptaba el Evangelio para si mismo. Como la iglesia aún era joven, vemos que para asegurar que no haya controversia, los apóstoles fueron enviados a ellos para que pudieran recibir el Espíritu Santo, significando que solo había una iglesia.

Sin embargo, en la emoción habría algunos que realmente no podrían entender lo que estaba sucediendo. Pensando que había llegado un nuevo espectáculo a la ciudad, Simón ejerciendo la magia quería saber de qué se trataba. Pero cuando Pedro apareció, estaba confundido y quería el mismo tipo de atención para él, 8:23 (era adicto a la atención).

Lo que Pedro vio en él fue su confusión, 8:21. En Deuteronomio 29:18 Moisés le dijo al pueblo de Dios que una vez que se comprometieron con Él no había vuelta atrás, 8:23. Este incidente revela que este hombre solo había tomado la decisión de acercarse al secreto que los cristianos le estaban ocultando pero no aceptar a Cristo como su salvador personal, 8:24.

Fe implica reconocer que necesitas de ser salvado de las consecuencias de tus pecados y aceptar la oferta de Jesús para ti.

Read Full Post »

Acts 8:1 (51-8:3) “And on that day a great persecution began against the church in Jerusalem,

How is God pushing you?

Besides the fact that, in this account, Stephen verifies for us that Jesus is now at the right hand of His Father, there is one more thing that this story tells us. Although the church was growing in Jerusalem it apparently was not going out side of that general area. With Stephen’s death the nature of the persecution changed from political to physical, thereby driving the church out of its comfort zone and into the rest of the world.

We are also introduces us to Saul of Tarsus, who would later become the apostle Paul and be martyred.

The church was growing in the city and had expanded its ministry from meeting the spiritual needs of it’s converts to meeting the physical needs as well. Offerings needed collecting, bodies needed burying, people needed feeding and someone had to clean up.

But the church was not fulfilling one of its most important mandates, witnessing outside. In Acts 1:8 we read that they were to witness not just to Jerusalem, but also to Judea, Samaria and the rest of the world. So God had to give them a push. One of the results was seen in Acts 11:19-21.

Diligence involves applying the right amount of energy and concentration to the mission God has called us to do.

 

pensamiento-e, 25 de enero 2020

Hechos 8:1 (51-8:3) “En aquel día se desató una gran persecución en contra de la iglesia en Jerusalén,

¿Cómo te empuja Dios?

Además del hecho de que, en este relato, Esteban verifica para nosotros que Jesús está ahora a la diestra de su Padre, hay una cosa más que esta historia nos cuenta. Aunque la iglesia estaba creciendo en Jerusalén, aparentemente no estaba saliendo del área general. Con la muerte de Esteban, la naturaleza de la persecución cambió de política a física, obligando a la iglesia a salir de su zona de bienestar y al resto del mundo.

También nos presenta a Saulo de Tarso, quien luego se convertiría en el apóstol Pablo que sería martirizado.

La iglesia estaba creciendo en la ciudad y había ampliado su ministerio de satisfacer las necesidades espirituales de sus conversos a satisfacer también las necesidades físicas. Las ofrendas necesitaban ser recolectadas, los cuerpos necesitaban ser enterrados, las personas necesitaban alimentarse y alguien tenía que limpiar.

Pero la iglesia no estaba cumpliendo uno de sus mandatos más importantes, testificar afuera. En Hechos 1:8 leemos que debían dar testimonio no solo de Jerusalén, sino también de Judea, Samaria y el resto del mundo. Entonces Dios tuvo que darles un empujón. Uno de los resultados se vio en Hechos 11:19-21.

Diligencia involucra aplicando la cantidad correcta de energía y concentración a la misión que Dios nos ha llamado hacer.

Read Full Post »

Older Posts »