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Archive for the ‘Finances’ Category

Matthew 25:23 (14-30) “You were faithful with a few things, I will put you in charge of many things;

How will you pass your test?

The parable of the talents is not about money… so much, nor what you do with it, it is more about how you view the one who has given you what you have.

It seems obvious that two of the slaves saw an opportunity to gain favor with their boss. They knew the same thing the slave with one talent did (25:24) and maybe that motivated them to stay on the boss’s good side.

Yet, that same information didn’t motivate Mr. One Talent in the same way. Maybe he was offended that he had received only one talent of money, while the others, so much more. Maybe the others were surprised that they had been selected at all, to receive such an opportunity, 25:25.

See, maybe the boss had evaluated the three as capable of more responsibility, although at different levels, and decided to test them to be sure. Among all the slaves he had these three were apparently given this test to see if he was right and they were actually worthy of more.

So, was this really a test of loyalty or maturity? Is my Lord testing me?

Loyalty involves remembering that God is in control and has placed me where I am to demonstrate my commitment to Him through those He has called me to serve.

 

pensamiento-e, 23 de abril 2019

Mateo 25:23 (14–30) “en lo poco fuiste fiel, sobre mucho te pondré;

¿Cómo pasarás tu examen?

La parábola de los talentos no tiene que ver con el dinero … tanto, ni lo que haces con él, sino más bien cómo ves al que te ha dado lo que tienes.

Parece obvio que dos de los esclavos vieron la oportunidad de ganarse el favor de su jefe. Sabían lo mismo que el esclavo con un talento (25:24) y tal vez eso los motivó a permanecer en el lado bueno del jefe.

Sin embargo, esa misma información no motivó al Sr. Un Talento de la misma manera. Tal vez se ofendió por haber recibido solo un talento de dinero, mientras que los otros, mucho más. Tal vez los otros se sorprendieron de haber sido seleccionados para recibir tal oportunidad, 25:25.

Entiende, tal vez el jefe había evaluado a los tres como capaces de una mayor responsabilidad, aunque en diferentes niveles, y decidió probarlos para estar seguro. Entre todos los esclavos que tenía, a estos tres aparentemente se les hizo esta prueba para ver si el tenía razón y realmente eran dignos de más.

Entonces, ¿fue esto realmente una prueba de lealtad o madurez? ¿Mi Señor me está probando?

Lealtad involucra recordar que Dios tiene el control y me ha colocado donde estoy para demostrar mi compromiso con Él a aquellos a quienes me ha llamado a servir.

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Matthew 21:43 (33–46) “Therefore I say to you, the kingdom of God will be taken from you and given to a people producing the fruit of it.

Where are you in God’s plan?

With this story Jesus fully condemns the chief priests and elders. And, in the process has given us a picture of what was to happen shortly and is happening today. A prophecy!

In the story, the son that was thrown out and killed would be Jesus Himself. The first renters were the people of Israel and their leaders throughout its history; who would be thrown out, 21:33-36. The new renters are the church, 21:41-43. So, when the Jewish leadership reacted to Jesus and rejected Him they had fallen on the “chief corner stone”.

Just as it seems very foolish of the original renters, in the story, to forget who owned that land it is very foolish today of man to forget who owns this land, earth. Don’t be like those who rejected the owner’s offer of reconciliation. God is not finished; He has a developing plan.

Humility involves not letting your emotions and pride dictate your decisions.

 

pensamiento-e, 8 de abril 2019

Mateo 21:43 (33–46) “Por eso os digo que el reino de Dios os será quitado y será dado a una nación que produzca sus frutos.

¿Dónde estás en el plan de Dios?

Con esta historia, Jesús condena completamente a los principales sacerdotes y ancianos. Y, en el proceso, nos ha dado una imagen de lo que iba a suceder en breve y está sucediendo hoy. ¡Una profecía!

En la historia, el hijo que fue expulsado y asesinado sería el mismo Jesús. Los primeros inquilinos fueron el pueblo de Israel y sus líderes a lo largo de su historia; quien sería expulsado, 21:33-36. Los nuevos inquilinos son la iglesia, 21:41-43. Entonces, cuando el liderazgo judío reaccionó ante Jesús y lo rechazó, habían caído en la “piedra angular”.

Tal como parece muy tonto de los inquilinos originales, en la historia, olvidar quién era el propietario de esa tierra, hoy es muy tonto para el hombre olvidar quién es el propietario de esta tierra, el mundo. No sea como aquellos que rechazaron la oferta de reconciliación del propietario. Dios no ha terminado; Él tiene un plan en desarrollo.

Humildad involucra no dejar tus emociones y orgullo dictar tus decisiones.

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Matthew 15:11 (1–20) “It is not what enters into the mouth that defiles a man, but what proceeds out of the mouth, this defiles the man.

Do you follow any traditions?

Jesus was not condemning traditions in general, He was condemning the traditions of the Pharisees and scribes (what would later be called the Mishnah) because they missed the purpose of godly traditions, 15:8-9.

Again Jesus answers a question with a question. Dedicating your money to God (Corbin) was a way of getting out of paying a debt, like taking care of your parents in their need, Exodus 20:12 (the Moral Law). They had developed a rule or tradition that actually canceled out the Law of Moses.

In contrast godly traditions have the purpose of remind a person of their duty and responsibilities to God and men, Exodus 20:1-17. Paul commands the church in Thessalonica to follow the traditions he established for the church, 2 Thessalonians 2:15, 3:6, 1 Thessalonians 4:1, 1 Corinthians 11:2. Traditions designed to help them become the kind of people God needs. If the traditions you practice only serve to gain you favor with God or someone else then God doesn’t recognize it or accept it. It has no value.

Vigilance involves being completely aware of the consequences of MY thoughts, attitudes, words and action.

 

pensamiento-e, 6 de marzo 2019

Mateo 15:11 (1–20) “no es lo que entra en la boca lo que contamina al hombre; sino lo que sale de la boca, eso es lo que contamina al hombre.

¿Sigues alguna tradición?

Jesús no estaba condenando las tradiciones en general, estaba condenando las tradiciones de los fariseos y escribas (lo que más tarde se llamaría la Mishná) porque no entendieron el propósito de las tradiciones piadosas, 15:8-9.

Una vez más Jesús responde a una pregunta con una pregunta. Dedicar su dinero a Dios (Corbin) era una forma de salir del pago de una deuda, como la de cuidar de sus padres en sus necesidades, Éxodo 20:12 (la Ley Moral). Habían desarrollado una regla o tradición que en realidad anulaba la Ley de Moisés.

En contraste, las tradiciones piadosas tienen el propósito de recordar a una persona sus deberes y responsabilidades para con Dios y los hombres, Éxodo 20:1-17. Pablo le ordena a la iglesia en Tesalónica que siga las tradiciones que el estableció para la iglesia, 2 Tesalonicenses 2:15, 3:6, 1 Tesalonicenses 4:1, 1 Corintios 11:2. Tradiciones diseñadas para ayudarles a convertirse en el tipo de personas que Dios necesita. Si las tradiciones que practicas solo sirven para ganarte el favor de Dios o de otros, entonces Dios no lo reconoce ni lo acepta. No tiene valor.

Vigilancia involucra estando completamente enterado de las consecuencias de MIS pensamientos, actitudes, palabras y acciones.

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Matthew 13:45 (44–46) “Again, the kingdom of heaven is like…

How do you see others?

As we have been looking at Jesus explanations or descriptions of the “kingdom of heaven” it occurred to me that this kingdom is more of an opportunity than anything else.

In these three verses Jesus describes the kingdom as a thing of such great value that the purchaser had to give up a lot to get it. In both of the illustrations we could say the one making the find or purchase is Jesus and that we, from His perspective, are that highly valued item. But, at the same time Jesus can be showing us how we should be looking at each other, whether we are believers or not.

In either case the point Jesus is making is that we have a tremendous opportunity to do what it takes to bring someone to a saving knowledge of Christ, and so we shouldn’t waste it. Instead of looking at our duty to share the Gospel as an inconvenience we should see a chance to save a life (like your own) from an eternal hell.

Wisdom involves recognizing how God is using my story to influence the lives of others.

 

pensamiento-e, 26 de febrero 2019

Mateo 13:45 (44–46) “El reino de los cielos también es semejante a

¿Cómo tu ves a los demás?

Mientras observamos las explicaciones o descripciones de Jesús sobre el “reino de los cielos”, se me ocurrió que este reino es más una oportunidad que cualquier otra cosa.

En estos tres versos, Jesús describe el reino como una cosa de tan gran valor que el comprador tuvo que renunciar mucho para obtenerlo. En ambas ilustraciones, podríamos decir que el que hace la revelación o la compra es Jesús y que nosotros, desde Su perspectiva, somos ese elemento altamente valorado. Pero, al mismo tiempo, Jesús puede mostrarnos cómo debemos mirarnos, seamos creyentes o no.

En cualquier caso, el punto que Jesús está haciendo es que tenemos una gran oportunidad para hacer lo que sea necesario para llevar a alguien a un conocimiento salvador de Cristo, por tanto no debemos desperdiciarlo. En lugar de considerar nuestro deber de compartir el Evangelio como una inconveniencia, deberíamos ver la oportunidad de salvar una vida (como la suya) de un infierno eterno.

Sabiduría involucra reconociendo como Dios esta usando mi historia para influenciar la vida de otros.

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Matthew 9:38 (35–38) “Therefore beseech the Lord of the harvest to send out workers into His harvest.

Are you on mission?

What struck me interesting about this verse was that although Jesus prayer seems to be general it is not. I’m not saying that, as believers, we don’t need to be ready (prepared, trained) to share or present the gospel with anyone who wants to hear and at any moment. We should!

It just seems more logical that Jesus is talking about individuals or teams of people trained to do those things in specific areas. In Jesus day not just anyone went out to pick the harvest. Those who had been trained to know what and how to do best did the harvesting.

Now, I could be arguing this point because my daughter is a full time medical missionary in Ecuador, but that would be self-serving. Yet, being aware of her circumstances makes me sensitive to the fact that she is not the only one. These people God has called and is now training do and will need our financial support. But, right now, need our prayers more. These prayers will insure that the Lord will put them in the right field and at the right time.

Availability involves getting and staying busy with God given priorities and getting rid of those things that would get in the way.

 

pensamiento-e, 4 de febrero 2019

Mateo 9:38 (35–38) “Por tanto, rogad al Señor de la mies que envíe obreros a su mies.

¿Estás en la misión?

Lo que me llamó la atención de este versículo fue que, aunque la oración de Jesús parece ser general, no lo es. No estoy diciendo que, como creyentes, no tenemos que estar listos para compartir o presentar el Evangelio con nadie que quiera escuchar y en cualquier momento. ¡Deberíamos!

Parece más lógico que Jesús esté hablando de individuos o equipos de personas capacitadas para hacer esas cosas en áreas específicas. En el día de Jesús no cualquiera salió a recoger la cosecha. Los que habían sido entrenados para saber qué y cómo hacerlo mejor hicieron la cosecha.

Ahora, podría estar discutiendo este punto porque mi hija es misionera médica en el Ecuador, pero eso sería egoísta. Sin embargo, ser consciente de sus circunstancias me hace sensible al hecho de que ella no es la única. Estas personas a las que Dios ha llamado y que ahora está entrenando hacen y necesitarán nuestro apoyo financiero. Pero, ahora mismo, necesitan nuestras oraciones más. Estas oraciones asegurarán que el Señor las coloque en el campo correcto y en el momento adecuado.

Disponibilidad involucra encontrarse y mantenerse ocupado con las prioridades de Dios y rechazar cualquier cosa que se mete en el medio.

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Matthew 9:13 (9-13) “I desire compassion, and not sacrifice,”

What are you doing?

Jesus quotes from the book of Hosea. Hosea was a prophet to the northern tribes of Israel after the nation had split in two. Israel had fallen under the influence of idolatry (ritualism). Under this system everything you do, religious, is done to appease or manipulate God. It is used to avoid having to becoming the person you should be, Matthew 5-7, 2 Peter 1:5-7.

This is why Jesus told the Pharisees to look up the scripture and read its context and understand that just as God wasn’t pleased back then with ritualism, He is still not today. If you ask how can I tell if what I’m doing is a mere ritual and not edifying, do what Jesus told the Pharisees; look at the scriptures for direction.

But, the Pharisees were so steeped in their rituals that they had forgotten their main job as religious leaders was to teach the tax collectors to stop sinning by collecting more than what was fair by Roman decree. Instead they thought themselves too clean to approach such filth. We need to remember that no matter how spiritual or religious we may get each of us is just one step away from sinning everyday, Genesis 4:7.

Humility involves recognizing the mercy and grace of God in our election.

 

pensamiento-e, 29 de enero 2019

Mateo 9:13 (9-13) “Misericordia quiero y no sacrificio;

¿Qué estás haciendo?

Jesús cita del libro de Oseas. Oseas fue un profeta para las tribus del norte de Israel después de que la nación se dividió en dos. Israel había caído bajo la influencia de la idolatría (ritualismo). Bajo este sistema, todo lo que haces, religioso, se hace para apaciguar o manipular a Dios. Se utiliza para evitar tener que convertirse en la persona que debe ser, Mateo 5-7, 2 Pedro 1:5-7.

Es por eso que Jesús les dijo a los fariseos que buscaran las Escrituras y leyeran su contexto y entendieran que así como Dios no estaba complacido en aquel entonces con el ritualismo, todavía no lo es. Si me preguntas cómo puedo saber si lo que estoy haciendo es un mero ritual y no edificante, haz lo que Jesús les dijo a los fariseos, mira las escrituras para la dirección.

Pero, los fariseos estaban tan inmersos en sus rituales que habían olvidado que su tarea principal como líderes religiosos era enseñar a los recaudadores de impuestos a dejar de pecar recolectando más de lo que era justo por decreto romano. En su lugar, se creían demasiado limpios para acercarse a tal suciedad. Necesitamos recordar que no importa cuán espirituales o religiosos podamos llegar a ser cada uno de nosotros, estamos solo un paso de pecar todos los días, Génesis 4:7.

La Humildad involucra reconocer la misericordia y gracia de Dios en nuestra elección.

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Proverbs 20:1 (1-30) “Wine is a mocker, strong drink a brawler, and whoever is intoxicated by it is not wise.

What are you addicted to?

In Deuteronomy 17:14-20 the Law stated 3 things the future kings of Israel should avoid. They were: multiplying horses (a standing army), multiplying wives (a harem), multiplying treasure (accumulating wealth); all 3 of these were used by earthly kings to gain power, secure alliances and appear successful. All three can also be addictive.

Much later the kings mother added one more addiction for the king to avoid, drinking, Proverbs 31:1-9. I say all this because for me the best argument for why believers should avoid drinking is that the sons and daughters of the King should avoid anything that would keep them from their focus on pleasing their King.

Today we live in a world that has developed so many ways to take in fluids it’s almost comical. And, there is no longer a need to protect ourselves from contaminants in the water we drink like in Biblical times.

The real question for believers is always, what kind of kingdom do we represent; one that acts and looks like the ones of this world or one that is totally different.

Wisdom involves understanding our lives from God’s perspective.

 

pensamiento-e, 20 de enero 2019

Proverbios 20:1 (1-30) “El vino es escarnecedor, la bebida fuerte alborotadora, y cualquiera que con ellos se embriaga no es sabio.”

What are you addicted to?

In Deuteronomy 17:14-20 the Law stated 3 things the future kings of Israel should avoid. They were: multiplying horses (a standing army), multiplying wives (a harem), multiplying treasure (accumulating wealth); all 3 of these were used by earthly kings to gain power, secure alliances and appear successful. All three can also be addictive.

Much later the kings mother added one more addiction for the king to avoid, drinking, Proverbs 31:1-9. I say all this because for me the best argument for why believers should avoid drinking is that the sons and daughters of the King should avoid anything that would keep them from their focus on pleasing their King.

Today we live in a world that has developed so many ways to take in fluids it’s almost comical. And, there is no longer a need to protect ourselves from contaminants in the water we drink like in Biblical times.

The real question for believers is always, what kind of kingdom do we represent; one that acts and looks like the ones of this world or one that is totally different.

Sabiduría involucra entendiendo nuestras vidas desde la perspectiva de Dios.

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