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December 6.17 ethot

Lamentations 4:5 (1-22) “Those who eat delicacies are desolate in the streets;”

What are you really suffering?

Jeremiah describes how the city, being surrounded by their enemy, was slowly being starved to death. This took two years before they were so weak they couldn’t resist any longer. They had gotten to the point where gold, silver and precious stones had lost their value, since there was nothing to buy. I guess you could buy some ones child. Since the child was going to die anyway you might as well kill the child now quick and mercifully; then cook and eat them. But why should I sell you my child when I could eat him myself?

Ever watch those survivor guys? They go out on a journey with a knife and a couple of matches. My favorite part of the show is when they have to eat. They have learned the nutritional value of certain plants, worms and bugs (even though most of them taste terrible and some make you vomit). What’s important to me is that they is totally aware of what is needed and can survive on what is found and is happy with it and not more.

I’m showing you the contrast only because it should be obvious to us that one was more prepared than the other, mentally and so emotionally. Israel had lost perspective on life and was not prepared for what was to come. It is always better to remember from where we have come and not allow ourselves to forget what is really important.

Humility involves understanding how easy it is to deceive ourselves into thinking that there are things we do and don’t deserve.

 

pensamiento-e, 6 de diciembre 2017

Lamentaciones 4:5 (1-22) “Los que comían manjares andan desolados por las calles;”

¿Qué estás realmente sufriendo?

Jeremías describe cómo la ciudad, al estar rodeada por su enemigo, lentamente moría de hambre. Esto tomó dos años antes de que estuvieran tan débiles que no pudieran resistir más. Habían llegado al punto en que el oro, la plata y las piedras preciosas habían perdido su valor, ya que no había nada que comprar. Supongo que podrías comprar algunos niños. Como el niño iba a morir de todos modos, era mejor que mataras al niño ahora de forma rápida y misericordiosa; luego cocinar y comer. Pero ¿por qué debería venderte mi hijo cuando podría comerlo yo mismo?

¿Has visto a esos tipos supervivientes? Salen de un viaje con un cuchillo y un par de fósforos. Mi parte favorita del programa es cuando tienen que comer. Han aprendido el valor nutritivo de ciertas plantas, gusanos e insectos (aunque la mayoría de ellos saben mal y algunos te hacen vomitar). Lo que es importante para mí es que son totalmente conscientes de lo que se necesita y pueden sobrevivir con lo que se encuentra, y están contentos con eso y no más.

Te estoy mostrando el contraste solo porque debería ser obvio para nosotros que uno estaba más preparado que el otro, mental y emocionalmente. Israel había perdido la perspectiva de la vida y no estaba preparado para lo que estaba por venir. Siempre es mejor recordar de dónde venimos y no permitirnos olvidar lo que es realmente importante.

Humildad involucra entendiendo cuan fácil es engañarme en pensar que hay lo que merezco y lo que no merezco.

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December 5.17 ethot

Lamentations 3:7 (1-66) “He has walled me in so that I cannot go out;

On what are you keeping your eyes?

I know this is a long passage for you to read, read it anyway.

It was the custom of the Assyrians to build a wall around a prisoner so he could not see nor hear anything and so in desperation die quicker. I would have thought beheading would be quicker, but they wanted their enemy to feel despair. It’s really quit cruel.

Jeremiah felt despair like as if a wall had been built around him, as he looked on the suffering of Israel. But as long as he kept his mind on those scenes of devastation, of death and destruction all around, he was actually building the wall himself (this is what worry does also). When he remembered whom his God was and that when God promises to punish He is true to his word, 3:19-26. And, when God includes in that promise an end to punishment He is equally true to His word. So there was no reason to despair.

What was true for Jeremiah is true for you even while things are terrible in your life, as you suffer the punishment for your sins, there is the hope of its end, when God will hear you again and you will feel His warmth, 3:55-59. Don’t make your punishment worse than it is already by focusing on it; don’t build those walls of despair and anxiety. Instead remember that God is faithful and will not let you endure more than you can handle. Then, don’t sin again.

Endurance involves sticking to God’s goals in God given responsibilities when you would rather give up, Hebrews 12:1-3.

 

pensamiento-e, 5 de diciembre 2017

Lamentaciones 3:7 (1-66) “Con muro me ha cercado y no puedo salir,

¿En qué está puesto tus ojos?

Sé que este es un pasaje largo para leer, léelo de todos modos.

Era costumbre de los Asirios construir un muro alrededor de un prisionero para que no pudiera ver ni oír nada y, por lo tanto, en la desesperación morir más rápido. Pensé que decapitar sería más rápido, pero querían que su enemigo sintiera desesperación. Es realmente mas cruel.

Jeremías sintió desesperación como si una pared se hubiera construido a su alrededor, mientras miraba el sufrimiento de Israel. Pero mientras mantuviera su mente en esas escenas de devastación, de muerte y destrucción, él mismo estaba construyendo el muro (esto es lo que las preocupaciones hacen también). Cuando recordó quién era su Dios y que cuando Dios promete castigar, Él es fiel a su palabra, 3:19-26. Y, cuando Dios incluye en esa promesa el fin del castigo, Él es igualmente fiel a Su palabra. Entonces no había razón para desesperar.

Lo que era cierto para Jeremías es cierto para ti, incluso cuando las cosas son terribles en tu vida, mientras sufres el castigo por tus pecados, existe la esperanza de su fin, cuando Dios te vuelva a escuchar y sentirás Su calor, 3:55-59. No empeore su castigo mas de lo que ya es centrándose en él; no construyas esas paredes de desesperación y ansiedad. En cambio, recuerde que Dios es fiel y no le permitirá sufrir más de lo que puedes manejar. Entonces, no peques de nuevo.

Perdurar involucra adherirse a las metas de Dios en las responsabilidades que El me da cuando prefiero darme por vencido, Hebreos 12:1-3.

December 4.17 ethot

Lamentations 2:14 (1-22) “Your prophets have seen for you false and foolish visions; and they have not exposed your iniquity so as to restore you from captivity, but they have seen for you false and misleading oracles.

Who are you listening to?

This country is certainly not Israel. It was not chosen to represent God in a world of lost souls. So the prophetic words don’t directly apply to us. We were not expected to obey Gods directives or follow those holy days and separate ourselves from the rest of the world as we took a stand for God.

Yet, we can learn from the story of Israel that God’s standard for living will work for any person as well as it would work for any nation who was willing to follow God’s basic law. Any person or country that would acknowledge God as their own will succeed. Any person or country that would follow God’s design for living will prosper. The history of the USA shows that we started out acknowledging God and following God’s design. But, just like with Israel we started to listen to false teachers, foolish visions and misleading oracles, which have slowly pulled us farther and farther away from God and what we know to be true.

It is as we return to Him that individually and nationally we can see a return to the glory this country once had. When nations looked our way with awe and respect.

Wisdom involves understanding that my behavior is the cause of my situation.

 

pensamiento-e, 4 de diciembre 2017

Lamentaciones 2:14 (1-22) “Tus profetas tuvieron para ti visiones falsas y necias, y no manifestaron tu iniquidad para que regresaras de tu cautiverio, sino que vieron para ti oráculos falsos y engañosos.

¿A quién escuchas?

Este país ciertamente no es Israel. No fue elegido para representar a Dios en un mundo de almas perdidas. Entonces las palabras proféticas no se aplican directamente a nosotros. No se esperaba que obedeciéramos las directivas de Dios ni siguiéramos esos días santos y nos separáramos del resto del mundo al tomar una posición para Dios.

Sin embargo, podemos aprender de la historia de Israel que el estándar de vida de Dios funcionará para cualquier persona, así como también para cualquier nación que esté dispuesta a seguir la ley básica de Dios. Cualquier persona o país que reconozca a Dios como suyo tendrá éxito. Cualquier persona o país que seguiría el plan de Dios para vivir prosperará. La historia de los EE. UU. Muestra que comenzamos reconociendo a Dios y siguiendo el diseño de Dios. Pero, al igual que con Israel, comenzamos a escuchar falsos maestros, visiones tontas y oráculos engañosos, que lentamente nos alejaron mas y más de Dios y de lo que sabemos que es verdad.

Es cuando volvemos a Él que individual y nacionalmente podemos ver el regreso a la gloria que una vez tuvo este país. Cuando las naciones miraban hacia nosotros con reverencia y respeto.

Sabiduría involucra reconociendo que mi conducta puede ser la causa de mi situación actual.

December 3.17 ethot

Psalm 63:2 (1-11) “Thus I have seen You in the sanctuary, to see Your power and Your glory.

I wonder when was the last time you saw God at church?

At this time in David’s life there was no temple. There was a tent where the arc of the covenant was kept and that is where Israel was supposed to gather and offer sacrifices for their individual sins. As the man who killed Goliath, he probably was allowed to enter the sanctuary where the priest could go, but no farther.

So, how did David see God? May I suggest that it was as he observed and studied the various ceremonies the priests had to perform, discovering what each one meant and how it revealed aspects of the character of God he witnessed something of God’s beauty, Psalm 27:4, 23:6b. So when He was alone in the wilderness he could remember those things and think about the God he committed himself to serve as a boy.

I believe that ceremony has its value and shouldn’t be depreciated in the name of what some call no longer being bound by Law (traditions). It is a shame that in the name of being socially acceptable and comfortable we have lost the sense of being in the presence of God when we come together to worship Him, to focus our attention on Him and not on how comfortable or convenient our gathering is.

Obedience involves doing what God wants me to do when He wants it done, in the way He wants it done and because He wants it done.

 

pensamiento-e, 3 de diciembre 2017

Salmo 63:2 (1-11) “Así te contemplaba en el santuario, para ver tu poder y tu gloria.

Me pregunto cuándo fue la última vez que viste a Dios en la iglesia?

En este momento en la vida de David no había templo. Había una tienda (el Tabernáculo) donde se guardaba el arco del pacto y es allí donde se suponía que Israel se reuniría y ofrecería sacrificios por sus pecados individuales. Como el hombre que mató a Goliat, probablemente se le permitió entrar en el santuario donde el sacerdote podía ir, pero no más lejos.

Entonces, ¿cómo vio David a Dios? Permítanme sugerir que fue cuando observó y estudió las diversas ceremonias que los sacerdotes tenían que hacer, descubriendo lo que cada uno quería decir y cómo revelaba aspectos del carácter de Dios, fue testigo de algo de la belleza de Dios, Salmo 27:4, 23:6b . Entonces, cuando estaba solo en el desierto, podía recordar esas cosas y pensar en el Dios que se había comprometido a servir como niño.

Creo que la ceremonia tiene su valor y no debe ser depreciada en nombre de lo que algunos llaman ya no estar sujetos a la Ley (tradiciones). Es una pena que, en nombre de ser socialmente aceptables y cómodos, hayamos perdido la sensación de estar en la presencia de Dios cuando nos reunamos para adorarlo, para centrar nuestra atención en Él y no en cuán cómodo o conveniente es nuestra reunión.

Obediencia involucra haciendo lo que Dios quiere que haga cuando El quiere, en la manera que El lo quiere hecho y porque El lo quiere hecho.

December 2.17 ethot

Psalm 92:1 (1-15) “It is good to give thanks to the Lord and to sing praises to Your name, O Most High;

How do you remember?

The title of this Psalm is “a Song for the Sabbath day”. I can see why the people were instructed to sing it on that day it was the prescribed day of worship. The song serves to remind the righteous (those God has chosen) that no matter how difficult what they face is God is always with them, 92:10.

In 92:5-15 we’re told that one of the main reasons for the Sabbath was to help reorient the peoples thinking that had been disrupted through the course of the past week. In 92:1-4 they’re reminded of the power music has and how it can be use to help in getting their thinking straight. (Just as good music can help us, bad music can hurt us.)

This is still very much true today. It is important for believers to do what they can to stay focused on our God given mission daily (good music can help). But life is full of complications sometimes designed to keep us off balance. Sunday (the churches Sabbath) is a great time to meet with each other, helping each other to remember who we are and why we are still here. And, music is a very powerful tool that can be used to help us remember that we belong to God and not ourselves or Satan or any other.

Gratefulness involves expressions of appreciation for His faithfulness in spite of our hardheadedness.

 

pensamiento-e, 2 de diciembre 2017

Salmo 92:1 (1-15) “Bueno es dar gracias al Señor, y cantar alabanzas a tu nombre, oh Altísimo;

¿Cómo te acuerdas?

El título de este Salmo es “Cantico para el día de reposo”. Puedo ver por qué la gente recibió instrucciones de cantar en ese día, era el día prescrito de adoración. La canción sirve para recordar a los justos (aquellos que Dios ha elegido) que no importa cuán difícil sea lo que enfrentan, Dios está siempre con ellos, 92:10.

En 92:5-15 se nos dice que una de las razones principales del sábado era ayudar a reorientar al pensar del pueblo que habían sido interrumpidas a lo largo de la semana pasada. En 92:1-4 se les recuerda el poder que tiene la música y cómo se puede usar para ayudar a aclarar sus ideas. (Así como la buena música puede ayudarnos, la mala música puede dañarnos).

Esto todavía es muy cierto hoy. Es importante que los creyentes hagan lo que puedan para mantenerse enfocados diariamente en nuestra misión dada por Dios (la buena música puede ayudar). Pero la vida está llena de complicaciones a veces diseñadas para mantenernos fuera de balance. El domingo (el día de reposo de las iglesias) es un buen tiempo para reunirse con otros para ayudarse unos a otros a recordar quiénes somos y por qué todavía estamos aquí. Y, la música es una herramienta muy poderosa que puede usarse para ayudarnos a recordar que pertenecemos a Dios y no a nosotros mismos, a Satanás ni a ningún otro.

Agradecimiento implica expresiones de reconocimiento por su fidelidad incluso mientras tengo miedo de compartir.

December 1.17 ethot

Lamentations 1:12 (1-22) “Is it nothing to all you who pass this way?

What have you learned?

When we look at the news and see the rich and famous in their failure, we shake our heads and say what a shame. We recognize that their behavior finally caught up with them and now they suffer the consequences of their sin. And then we add, I’m glad I’m not like that.

The Jews had a book. It was called the Lamentations, 2 Chronicles 35:25. The purpose of it was to help Israel remember the causes of the failures of their fathers. Not the failure, but its cause. Through godly (not perfect) kings like David, Solomon, Hezekiah, Josiah and others Israel had become a great and secure kingdom. But then they forgot how they became great and rich and secure. They ignored that riches and security and even greatness are the result of godly living (following God’s principles of living). Those things don’t guarantee themselves; they are merely the result.

The way to gain and remain secure is to remember who we are. We are not the sum total of our wealth or fame; we are the creation of God. As His creation we were designed to function best as described in the Bible. So the failures of others should remind us to go back to God’s word for the direction we need to at least avoid their mistakes. And, maybe we need a lamentation book of our own.

Alertness involves being fully aware of the consequences of present actions, words, attitudes, and thoughts.

 

pensamiento-e, 1 de diciembre 2017

Lamentaciones 1:12 (1-22) “Vosotros, todos los que pasáis por el camino, ¿no os importa esto?

¿Que has aprendido?

Cuando miramos las noticias y vemos a los ricos y famosos en su fracaso, negamos con la cabeza y decimos qué vergüenza. Reconocemos que su comportamiento finalmente los atrapó y ahora sufren las consecuencias de su pecado. Y luego añadimos, me alegro de que no soy así.

Los judíos tenían un libro. Se llamaba Lamentaciones, 2 Crónicas 35:25. El propósito fue ayudar a Israel a recordar las causas de los fracasos de sus padres. No el fracaso, sino su causa. A través de reyes piadosos (no perfectos) como David, Salomón, Ezequías, Josías y otros Israel se había convertido en un reino grande y seguro. Pero luego olvidaron cómo se hicieron grandes, ricos y seguros. Ignoraron que las riquezas y la seguridad e incluso la grandeza son el resultado de una vida piadosa (siguiendo los principios de vida de Dios). Esas cosas no se garantizan a sí mismas; ellos son simplemente el resultado.

La forma de ganar y permanecer seguro es recordar quiénes somos. No somos la suma total de nuestra riqueza o fama; somos la creación de Dios. Como su creación, fuimos diseñados para funcionar mejor como se describe en la Biblia. Entonces, las fallas de los demás deberían recordarnos que debemos volver a la palabra de Dios en la dirección que necesitamos para que, por lo menos, evitar sus errores. Y, tal vez necesitamos un libro de lamentación personal.

Ser atento involucra estar completamente enterado de las consecuencias de mis pensamientos, actitudes, palabras y acciones.

November 30.17 ethot

Jeremiah 52:23 (1-34) “There were ninety-six exposed pomegranates; all the pomegranets numbered a hundred on the network all around.

What do you think you deserve?

It is said that this last chapter was added in some 25 years after these events and not written by Jeremiah. Some of you might even recognize that parts of this chapter are actually direct copies of passages in 2 Kings and in Jeremiah’s own account. What is significant is the accounting of what all was taken and how many people were exiled. There was a lot of artwork dating back hundreds of years that were taken. Even back then old stuff had value. Also striking is the relatively low number of people left to be exiled. Meaning that thousands had already lost their lives before the siege of the city.

What is important about the report is that of all the books of the Bible this seems to be the only one with a verification of its overall fulfillment. Exact numbers, names and locations are given so that there could be no misunderstanding that when Jeremiah spoke God’s words were to be heeded. There is no reason to believe that any and all predictions of the Bible should be understood in any other way, either.

The Bible is the word of God and we should listen very carefully to every word and do our very best to stay on its good side. Not because we should fear the Book, but because it contains God’s direction for our lives.

Humility involves understanding how easy it is to deceive ourselves into thinking that there are things we do and don’t deserve.

 

pensamiento-e, 30 de noviembre 2017

Jeremías 52:23 (1-34) “Y había noventa y seis granadas que pendían; el total de las granadas era de cien en la malla alrededor.

¿Qué crees que te mereces?

Se dice que este último capítulo se agregó unos 25 años después de estos eventos y no fue escrito por Jeremías. Algunos de ustedes incluso podrían reconocer que partes de este capítulo son copias directas de pasajes en 2 Reyes y en la propia cuenta de Jeremías. Lo que es significativo es el recuento de todo lo que se tomó y cuántas personas fueron exiliadas. Hubo muchas obras de arte que datan de hace cientos de años. Incluso entonces las cosas viejas tenían valor. También llama la atención el número relativamente bajo de personas que quedaron por exiliarse. Lo que significa que miles ya habían perdido la vida antes del asedio de la ciudad.

Lo importante del informe es que, de todos los libros de la Biblia, parece ser el único con una verificación de su cumplimiento general. Se dan números exactos, nombres y ubicaciones para que no haya malentendidos de que cuando Jeremías habló, las palabras de Dios debían ser escuchadas. No hay razón para creer que todas y cada una de las predicciones de la Biblia se deben entender de otra manera.

La Biblia es la palabra de Dios y debemos escuchar con atención cada palabra y hacer lo mejor para mantenernos en su lado bueno. No porque tengamos miedo del Libro, sino porque contiene la dirección de Dios para nuestras vidas.

Humildad involucra entendiendo cuan fácil es engañarme en pensar que hay lo que merezco y lo que no merezco.