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Colossians 4:2 (2-4) “Devote yourselves to prayer, keeping alert in it with an attitude of thanksgiving;

I sort of laughed when I read this verse. Paul must have experienced those times when in mid-prayer he dozed off. I know I have! Yet I’m not sure that is what Paul meant.

In a letter to the Ephesians Paul also told them to be alert in prayer, but for a different reason. There, believers were to be aware of what was going on in the lives of every believer so they could pray intelligently for God to fill those needs. But, here, to the Colossians, Paul wants them to be alert or aware with an attitude of thanks giving for opportunities to share the Gospel.

Most of the time our prayers consist of requests, petitions and demands. And, there is nothing wrong with that. When Jesus told His disciples how to pray, in His sermon on the mount, it included no thanks giving, Matthew 6:5–15, 7:7–11.

Yet, Paul is talking about our attitude not our words. When we make a request, is it because He has answered so many times in the past and now we are sure He will again? Are we grateful for the access granted to us as sons of God? Are we thankful for the opportunities He gives us to share what He has done for us with another? Access that we didn’t deserve but was given so we can survive our time here in His service.

Gratefulness implies my willingness to pay Him back although I know it’s not possible.

 

pensamiento-e, 24 de mayo, 2013

Colosenses 4:2 (2-4) “Perseverad en la oración, velando en ella con acción de gracias;

Me reí un poco cuando leí este verso. Pablo debe haber experimentado esos momentos cuando en medio-oración se durmió. ¡Sé que me a pasado! Mas no estoy seguro que eso es de lo que Pablo hablaba.

En una carta a los Efesios Pablo también les dijo velad en la oración, pero para una razón diferente. Allí, los creyentes debían ser conscientes de lo que pasaba en el vive de cada creyente para orar inteligentemente que Dios llene ésas necesitan. Pero aquí a los Colosenses, Pablo desea que sean alertos o enterado con una actitud de gracias por oportunidades de compartir el Evangelio.

Gran parte del tiempo nuestras oraciones consisten en peticiones, ruegos y demandas. Y, hay nada malo con eso. Cuando Jesús dijo a Sus discípulos cómo orar, en Su Sermón de la Montaña, no incluyó dar gracias, Mateo 6:5–15, 7:7–11.

Sin embargo, Pablo habla de nuestra actitud no nuestras palabras. ¿Cuando hacemos una petición, es porque ha contestado tantas veces en el pasado y ahora estamos seguros que lo hará otra vez? ¿Estamos agradecidos por el acceso otorgado a nosotros como hijos de Dios? ¿Estamos agradecidos por las oportunidades que nos da a compartir lo que ha hecho para nosotros con otro? Acceso que no merecimos pero fue dado para sobrevivir nuestro tiempo aquí en Su servicio.

La gratitud implica mi deseo de pagarle a Dios aunque yo se que no es posible.

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Colossians 2:12 (8-17) “having been buried with Him in baptism, in which you were also raised up with Him through faith in the working of God, who raised Him from the dead.

Just as Jesus was buried and raised those of us who believe, have been buried and raised with Him. Every time a new believer is immersed in that water he identifies himself with Jesus death, burial and resurrection. This ritual also helps us to remember that we must daily put away our past way of living for a new way of living in Christ. It becomes, by the miracle of God’s mercy, an act rooted in our past. So by faith we accept this new way of life.

This new way of life doesn’t demand of me to keep days or eat only certain foods to help me get right with God or gain favor from Him, 2:16. That way of life could not help me to be, either right with God or my fellow man. That way only complicated my life. This isn’t to say that rituals have no value.

Most of us go to church every Sunday where we question the faith of those who don’t. Instead of a question or an attack there should be involvement. The purpose of gathering was always to encourage each other, Hebrews 10:25. Recognizing that rituals have that value, to encourage to right living before God, our question should then be, are our daily rituals encouraging you or anyone else to remain strong in the Faith?

Wisdom involves recognizing that my behavior may be the cause of my current situation.

 

pensamiento-e, 7 de mayo, 2013

Colosenses 2:12 (8-17) “habiendo sido sepultados con El en el bautismo, en el cual también habéis resucitado con El por la fe en la acción del poder de Dios, que le resucitó de entre los muertos.

Así como Jesús fue enterrado y resucitado los que creemos, hemos sido enterrados y hemos sido resucitados con El. Cada vez un nuevo creyente es sumergido en esa agua se identifica con la muerte, el entierro y resurrección de Jesús. Este rito también nos ayuda a recordar que debemos diariamente dejar atrás nuestra manera pasada de vivir para una nueva manera de vivir en Cristo. Llega a ser, por el milagro de la misericordia de Dios, un acto plantado en nuestro pasado. Entonces por fe nosotros aceptamos este nuevo estilo de vida.

Este nuevo estilo de vida no demanda de mí mantener días ni comer alimentos ciertos sólo para ayudarme consigo estar bien con Dios o favor de ganancia de El, 2:16. Ese estilo de vida no me podría ayudar a ser, ni consigo estar bien con Dios ni mi prójimo. Así sólo complicó mi vida. Esto no quiere decir que rituales no tienen valor.

La mayor parte de nosotros vamos a la iglesia todos los domingos donde juzgamos la fe de los que no van. En vez de juzgar o ataque debe haber participación. El propósito de reunirnos siempre a sido para animarnos el uno al otro, Hebreos 10:25. Reconocer que rituales tienen ese valor, para animar a la vida correcta antes de Dios, nuestra pregunta entonces debe ser, ¿estan nuestros rituales diarios animando a mi o a otros mantenernos fuerte en la Fe?

Sabiduría involucra reconociendo que mi conducta puede ser la causa de mi situacion actual.

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Colossians 2:2 (1-10) “resulting in a true knowledge of God’s mystery, that is, Christ Himself,

There is or was another mystery, apart from the first one mentioned?

Yes, Paul had already clarified that the Bible of their day, because the New Testament had not yet been recognized as connected with the old (2 Peter 3:15-16), had spoken of a mystery. That mystery was that both Jew and gentile were to be saved. Paul explained in his letter to the church in Rome that there would be a time for the gentiles to be saved and responsible for getting out the Gospel (the way of salvation from the final judgment), which would be followed by a return of Jewish responsibility to share the Gospel since the church would no longer be present, Romans 11.

This second mystery was that mystery revealed to those disciples on the road to Emmaus, Luke 24:13-32. In that story Luke says that Jesus explained the mystery to them using the entire Old Testament, v. 27. And this mystery was that Jesus is 100 percent God and 100 percent man at the same time. We don’t know how that is possible, yet the 66 books of the Bible attest to the fact. It is what it is.

The fact that man is constantly looking for an explanation and direction of and for life implies that there actually is an answer. An answer given to us by our Creator through nature and His written testimony (Psalm 19) for which we become responsible to accept or reject.

Wisdom involves discerning false philosophies and natural inclinations and rejecting them.

 

pensamiento-e, 6 de mayo, 2013

Colosenses 2:2 (1-10) “resultando en un verdadero conocimiento del misterio de Dios, es decir, de Cristo,

¿Hay o fue otro misterio, aparte del primer mencionado?

Sí, Pablo ya había clarificado que la Biblia de su día, porque el Nuevo Testamento todavía no había sido reconocido como conectado con el viejo (2 Pedro 3:15-16), había hablado de un misterio. Ese misterio fue que ambos judío y gentil iban ser salvados. Paul explicó en su carta a la iglesia en Roma que habría un tiempo para los gentiles para ser salvados y responsable de compartir el Evangelio (la manera de salvación del juicio final), que sería seguido por un regreso de responsabilidad judía para compartir el Evangelio siendo que la iglesia ya no estaría presente, Romanos 11.

Este segundo misterio fue ese misterio revelado a esos discípulos en el camino a Emaús, Lucas 24:13-32. En esa historia Lucas dice que Jesús explicó el misterio a ellos utilizando el entero Antiguo Testamento, 24:27. Y este misterio fue que Jesús es el 100 por ciento Dios y hombre al mismo tiempo. Nosotros no sabemos cómo eso es posible, mas los 66 libros de la Biblia atestiguan al hecho. Es lo que es.

El hecho que hombre constantemente busca una explicación y dirección de y para la vida implica que hay realmente una respuesta. Una respuesta dada a nosotros por nuestro Creador por la naturaleza y Su testimonio escrito (Salmo 19) por el cual llegamos a ser responsables de aceptar o rechazar.

Sabiduría involucra descubriendo filosofías sin esperanza y rechazarlas.

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Acts 16:37 (16-40) “But Paul said to them, they have beaten us without trial, men who are Romans,

The obvious question is if being Roman was so important why didn’t Paul pull the Roman card earlier? He could have avoided the entire situation including the beating. Was Paul some kind of sick-o desiring to be beaten? Was he trying to remind the Jews the Romans were the bad guys not the Christians?

Roman citizens had certain rights and privileges that others didn’t have. Just as believers (citizens of the kingdom of heaven) have easy access to the Lord for anything and the non-believer doesn’t. Among the rights the Romans had was the right not to be beaten before a trial was convened. It’s the same in the U.S., we are presumed innocent until proven guilty, in spite of the fact that the news media always assumes our guilty.

So why did Paul wait? We’re not told specifically. But it seems reasonable to conclude that Paul understood that waiting would cause the fledgling church less trouble with citizens of their town. Pulling the Roman card after things had calmed down left the authorities with the knowledge that these Christians were no fools, they were just as politically savvy as anyone else. And the citizenry would see that they were law abiding.

As believers in a hostile world we should never assume everyone is out to get us. Yet, just as missionaries in a foreign country need to learn how to work with the system in those countries so too do we need to learn how the system works where we live and use it the way it should be so that all may see our witness even in politics.

Discretion involves recognizing the effect your words and actions will have on the people around you both now and in the future.

 

Hechos 16:37 (16-40) “Mas Pablo les dijo: Aunque somos ciudadanos Romanos, nos han azotado públicamente sin hacernos juicio y nos han echado a la cárcel;

La pregunta obvia es, ¿si siendo Romano fue tan importante por qué no jaló Pablo la tarjeta de Romano más temprano? Podría haber evitado la situación entera inclusive la paliza. ¿Fue Pablo mental deseando ser azotado? ¿Estaba tratado de hacer los Judíos recordar que los Romanos son los malos y no los cristianos?

Los ciudadanos Romanos tenían ciertos derechos y privilegios que otros no tenían. Así como creyentes (ciudadanos del reino de los cielos) tiene acceso al Señor para cualquier cosa y el incrédulo no. Entre los derechos de los Romanos había el derecho de no ser azotado antes que un tribunal fuera convocado. Es el mismo en los EEUU, nosotros somos presumidos inocente hasta demostrado culpable, aunque los medios de noticias siempre asuman que somos culpables de algo.

¿Entonces por qué esperó Pablo? Nosotros no sabemos específicamente. Pero parece razonable concluir que Pablo comprendió que esperar causaría la pequeña iglesia menos problemas con los ciudadanos de su pueblo. Jalar la tarjeta Romana después de que las cosas hubieran calmado dejaba las autoridades con el conocimiento que estos Cristianos no eran tontos, ellos fueron eran políticamente sabios como cualquier otra persona. Y los ciudadanos verían que eran obedientes a las leyes civiles.

Como creyentes en un mundo en contra de nosotros nunca debemos asumir todos están en contra de nosotros. Sin embargo, así como los misioneros en un país extranjera aprender cómo trabajar con el sistema en esos países también nosotros debemos aprender cómo trabaja el sistema donde vivimos y utilizarlo de la manera que debe ser para que todo pueda ver a nuestro testigo aún en la política.

Discreción involucra reconocer los efectos que mis palabras y mis acciones tendrán con la gente a mi alrededor, hoy y mañana.

 

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