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Archive for the ‘Finances’ Category

Galatians 6:10 (6-10) “So then, while we have opportunity, let us do good to all people, and especially to those who are of the household of the faith.

How’s your pastor?

If we connect 6:6 with 6:10 then “those who are of the household of the faith” are the pastor/teachers of the church. What Paul is then saying is that those who are being taught should financially support the ones doing the teaching.

And, the ones doing the teaching should expect to be supported to the best of the ability of those he is teaching. There were occasions when Paul had to spend precious time working as a tentmaker (his trade, Acts 18:3) to support himself until there was a supporting congregation.

The verses in between tell us that one reaps what one sows. If a congregation can keep their pastor from having to worry about his livelihood, then he’ll be able to focus on the ministry of maturing the faithful. And, if the pastor will focus all his attention on maturing the faithful he can expect gratitude to be shown through the congregation’s financial support, according to their ability.

Yet, I personally believe a Pastor should never expect to be paid mare than the average member earns and that congregation should never keep their pastor poor.

Humility involves accepting the will of God for our lives just as it is.

 

pensamiento-e, 19 de julio 2018

Gálatas 6:10 (6-10) “Así que entonces, hagamos bien a todos según tengamos oportunidad, y especialmente a los de la familia de la fe.

¿Cómo está tu pastor?

Si conectamos 6:6 con 6:10, entonces “los de la familia de la fe” son los pastores / maestros de la iglesia. Lo que Pablo está diciendo es que aquellos a quienes se les enseña deberían apoyar financieramente a los que están enseñando.

Y, los que hacen la enseñanza deben esperar recibir el apoyo de la mejor manera posible de aquellos a quienes enseña. Hubo ocasiones en que Pablo tuvo que pasar un tiempo además trabajando como fabricante de tiendas (su oficio, Hechos 18:3) para mantenerse a sí mismo hasta que hubiera una congregación con la habilidad de apoyar.

Los versículos entremedio nos dicen que uno cosecha lo que siembra. Si una congregación puede evitar que su pastor tenga que preocuparse por su sustento, entonces podrá enfocarse en el ministerio de madurar a los fieles. Y, si el pastor enfoca toda su atención en madurar a los fieles, puede esperar que la gratitud se muestre a través del apoyo financiero de la congregación, de acuerdo con su capacidad.

Sin embargo, personalmente creo que un pastor nunca debe esperar que le paguen más de lo que gana el miembro promedio y que la congregación nunca debe mantener a su pastor pobre.

La humildad consiste en aceptar la voluntad de Dios para nuestras vidas tal como es.

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James 5:8 (7-11) “You to be patient; strengthen your hearts, for the coming of the Lord is near.

What are you doing?

A good farmer knows that every year he can count on certain things being pretty much the same. Every year he has to prepare the soil, plant, water and weed before he can harvest a crop. Sometimes the work is made harder because of bad weather and sometimes because of a lack of affordable supplies. But, every year has the same basic routine… it can get boring or frustrating if you loose sight of the goal.

Every year since those first days of the early church we’ve heard that the Lord is coming, maybe even in our day. Lots of time has pasted and still we see nothing, no end. So, we loose patience and begin to ignore that warning and live differently, as if He’s not coming. But we forget that if He’s not coming, nothing He said is true.

When He comes it will be at the right time. I like to look at His coming from the perspective of His answer to the Tribulation saints. In Revelation 6:10-11 it says that He would return when the number of the martyrs was fulfilled. In our case it is the number of souls brought into the church that we are waiting for. This is why we need to stay focused on our jobs to live out our faith and share when we can our testimony (even if it costs us our lives) until He returns.

Just like with the farmer, it can at times seem like just a lot of work, but the harvest will come… don’t loose sight of the goal!

Patience involves letting God do what he does while you focus on what you should be doing.

 

pensamiento-e, 27 de junio 2018

Santiago 5:8 (7-11) “Sed también vosotros pacientes; fortaleced vuestros corazones, porque la venida del Señor está cerca.

¿Qué estás haciendo?

Un buen agricultor sabe que cada año puede contar con que ciertas cosas sean prácticamente iguales. Cada año tiene que preparar el terreno, plantar, echarle agua y arrancar la mala hierba antes de que pueda cultivar una buena cosecha. A veces, el trabajo se hace más difícil debido al mal tiempo y, a veces, debido a la falta de suministros asequibles. Pero, cada año tiene la misma rutina básica … puede ser aburrido o frustrante si pierdes de vista el objetivo.

Todos los años, desde aquellos primeros días de la iglesia primitiva, hemos escuchado que el Señor viene, tal vez incluso en nuestros días. Ha pasado mucho tiempo y todavía no vemos nada, no hay final. Entonces, perdemos la paciencia y comenzamos a ignorar esa advertencia y vivir de manera diferente, como si Él no viniera. Pero olvidamos que si Él no viene, nada de lo que dijo es verdad.

Cuando Él venga, será en el momento correcto. Me gusta mirar a Su venida desde la perspectiva de Su respuesta a los santos de la tribulación. En Apocalipsis 6:10-11 dice que volvería cuando se cumpliera el número de los mártires. En nuestro caso, es la cantidad de almas traídas a la iglesia lo que estamos esperando. Esta es la razón por la cual tenemos que mantenernos enfocados en nuestros trabajos para vivir nuestra fe y compartir cuando podamos nuestro testimonio (aunque nos cueste la vida) hasta que regrese.

Al igual que con el agricultor, a veces puede parecer demasiado trabajo, pero la cosecha vendrá … ¡no pierda de vista el objetivo!

Paciencia involucra dejándole a Dios hacer Su trabajo mientras tu pones tu enfoque en lo que debes estar haciendo.

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James 5:2 (1-7a) “Your riches have rotted and your garments have become moth-eaten.

What is your spiritual gift?

This verse reminded me of a man who had worked hard to save his money so he would be able to provide for his family. He was careful not to waste money. Rather than buying the latest car, which he could afford, he made the one he had last longer. But there is a fine line between being frugal and being cheap. Fortunately his son learned not to be cheap, like his dad had become, but unfortunately the idea that how much money you have defines you and your success stuck.

You remember the story of Ananias and Sapphira (Acts 5:1-11)? Here was a believing couple who apparently didn’t believe that God knew what He was doing with the church and took out a little insurance for them selves. When James talks about the rich in the early church, it was in response to that kind of attitude. Money has a way of consuming a persons’ life and is probably better to get rid of it as soon as possible, before it consumes you, 1 Timothy 6:10.

The man I started talking about eventually died and when his family came to move his old furniture out they had to take some of it apart because it was too big. As they were taking it apart money fell out of it, lots of money. One should never allow money to define them. It is how you use (invest) money that helps defines you, not how you let it use you, Romans 12:13.

Availability involves getting and staying busy with God given priorities and getting rid of those things that would get in the way.

 

pensamiento-e, 26 de junio 2018

Santiago 5:2 (1-7a) “Vuestras riquezas se han podrido y vuestras ropas están comidas de polilla.

¿Cuál es tu don espiritual?

Este versículo me recordó de un hombre que había trabajado duro para ahorrar su dinero para poder mantener a su familia. Tuvo cuidado de no perder dinero. En lugar de comprar el último automóvil, que podía pagar, hizo que el que tenía durara más. Pero hay una delgada línea entre ser frugal y ser barato. Afortunadamente, su hijo aprendió a no ser barato, como se había convertido su padre, pero desafortunadamente la idea de cuánto dinero tienes te define a ti y a tu éxito se le quedo.

¿Recuerdas la historia de Ananías y Safira (Hechos 5:1-11)? Aquí había una pareja de creyentes que aparentemente no creían que Dios sabía lo que estaba haciendo con la iglesia y se aseguraron un poco por ellos mismos. Cuando Santiago habla de los ricos en la iglesia primitiva, fue en respuesta a ese tipo de actitud. El dinero tiene una forma de consumir la vida de una persona y probablemente sea mejor deshacerse de ella lo antes posible, antes de que te consuma, 1 Timoteo 6:10.

El hombre del que comencé a hablar finalmente murió y cuando su familia vino a sacar sus viejos muebles, tuvieron que desarmarlo porque era demasiado grande. Cuando lo estaban desarmando, se le cayó dinero, mucho dinero. Uno nunca debería permitir que el dinero los defina. Es la forma en que usas (inviertes) el dinero que te ayuda a definirte, no cómo dejas que te use, Romanos 12:13.

Disponibilidad involucra encontrarse y mantenerse ocupado con las prioridades de Dios y rechazar cualquier cosa que se mete en el medio.

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James 2:1 (1-13) “My brethren, do not hold your faith in our glorious Lord Jesus Christ with an attitude of favoritism.

Who do you favor?

Again I wonder how Jesus’ family felt after accepting Him as their Savior and how other believers felt towards them. Were they treated as privileged?

No matter what your connection to the faith, each of us is equally a citizen of our Lords kingdom and responsible to act accordingly. Whether the person who led you to the Lord was the pastor of a church or a guy on the street corner what determines any kind of ranking is the level of your commitment after the decision. The only privilege you’ll merit is the honor of representing Him right where you are now.

James tries to explain this by using the illustration of the privileged in society. The rich usually get more because they’ve earned it and when it comes to sharing it with those who they don’t think deserve it they get stingy, 2:4-6. People treat them nicer than the poor because they know they’ll get something in return. The rich then tend to treat the poor as undeserving.

But in the faith, we get nothing from each other. The one who gives to our needs is the Lord Himself and He’s given us the Holy Spirit, who resides in us right now. Each of us is equal in the Lords sight and only need to accept that reality and move forward, 2:8. I’m not saying we don’t need each other, we do, but our dependence is on the One who saved us, not the messenger who led us.

Humility involves not letting your emotions and pride dictate your decisions.

 

pensamiento-e, 12 de junio 2018

Santiago 2:1 (1-13) “Hermanos míos, no tengáis vuestra fe en nuestro glorioso Señor Jesucristo con una actitud de favoritismo.

¿A quién favorece?

Otra vez me pregunto cómo se sintió la familia de Jesús después de aceptarlo como su Salvador y cómo otros creyentes se sintieron hacia ellos. ¿Fueron tratados como privilegiados?

No importa cuál sea su conexión con la fe, cada uno de nosotros es igualmente un ciudadano del reino de nuestro Señor y responsable de actuar en consecuencia. Si la persona que lo condujo al Señor fue el pastor de una iglesia o un hombre en la esquina de la calle, lo que determina cualquier tipo de clasificación es el nivel de su compromiso después de la decisión. El único privilegio que merecerás es el honor de representarlo justo donde estás ahora.

Santiago intenta explicar esto usando la ilustración de los privilegiados en la sociedad. Por lo general, los ricos obtienen más porque se lo han ganado y cuando se trata de compartirlo con quienes no creen merecerlo, se vuelven mezquinos, 2:4-6. La gente los trata mejor que los pobres porque saben que obtendrán algo a cambio. Entonces, los ricos tienden a tratar a los pobres como indignos.

Pero en la fe, no obtenemos nada el uno del otro. El que da a nuestras necesidades es el Señor mismo y nos ha dado el Espíritu Santo, que reside en nosotros ahora mismo. Cada uno de nosotros es igual en los ojos del Señor y solo necesitamos aceptar esa realidad y avanzar, 2:8. No digo que no nos necesitemos, pero nuestra dependencia está en Aquel que nos salvó, no en el mensajero que nos guió.

Humildad involucra no dejar tus emociones y orgullo dictar tus decisiones.

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James 1:12 (9-12) “Blessed is a man who perseveres under trail;

On who do you depend?

Suddenly James starts talking about the rich and the poor or that is what some have thought. But let’s not loose our perspective. James is talking to believers who are facing difficulties because of their newfound faith (that Jesus is the Messiah they have been waiting for).

As they endure (1:3-4) they will find that life is not about what the world perceives as success (being well off). The difference is that when a believer faces financial trials he sees opportunities to become more useful to God (1:4) and to share what God is doing with anyone willing to hear.

So the “humble” is the believer from the world’s perspective, 1:9. And, the “rich” is the non-believer also from the world’s perspective, 1:10. The believer has learned or is learning to depend on God and the non-believer is dependent on the world that will soon pass, 1:11.

Solomon understood that living in a world without God was useless (vain), Ecclesiastes. The believer will eventually receive his reward, when it counts, in eternity, 1:12.

Wisdom involves understanding our lives from God’s perspective.

 

pensamiento-e, 8 de junio 2018

Santiago 1:12 (9-12) “Bienaventurado el hombre que persevera bajo la prueba,

¿De quién dependes?

De repente Santiago comienza a hablar sobre los ricos y los pobres o eso es lo que algunos han pensado. Pero no perdamos nuestra perspectiva. Santiago está hablando con creyentes que enfrentan dificultades debido a su nueva fe (que Jesús es el Mesías que han estado esperando).

A medida que demuestran paciencia (1:3-4), descubrirán que la vida no se trata de lo que el mundo percibe como el éxito (estar en buena posición económica). La diferencia es que cuando un creyente enfrenta pruebas financieros, ve oportunidades para ser más útil a Dios (1:4) y para compartir lo que Dios está haciendo con cualquiera que esté dispuesto a escuchar.

Entonces el “humilde” es el creyente desde la perspectiva del mundo, 1:9. Y, el “rico” es el no creyente también desde la perspectiva del mundo, 1:10. El creyente ha aprendido o está aprendiendo a depender de Dios y el no creyente depende del mundo que pronto pasará, 1:11.

Salomón entendió que vivir en un mundo sin Dios era inútil (vano), Eclesiastés. El creyente eventualmente recibirá su recompensa, cuando cuente, en la eternidad, 1:12.

Sabiduría involucra entendiendo nuestras vidas desde la perspectiva de Dios.

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Malachi 3:10 (7-12) “Bring the whole tithe into the storehouse, so that there may be food in My house, and test Me now in this,” says the Lord of hosts, “if I will not open for you the windows of heaven and pour out for you a blessing until it overflows.”

What’s your limit?

I have for many years been bothered by those who say, since the tithe was an Old Testament thing for the Jews it doesn’t apply to the church. It’s the same kind of argument used by those that the prophet was sent to challenge. Stupid!

Dr. Ryrie tells us that there were two tithes: one was for the maintenance of the Levites (Leviticus 27:30 and Numbers 18:21) and the second was brought to Jerusalem for the Lord’s feast (Deuteronomy 14:22). Every third year the second tithe was kept at home and used for the poor (Deuteronomy 14:28). The challenge was to give God what He had asked for, not what He needed.

What we don’t seem to understand is that God doesn’t actually need our money. He uses it as a test to see where we are in our spiritual development. The mature believer understands this and develops the right perspective on money and things. In the same way that the Jews weren’t limited to one tithe, never limit yourself to just 10%.

Loyalty involves not just remembering who my God is, but helping others to remember as well.

 

pensamiento-e, 1 de junio 2018

Malaquías 3:10 (7-12) “Traed todo el diezmo al alfolí, para que haya alimento en mi casa; y ponedme ahora a prueba en esto —dice el Señor de los ejércitos— si no os abriré las ventanas del cielo, y derramaré para vosotros bendición hasta que sobreabunde.”

¿Cuál es tu límite?

Durante muchos años me han molestado aquellos que dicen que, dado que el diezmo era algo del Antiguo Testamento para los judíos, no se aplica a la iglesia. Es el mismo tipo de argumento usado por aquellos a los que el profeta fue enviado para desafiar. ¡Estúpido!

El Dr. Ryrie nos dice que había dos diezmos: uno era para el mantenimiento de los levitas (Levítico 27:30 y Números 18:21) y el segundo fue llevado a Jerusalén para la fiesta del Señor (Deuteronomio 14:22). Cada tercer año, el segundo diezmo se guardaba en casa y se usaba para los pobres (Deuteronomio 14:28). El desafío era darle a Dios lo que él había pedido, no lo que él necesitaba.

Lo que parece que no entendemos es que Dios en realidad no necesita nuestro dinero. Él lo usa como una prueba para ver dónde estamos en nuestro desarrollo espiritual. El creyente maduro entiende esto y desarrolla la perspectiva correcta sobre el dinero y las cosas. De la misma manera que los judíos no se limitaron a un diezmo, nunca se limite a solo el 10%.

Lealtad involucra no solo recordar quien es mi Dios, sino ayudar a otros recordarlo también.

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Malachi 1:8 (1-14) “But when you present the blind for sacrifice, is it not evil? And when you present the lame and sick, is it not evil? Why not offer it to your governor? Would he be pleased with you? Or would he receive you kindly?” says the Lord of hosts.”

How do you show your love for God?

I was talking to Judy one night about the Women’s conference she attended over a weekend at Word of Life camp. She noted that one speaker was saying how it is that we find it so hard to talk about our faith with others. The reason she gave was because we don’t treat God like a real person involved in our day-to-day activities. It made me think; when in a conversation the subject of fathers comes up, do we avoid the subject or change his name so no one knows he’s your father?

When Malachi writes it’s been 100 years since the Jews returned from the exile. Things have not gotten much better than when Haggai and Zachariah wrote. Sure the temple has been completed and the city wall and regular sacrifices are being offered, thanks to Nehemiah. But the people notice that there is no special blessing, they were still struggling to make ends meet and could not understand why. In 1:2 they ask God, How have You loved us?

God’s answer was that His love was demonstrated in that He chose them over Esau at the very beginning, 1:2. He didn’t have to choose them over Esau (the elder brother and rightful owner of the inheritance), but He did. Instead of gratitude for God’s election of them they offered sacrifices that they themselves would not accept, 1:8. Some four hundred years would pass before God decided to offer an example of an appropriate sacrifice, when He gave His only begotten Son Jesus as a sacrifice for the sins of men.

How hard should it be for us today to offer the same kind of respect He or anyone deserves in our daily conversation?

Gratefulness involves expressions of appreciation for His faithfulness in spite of our hardheadedness.

 

pensamiento-e, 28 de mayo 2018

Malaquías 1:8 (1-14) “Y cuando presentáis un animal ciego para el sacrificio, ¿no es malo? Y cuando presentáis el cojo y el enfermo, ¿no es malo? ¿Por qué no lo ofreces a tu gobernador? ¿Se agradaría de ti o te recibiría con benignidad? —dice el Señor de los ejércitos.”

¿Cómo muestras tu amor por Dios?

Estuve hablando con Judy una noche sobre la conferencia de mujeres a la que asistió durante un fin de semana en el campamento Palabra de Vida. Señaló que un orador estaba diciendo cómo es que nos resulta tan difícil hablar sobre nuestra fe con los demás. La razón por la que ella dio fue porque no tratamos a Dios como una persona real involucrada en nuestras actividades cotidianas. Me hizo pensar; cuando en una conversación surge el tema de los padres, ¿evitamos el tema o cambiamos su nombre para que nadie sepa que él es tu padre?

Cuando Malaquías escribe, han pasado 100 años desde que los judíos regresaron del exilio. Las cosas no han mejorado mucho más que cuando Hageo y Zacarías escribieron. Seguro que el templo se ha completado y se están ofreciendo los muros de la ciudad y los sacrificios regulares, gracias a Nehemías. Pero la gente nota que no hay una bendición especial, todavía estaban luchando para llegar a fin de mes y no podían entender por qué. En 1:2 preguntan a Dios: ¿Cómo nos has amado?

La respuesta de Dios fue que su amor se demostró en que Él los escogió a ellos más que a Esaú al comienzo, 1:2. Él no tuvo que elegirlos sobre Esaú (el hermano mayor y legítimo dueño de la herencia), pero lo hizo. En lugar de gratitud por la elección de Dios de ellos, ofrecieron sacrificios que ellos mismos no aceptarían, 1:8. Pasarían unos cuatrocientos años antes de que Dios decidiera ofrecer un ejemplo de sacrificio apropiado, cuando dio a su Hijo unigénito Jesús como sacrificio por los pecados de los hombres.

¿Cuán difícil debería ser para nosotros hoy ofrecer el mismo tipo de respeto que él o alguien merece en nuestra conversación diaria?

Gratitud involucra expresiones de agradecimiento por Su fidelidad a pesar de nuestra terquedad.

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